8 razones Para planificar unas vacaciones familiares en Barbados

Olvídate de Disney. Reúna a los niños y diríjase a esta joya caribeña donde su familia creará recuerdos emocionantes. Aquí hay ocho razones por las que elegir Barbados para sus próximas vacaciones familiares.

Puedes Saltarte la Línea de Aduana

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Todos los huéspedes del Fairmont Royal Pavilion reciben un servicio acelerado a través de aduanas e inmigración.

Bienvenido a Barbados, señor. Es un placer tenerte. Raymond Jones viste un elegante traje negro y sostiene un cartel con mi nombre en la puerta de llegadas del Aeropuerto Internacional Grantley Adams. Es un representante de Platinum Services, una firma de conserjería local llamada así por la prístina costa oeste de las islas y su trabajo es llevar a mi familia rápidamente a través de aduanas e inmigración.

El aeropuerto puede volverse bastante loco a veces, dice mientras caminamos hacia el reclamo de equipaje. Un sábado puedes esperar hasta dos horas. Pero afortunadamente no tenemos que hacerlo. Reservé una suite frente al mar en el Fairmont Royal Pavilion, una de las 24 habitaciones nuevas que, entre otras comodidades de lujo, incluye un paso rápido por la aduana y traslados VIP del aeropuerto al resort. Unos minutos más tarde, un maletero cuya etiqueta de identificación dice Músculos toma nuestras maletas y nos escolta a través de un área donde se sellan nuestros pasaportes, luego a una parada de taxis donde espera nuestra camioneta. Toda la experiencia dura unos 15 minutos en total.

Eso fue rápido, papá, dice mi hijo de siete años, Jackson, quien junto con su hermano de cuatro años, Tyler, están seguros en un asiento para el automóvil y disfrutan de la vista del atardecer de las palmeras de salvia y los árboles de especias. Mi esposa, Joy, y yo ni siquiera hemos puesto un pie en las playas de arena blanca de la isla y nuestras vacaciones familiares en Barbados ya han comenzado.

Tendrás una dulce suite

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Una suite frente al mar en Fairmont Royal Pavilion.

Damos un paso dentro del Fairmont Royal Pavilion y nuestras suposiciones se confirman de inmediato: gracias a una renovación multimillonaria que se completó en diciembre de 2017, el resort Platinum Coast ha consolidado su reputación como uno de los más lujosos de la isla. Se ofrecieron toallitas frías con aroma a lavanda y luego se entregaron dos copas de champán Moet Chandon.

Los niños también están encantados: reciben galletas de mantequilla con forma de tortuga y beben ponche de frutas tropicales en un vestíbulo al aire libre donde podemos escuchar el canto de las ranas arborícolas.

¿Le importaría ver su suite? pregunta Peter Maynard, uno de los cuatro mayordomos personales que atienden a los huéspedes que se hospedan en las nuevas suites frente al mar del Fairmont. Es un beneficio extravagante que aprovechamos de inmediato. Después de mostrarnos nuestra hermosa suite con pinturas encargadas por artistas locales, modernas duchas con botones y enormes áreas de estar al aire libre con acceso directo a la playa, se queda para desempacar nuestras maletas mientras nos dirigimos a cenar en Taboras, el restaurante al aire libre junto a la piscina del resort.

Esa noche cenamos Flying Fish y Cou Cou el plato nacional de Barbados hecho con puré de okra y harina de maíz. Joy baila con los chicos al son de la música de saxofón en vivo bajo un cielo de luna y volvemos a nuestra habitación, donde nuestra ropa ha sido colgada con aplomo. en placards de madera a estrenar. Incluso los animales de peluche de los niños esperan sus abrazos, colocados a propósito en su propia cama junto al Mar Caribe.

Jugarás en la costa de platino

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La playa en Fairmont Royal Pavilion.

Mi familia y yo vivimos en las Bermudas, por lo que no somos ajenos a las hermosas playas, pero cuando nos despertamos con cielos azules y mares más azules, nuestra mirada cae en la seductora porción de arena ubicada directamente frente a nuestra habitación. En poco tiempo estoy cavando hoyos y construyendo castillos con mis hijos mientras mi esposa disfruta de un merecido descanso bajo una sombrilla a la sombra. Un asistente de playa trae un cubo de juguetes para los niños, que es suficiente para mantener su atención hasta que se dan cuenta de la plataforma de baño flotante a unos 100 metros de distancia.

Naturalmente, saltamos al mar y nos dirigimos directamente a la cubierta. Una docena de balas de cañón más tarde regresamos a la orilla y comenzamos nuestra búsqueda de tesoros. Después de todo, el Pabellón Real cuenta con una playa de una milla de largo que está salpicada de trozos de coral, cristales marinos de colores y conchas de todo tipo. Cubos llenos, regresamos a la suite donde almorzamos en nuestra terraza privada de 250 pies cuadrados, tacos de mahi mahi ennegrecidos para nosotros, perritos calientes y papas fritas para ellos y luego continuamos disfrutando de la vida bajo el sol del Caribe.

