8 datos que quizá no conozcas sobre las patatas

Las patatas son la hortaliza más popular del mundo. Son el cuarto cultivo alimentario más importante (después del arroz, el trigo y el maíz) y constituyen un alimento básico para miles de millones de personas, incluidos los británicos. Cada patata (la planta) produce muchas patatas (la verdura) y esto, combinado con el hecho de que son relativamente sencillas de cultivar, ha contribuido a que se extiendan por todo el mundo. Las patatas tienen cada vez más adeptos y son cada vez más importantes para la alimentación del planeta, así que ¿qué mejor razón para examinar de cerca la conocida hortaliza marrón?

Excursiones a Perú

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1) No siempre son marrones, por supuesto

La mayoría de las patatas tienen la piel marrón y la carne blanca (seguro que ya lo sabe), pero hay algunas variedades con la piel roja. Una de ellas es el gallo, que ha vencido a la competencia para convertirse en la patata más popular de Irlanda (y eso que tienen el listón muy alto). Si no le gustan las patatas rojas (quizás porque son diferentes a las marrones a las que está acostumbrado), probablemente le gustarán aún menos las moradas. La variedad purple majesty, desarrollada en la Universidad de Colorado pero que ahora se cultiva en Escocia, tiene la piel y la carne moradas. Estas inusuales patatas están llenas de antioxidantes, pero tienen el mismo sabor que las patatas normales, lo que significa que es posible confundir a tus invitados con patatas fritas moradas o con un pastel de pastor de aspecto muy extraño.

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2) Hay unas 5.000 variedades de patatas

El 99% de las cuales descienden de una única especie. La patata se originó en Sudamérica, en lo que hoy es Perú y Bolivia, y fue domesticada por primera vez hace entre 7.000 y 10.000 años (domesticada en el sentido de «cultivada deliberadamente» y no «llevada a la casa familiar como mascota»).

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3) El terrícola medio come 33 kg de patatas al año, lo que no parece mucho

Yo probablemente coma una patata al día; algunos días no tengo ninguna, pero otros días tengo más de una (¿cuál es su consumo medio de patatas al día? Por favor, díganoslo). Aunque la media mundial sea de 33 kg, algunos países comen mucho más. Los codiciosos devoradores de patatas de Bielorrusia encabezan la tabla, ya que se calcula que cada bielorruso consume 180 kg al año. El segundo lugar lo ocupa Kirguistán, donde el ciudadano medio sólo puede ingerir 140 kg. Puede que hayan perdido el primer puesto por 40 kg, pero es justo decir que a los kirguises les siguen gustando mucho las patatas.

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4) 2008 fue el año internacional de la patata

Las Naciones Unidas organizaron una serie de eventos dedicados a la famosa hortaliza, organizaron concursos de arte y fotografía basados en la patata y celebraron una fiesta de fin de año. 2008 fue también el año internacional del saneamiento de la ONU, que presumiblemente no incluyó un concurso de fotografía.

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5) China es el mayor productor de patatas del mundo, lo que tiene sentido

Hay mucha gente en China y mucho espacio para cultivar cosas. En 2011 produjeron 88 millones de toneladas, casi una cuarta parte del total mundial. Las patatas son difíciles de almacenar, lo que significa que relativamente pocas se comercializan a nivel internacional y la mayoría se consumen en el país donde se cultivan – por esta razón, probablemente no es sorprendente que el segundo y tercer mayor productor sean India y Rusia. A pesar de su tamaño, Bielorrusia, obsesionada con la patata, ocupa el décimo lugar.

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6) Yo digo patata y tú dices patata

Es una letra de canción que no funciona muy bien escrita, pero tiene un buen sentido: hay muchas formas de decir patata. Incluso en inglés hay varias opciones (spud, tater, pot-pot), pero la mayoría de la gente se queda con «potato» a secas. La palabra viene del español «patata» y, dado que fueron los españoles quienes introdujeron las patatas en Europa, parece bastante justo.

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En toda Europa, los países han inventado sus propios nombres para las patatas

Aparentemente sin tener en cuenta la palabra española original. En la República Checa, llaman a las patatas «brambory» (que suena bien) mientras que en Alemania se conocen como «Kartoffeln» (que no suena bien). Otros países parecen confundir inexplicablemente entre una patata y una manzana: la palabra francesa para la patata es «pomme de terre» (manzana de tierra) y los holandeses las llaman «aardappel».

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7) Las patatas se pueden consumir de diversas maneras

A mí me gustan casi todas: fritas, al horno, asadas… pero no en forma de puré (es demasiado patatero). En todo el mundo, las patatas se consumen de muy diversas formas: a menudo se añaden a sopas o guisos, y es posible hacer pan de patata. Si estás harto de comer patatas, ¿por qué no pruebas a beberlas? Las patatas pueden fermentarse fácilmente y utilizarse para producir vodka o poitín, una bebida irlandesa que puede contener hasta un 90% de alcohol.

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8) La patata más grande del mundo se cultivó en Northampton

La enorme y deforme patata pesaba 3,76 kg, demasiado grande para cocinarla correctamente (aunque probablemente un bielorruso loco por las patatas se la comería entera). Este no es el único récord fascinante de la patata… La patata frita más grande del mundo medía 25″ por 14″ y se produjo en Ohio.

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Mejores hotles de Northampton

Desgraciadamente, al estar en Estados Unidos, era en realidad una patata frita y, por tanto, debería quedar excluida de cualquier concurso de patatas fritas grandes. Y no sólo eso, sino que fue fabricada por la empresa Pringles, por lo que ni siquiera habría sido una patata frita propiamente dicha.

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Básicamente, todo lo relacionado con este récord es una tontería, no sé por qué lo he mencionado

La mayor bolsa de patatas fritas de la historia se fabricó en Bradford en 2004. Pesaba 52 kg. No he podido descubrir de qué sabor eran las patatas fritas, pero espero que no fueran de cóctel de gambas o todo habría sido una pérdida de tiempo.

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El récord mundial de la patata frita más larga lo tiene una patata frita rizada de Nueva York

Sin rizar, la patata frita mide unas increíbles 34″. Este es el mejor de los récords mundiales de patatas porque, en lugar de ser un despilfarro publicitario de una gran multinacional, la patata frita rizada se hizo por accidente y un hombre afortunado llamado John simplemente la encontró en su cena. Si le apetece aprender más sobre las patatas, ¿por qué no visita el Frietmuseum de Bélgica? Aunque el museo trata sobre todo de las patatas fritas belgas, también hay mucha información sobre las propias patatas y una colección de diferentes peladoras de patatas. Puedes llamar con antelación para reservar tu visita, o simplemente llegar y esperar que no esté demasiado ocupado.

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