3 cosas que quizá no sepa sobre las orcas

A lo largo de los años, he desarrollado una gran fascinación e interés por los océanos y las criaturas que viven en ellos. Al fin y al cabo, mi primer blog en este sitio trata sobre los tiburones (deberías verlo si aún no lo has hecho). Otro animal que siempre me ha fascinado es la orca, también conocida como ballena asesina. Estos hermosos e inteligentes animales guardan muchos secretos, empezando por su nombre.

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1. ¿Qué hay en un nombre?

¿Por qué las llamamos orcas? Bueno, matan cosas y, como parte del grupo familiar de los delfines oceánicos, son una especie de ballena dentada, así que caso resuelto, ¿no? Bueno, en realidad no. En realidad, se cree que se trata de una traducción errónea del nombre español del siglo XVIII para las criaturas, «asesina de ballenas», que significa «asesinos de ballenas» después de que los balleneros de la región vasca vieran a las orcas que también cazaban ballenas. Los científicos debaten incluso si los delfines y las marsopas son técnicamente ballenas. En cualquier caso, orcas parece ser un nombre poco apropiado para ellas.

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El término «orca», que está sustituyendo cada vez más el nombre de orca en la mayoría de los lugares, tiene un origen mucho más antiguo. Los antiguos romanos utilizaban la palabra, que probablemente tomaron de los griegos (como la mayoría de las cosas) y el nombre del género orcinus significa «del reino de los muertos», o «perteneciente a Orcus», que era un dios romano del inframundo.

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Algunos nombres menos comunes para las orcas son pez negro y grampus. Y una vez vi a alguien deletrearlo como «aurkor wale», así que supongo que eso cuenta. Aunque ambos nombres son de uso común, personalmente prefiero orca, pero eso es porque siempre me gusta un nombre que pueda relacionar con los romanos o los griegos.

2. Hay 3 grupos diferentes de orcas

Aunque todo el mundo ha oído hablar de las orcas, ¿sabías que hay entre tres y cinco subespecies de orcas, según los científicos? Las investigaciones realizadas en los años setenta y ochenta frente a la costa occidental de Canadá y Estados Unidos descubrieron que las orcas podían dividirse en tres grupos diferentes.

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Conocidas como residentes, transeúntes y de alta mar, todas ellas tienen presas, técnicas de caza y territorios diferentes.

Las orcas residentes son las que se ven con más frecuencia y viven en aguas costeras más frías, alimentándose principalmente de peces y calamares. Viven en complejos grupos sociales conocidos como manadas. Como su nombre indica, viven y cazan en la misma zona toda su vida.

Al principio se pensaba que las orcas transeúntes eran parias del grupo residente. Viven casi por completo de mamíferos marinos como focas y ballenas pequeñas. Viven en grupos más pequeños que las orcas residentes y recorren una zona mucho más amplia del océano, mientras que las transitorias y las residentes se evitan mutuamente.

El último grupo, conocido como ocras de alta mar, vive lejos de la costa y recorre el océano abierto en busca de bancos de peces para comer. También muestran signos de alimentarse de mamíferos marinos y tiburones.

3. Son animales increíblemente inteligentes y sociables

Las orcas tienen el segundo cerebro más pesado de todos los mamíferos marinos, sólo superado por el cachalote, que tiene el cerebro más grande de todos los animales.

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Una y otra vez se ha demostrado que las orcas aprenden y adaptan nuevas técnicas para cazar sus presas. Y lo que es más asombroso, se ha visto a orcas salvajes enseñando y entrenando a las crías, asegurándose de que las observan antes de atacar, y a menudo haciendo simulacros de ataques para ayudar a enseñarles. Varias técnicas de caza sólo son utilizadas por una sola manada o, en algunos casos, por un individuo en particular.

Espero haber ayudado a despertar el amor por estos increíbles animales en ti también. Todavía hay mucho más que aprender sobre estas impresionantes orcas.

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