Estoy aquí para complacer, no para bromear, dice Benjamin, el autoproclamado almacén de mudanzas que nos saluda cuando terminamos de comer. El vendedor de Bajan lleva un gorro tejido y lleva un maletín lleno de cuentas ensartadas. Los chicos eligen sus favoritos, un collar de coral blanco para Jackson y un brazalete de reggae tricolor para Tyler, luego él sugiere que saltemos a la piscina por el resto del día. Con mucho gusto lo complacemos.

Serás seducido por el mar

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Termine el día con un crucero al atardecer.

Con 60 millas de costa virgen, Barbados es el sueño de los navegantes, por lo que me complace saber de mi mayordomo que ha reservado para mi familia un crucero privado al atardecer por la tranquila costa caribeña de las islas. Cortesía de Seaduced Luxury Charters, el crucero personalizado incluye una cena tipo picnic, así que llamó a mi puerta para ver qué nos gustaría comer a bordo más tarde ese día. Elegimos una variedad de sushi hecho con atún fresco y aguacate y solicitamos que se prepare una bandeja de frutas y nuggets de pollo para los niños.

Después de otro día completo en la playa, fueron recogidos en el resort por un bote a motor de 29 pies y recibidos por el capitán Sebastian y su primer oficial Luke, a quien los niños no pueden resistirse a llamar Luke Skywalker. Con un potente motor Mercury 350HP en la parte trasera, el barco recorre la costa para obtener una visión perfecta de los hoteles, restaurantes y residencias de lujo de la isla. Nos maravillamos con los súper yates atracados en Port Ferdinand y luego anclamos cerca para bucear con tortugas marinas. Es una primicia mágica para mis hijos superada solo por el emocionante paseo en una balsa inflable remolcada detrás del bote, que sigue inmediatamente.

De vuelta a bordo, navegamos hacia el sur y anclamos junto al elegante Sandy Lane, un complejo de fama mundial popular entre las celebridades. ¿Quieres una copa de Minuty? pregunta Luke, mientras abre una botella de ros fríos. Mi familia se sienta alrededor de una acogedora mesa en la cubierta de proa, cena nuestra comida preparada por el mayordomo y observa el cálido sol sumergirse en el mar. Bueno, toma dos, dice mi esposa feliz.

Tus hijos serán exploradores de cuevas

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A los niños les encantará explorar Animal Flower Cave.

Para el cuarto día, mi tribu está lista para una aventura seria, así que alquilo un SUV de Courtesy Rent-a-Car y conduzco hasta Animal Flower Cave en el extremo norte de la isla. Descubierta por primera vez en 1780, se estima que la cueva marina gigante tiene hasta 500,000 años de antigüedad y, dependiendo de los días en que crezca el mar, se puede nadar en pozas de marea formadas naturalmente.

Con el traje de baño puesto, descendemos por unas empinadas escaleras que conducen a la entrada de la cueva. ¡Está oscuro aquí! grita mi hijo Tyler, de cuatro años, pero gracias a un par de aberturas naturales talladas por el mar, brillantes rayos de luz iluminan el espacio cavernoso. Siempre el explorador, Jackson lidera el camino sobre rocas de coral suave y tomo la mano de Tyler con fuerza mientras lo seguimos justo detrás en el agua hasta los tobillos. En poco tiempo llegamos a nuestra primera poza de marea donde nuestro guía nos muestra por qué la cueva obtuvo su nombre: Justo debajo de la superficie del agua hay docenas de anémonas de mar, que parecen flores cuando abren sus tentáculos.

Afortunadamente tenemos un día ideal para nadar, así que nos dirigimos hacia otra abertura que conduce a una enorme piscina llena de agua cristalina. La piscina de marea es extremadamente refrescante y los niños se divierten chapoteando.

Unos cuarenta minutos más tarde nos dirigimos a tierra firme donde tomamos platos de pollo roti en su restaurante junto al acantilado y luego vemos a los niños correr por el parque infantil con vista al mar. De vuelta en el auto, Tylers claramente satisfecho con el día: ¿nadar en una cueva? ¡Controlar! ¿Divertirse en Barbados? ¡Controlar!

Zarparás sin preocupaciones

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Cool Runnings opera tours de esnórquel en catamarán que navegan desde Bridgetown.

Llamada así por un tramo idílico de arena blanca como el polvo a lo largo de la costa este de la isla, la Costa Platino es un patio de recreo para los ricos y famosos. También es donde decenas de catamaranes zarpan desde Bridgetown, la capital de Barbados, y donde comienza nuestra próxima aventura. Hemos reservado una navegación de medio día con Cool Runnings a bordo de su catamarán de 65 pies y el día comienza con una recogida en nuestro hotel y un viaje rápido a la capital.

Unos minutos más tarde estábamos a bordo de su prístino yate Gold Coast y en camino, pero no antes de anclar en la cercana bahía de Carlisle para practicar esnórquel con tortugas marinas y rayas.

