5 datos que quizá no sabías sobre el chocolate

Sé que la Pascua es una celebración religiosa, pero, nos guste o no, para mucha gente se trata únicamente de chocolate. Me complace decirle que yo no soy una de esas personas. Creo que el chocolate es para toda la vida, no sólo para las ocasiones especiales. También me alegra decir que me he comido un cuarto de tarta de chocolate para desayunar. No me avergüenzo. Si te gusta el chocolate tanto como a mí, puede que estos datos te resulten vagamente interesantes.

1) ¿Crees que odias los mosquitos? Piénsalo de nuevo

Los mosquitos -sí, esos pequeños bichos que propagan enfermedades- son los principales polinizadores del árbol del cacao. Así que sin mosquitos, no habría chocolate. Piensa en ello la próxima vez que declares que los mosquitos deberían extinguirse. (Es posible polinizar las flores a mano, pero son diminutas. Es mucho menos engorroso dejar que un mosquito haga su trabajo. A veces, un mono también se encarga de esparcir las semillas).

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2) Las granjas de chocolate no existen

¡Claro que no! El chocolate es el producto final, no lo que crece en los árboles, ¡tonto! Pero tampoco suele haber sólo granjas de cacao. Esto se debe a que a los árboles de cacao les gusta mucho la compañía de otros árboles. Les gusta estar a la sombra de árboles más grandes, por lo que a menudo se cultivan con otros cultivos, como los plátanos. Esto también proporciona a los agricultores dos fuentes de ingresos, ¡resultado! Sin embargo, hay que plantar los árboles más grandes antes de plantar los de cacao, porque si no los plátanos se llevan todo lo bueno del suelo.

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3) Tiene un aspecto extraño cuando crece

Todos sabemos que los granos de cacao crecen en vainas, pero ¿sabías que no crecen al final de una rama, colgando como una manzana o algo así? ¡Crecen ADJUNTAS AL TRONCO! Imagínate. Bueno, en realidad, puedes ver eso, abajo.

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También me parece raro que las flores de las que crecen las vainas sean pequeñitas y blancas. En mi mente, creo que deberían ser grandes, rojas y tropicales.

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4) El jugo de cacao es una cosa

¡Y es taaaan bueno! No es por presumir ni nada, pero lo he probado. Los preciosos granos están encerrados en las vainas y alrededor de ellos hay una pulpa blanca, carnosa y de aspecto horrible que, durante muchos años, se desechaba. Sin embargo, algunos agricultores avispados han empezado a conservarla y a venderla como bebida. Intentaré describirla: no tiene ningún sabor a chocolate, pero sí es fragante y exótica. Se parece un poco al zumo de lichi y también tiene un sabor parecido, pero no es tan agrio ni dulce: ¡es mucho menos descarado que el lichi! Tiene un sabor muy saludable.

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5) El chocolate tiene más compuestos aromáticos que el vino

Hecho. Entonces, ¿por qué ser un experto en vinos se considera socialmente aceptable -incluso refinado-, pero ser un experto en chocolates no se tiene en tanta consideración? De hecho, cuando le digo a la gente que estoy desarrollando mis habilidades de cata de chocolate, la gente se ríe de mí.

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Al igual que el vino, el sabor de un grano de cacao proviene del lugar donde se cultiva. Por ejemplo, un grano cultivado en Java tendrá un sabor ahumado porque el suelo es rico en cenizas (hubo un volcán allí, ¿recuerdas?).

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Las distintas combinaciones de habas producen sabores diferentes, y las tabletas de una misma finca pueden tener un sabor radicalmente distinto entre sí. Los catadores de chocolate disponen de una gran cantidad de palabras descriptivas, como terroso, amaderado, picante, cítrico y achocolatado (esta última la he añadido yo).

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