8 datos sorprendentes que quizá no conozcas sobre el plátano

Para nosotros, en Gran Bretaña, un plátano es sólo una fruta con una piel resbaladiza; un sabroso tentempié envuelto en una broma pesada. En otros países, sin embargo, se lo toman mucho más en serio: puede que sea una fruta de aspecto gracioso con un nombre que suena divertido, pero millones de personas dependen del plátano para seguir viviendo. La fruta es radiactiva, es una especie en peligro de extinción y hay un país en el que cada persona come casi 200 kg al año. He aquí algunos datos sorprendentes sobre el plátano que debes tener en cuenta la próxima vez que vayas a cortar uno en un sándwich.

Excursiones a Malasia

 

1) Más del veinte por ciento de los plátanos del mundo se cultivan en la India

Pero ni siquiera está entre los diez primeros países exportadores de plátanos. Les deben gustar mucho los plátanos: se los quedan todos para ellos. El mayor exportador de plátanos del mundo es Ecuador, que comparte generosamente más de la mitad de su cosecha con otros países.

8 datos sorprendentes que quizá no conozcas sobre el plátano 1

2) Los plátanos son radiactivos

Cada uno contiene aproximadamente medio gramo de potasio radiactivo y la fruta se utiliza a veces para explicar cantidades de radiación. Por ejemplo: dos semanas después de que la central nuclear de Fukushima fuera golpeada por el tsunami japonés, el Ayuntamiento de Fukushima había recibido una BED (dosis equivalente de plátano) de 1.000, la misma cantidad de radiación que si el Ayuntamiento hubiera comido 1.000 plátanos.Los científicos siguen discutiendo si la BED es una herramienta de comunicación eficaz, pero la medida ciertamente hace que la amenaza terrorista de una bomba sucia parezca mucho menos aterradora.

8 datos sorprendentes que quizá no conozcas sobre el plátano 2

3) Cada año se producen más de 100 millones de toneladas de plátanos

Lo que la convierte en la fruta más popular del mundo. Algunos dirán que se producen más tomates (y es cierto), pero el tomate es un ingrediente de la ensalada que se clasifica como fruta sólo en la mente de los pedantes tediosos. En todo el mundo, los plátanos son un alimento básico para millones de personas: esta fruta se considera el cuarto cultivo más importante después del arroz, el trigo y el maíz.

8 datos sorprendentes que quizá no conozcas sobre el plátano 3

4) Los plátanos son originarios de Malasia, donde se llaman «pisang» (posiblemente por su color)

El pisang se cultivaba en Asia y África antes de ser exportado al Caribe y, en la actualidad, la mayoría de nuestros plátanos se importan de Centroamérica. Durante la Segunda Guerra Mundial, cuando se cortaron los suministros transatlánticos, los plátanos escaseaban en Gran Bretaña y se hizo popular la frase «Sí, no tenemos plátanos». Esta frase procedía de una canción del mismo nombre que había sido un gran éxito en Estados Unidos durante su escasez de plátanos de los años veinte. Los que nunca la hayan oído se sorprenderán al saber que, durante muchos años, la canción «Yes, we have no bananas» fue la partitura más vendida de la historia. Los que la hayan escuchado se sorprenderán aún más.

Mejores hoteles en Malasia

8 datos sorprendentes que quizá no conozcas sobre el plátano 4

5) Los plátanos más caros del mundo

Se encuentran en Australia, hasta 15 dólares por kilo. El gobierno australiano ha prohibido las importaciones de plátanos, lo que significa que cualquier problema con su propia cosecha reduce la oferta y provoca una enorme subida de precios.

8 datos sorprendentes que quizá no conozcas sobre el plátano 5

6) Uganda tiene el mayor consumo per cápita de plátanos del mundo

El ciudadano medio consume 191 kg de esta fruta al año, unos tres plátanos al día. Son tan importantes en la dieta del país que la palabra que los ugandeses utilizan para referirse a la comida, «matoke», es también el nombre de su plato nacional a base de plátano.Cabe señalar que Uganda es el hogar de la mayoría de los gorilas de montaña del mundo. Seguramente, si se tuvieran en cuenta también sus comidas, las cifras de consumo de plátanos del país se dispararían.

8 datos sorprendentes que quizá no conozcas sobre el plátano 6

7) Los plátanos tal y como los conocemos podrían extinguirse pronto, y ya ha ocurrido antes

Hasta los años 50, la variedad Gros Michel era la más importante, pero la enfermedad de Panamá la eliminó y tuvo que ser sustituida por la Cavendish (el plátano que disfrutamos hoy). La variedad Cavendish es similar a la Gros Michel, pero un poco más pequeña y con un sabor menos bananero. Ahora la enfermedad de Panamá ha vuelto, recién evolucionada, y ataca a la Cavendish. Si no se encuentra pronto una alternativa viable, no habrá más batidos para nosotros (y potencialmente millones de personas morirán de hambre).

8 datos sorprendentes que quizá no conozcas sobre el plátano 7

 

8) Un racimo puede contener más de 400 plátanos

No sólo cinco o seis, como yo pensaba. Lo que se vende en las tiendas se llama mano (los plátanos son los dedos); las manos pueden tener hasta 20 plátanos y puede haber 20 manos en un racimo. Yo hago las cuentas: son 400 plátanos. El mayor racimo de plátanos de la historia pesaba 130 kg y contenía 473 plátanos. Se cultivó en 2001 en las Islas Canarias. Nadie sabe por qué.

8 datos sorprendentes que quizá no conozcas sobre el plátano 8

Ir arriba