Una vez allí, Joy y los niños saltan al agua y la recompensa es inmediata: las tortugas asoman la cabeza y Jackson ve una raya de 6 pies de ancho justo debajo de sus pies.

La exploración submarina continúa cuando el barco ancla en un naufragio cercano llamado Bajan Queen, un remolcador hundido donde vemos escuelas de sargentos mayores y un próspero arrecife de coral. De vuelta a bordo, la fiesta apenas comienza. Se izan las velas, los niños se sientan a la sombra en la proa y nuestro primer oficial nos reparte ron amargo y ponche de frutas para los niños.

Navegamos lentamente por la costa del Caribe y, finalmente, echamos el ancla para almorzar. Es una extensión completa de Bajan con pescado volador frito, pollo a la jamaiquina y ensaladas de todo tipo. Los niños saltan al agua para nadar rápidamente y Joy y yo brindamos por otro día maravilloso en el mar. Tengo un anuncio muy importante, dice el capitán por el altavoz. Su hora feliz. Eso es todo. Son las 13:30 y todo lo que nos queda por hacer es navegar de regreso a la orilla.

Tus viajes por carretera serán geniales

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Bathsheba es una tranquila ciudad de surf en el lado atlántico de Barbados.

Debido a su ubicación en mar abierto, Barbados tiene dos lados distintos: la tranquila costa caribeña, donde pasamos gran parte de nuestro viaje, y la escarpada costa atlántica, donde los surfistas profesionales acuden en masa por sus olas estelares. Estoy ansioso por explorar el lado este de la isla, así que nos subimos al automóvil y nos dirigimos a un par de atracciones familiares cerca de la tranquila ciudad de surf de Bathsheba.

El primero es la Reserva de Vida Silvestre de Barbados, una reserva natural al aire libre donde ciervos, tortugas, garzas, pavos reales y monos verdes deambulan libremente entre un bosque de caoba de 4 acres. Es mucho antes de la comida de las 2 pm, cuando los animales se reúnen colectivamente para su comida principal del día, pero los niños se divierten viendo bichos mientras deambulamos por los caminos de ladrillo.

El siguiente paso es la Abadía de San Nicolás, una de las plantaciones de caña de azúcar más antiguas de la isla, repartidas en 400 acres tropicales. Construida en 1658, la mansión jacobea se parece mucho a la del siglo XVII y los niños se preguntan en voz alta dónde solían guardar la televisión sus residentes. Después de probar un poco de su ron artesanal destilado y embotellado en el lugar, nos dirigimos a Bathsheba para echar un vistazo a sus mundialmente famosas olas.

Joy y yo fantaseamos con poner a los niños en lecciones de surf la próxima vez que regresemos (la escuela de surf Burkie, impartida por el ex profesional Alan Burke, sería una buena opción) y los niños se maravillarán con las gigantescas formaciones rocosas en forma de hongo a lo largo de la costa. Habiendo conquistado el extremo este, nos dirigimos directamente a The Lone Star para cenar, un hermoso restaurante frente a la playa justo al final de la calle de nuestro hotel. Su carne de cerdo con puré de camote y plátano es la manera perfecta de terminar un día perfecto.

Todavía puedes robar

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En el restaurante The Cliff, todas las mesas están iluminadas con velas y tienen vista al mar.

A veces, lo único mejor que irse de vacaciones con sus hijos es acostarlos por la noche. Después de todo, ¿de qué otra manera se supone que los padres debemos recargarnos y reconectarnos? Nuestro mayordomo ha estado entusiasmado con una de las mejores experiencias gastronómicas de la isla durante toda la semana, por lo que le pedimos que haga reservas y contrate a una niñera. Con los niños bien arropados, tomamos un taxi a The Cliff e instantáneamente nos damos cuenta de por qué es calificado constantemente como uno de los mejores restaurantes del mundo.

Encaramado en un acantilado con vista al mar, The Cliff está teatralmente iluminado con antorchas de gas llameantes y envuelto en ricos tonos de rojo. Bebemos tragos de ron Four Square mientras estamos sentados en sofás de cuero marrón en su salón de puros lleno de humo, luego nos dirigimos a su restaurante hermano adyacente, The Cliff Beach Club, para cenar.

Con lanzas decorativas en la pared y decoración náutica en todas partes, el restaurante parece haber sido preparado para una película de James Bond. Cenamos carpaccio de pulpo y barracuda a la parrilla, contemplamos las estrellas más allá de nuestra mesa y revivimos nuestra gloriosa semana.

De hecho, nuestra noche de cita es tan exitosa que lo hacemos una vez más en nuestra última noche, esta vez en una cena romántica con los dedos de los pies en la arena en el Fairmont Royal Pavilion. Bajo un dosel privado a la luz de las velas en una mesa para dos, disfrutamos de una comida de tres platos a base de atún a la tártara, mar y tierra y crema cremosa servida por una mesera cuyo único trabajo es atendernos. Toda la experiencia es divina, como lo es el hecho de que los chicos están profundamente dormidos a solo unos metros de distancia.