Manhattan

La isla puede dividirse a grandes rasgos en tres zonas: Downtown (por debajo de la calle 14), Midtown (de la calle 14 a Central Park/59) y Uptown (al norte de la calle 59), aunque cada una de ellas está formada por barrios de carácter muy individual. Si buscas un lugar para alojarte en Manhattan, puede que nuestra guía de expertos sobre las mejores zonas para alojarse en Nueva York te resulte útil para decidir dónde visitar.

Grandes lugares que visitar en Manhattan, EE.UU.

El mosaico que hay bajo la calle 14 es una de las partes más vibrantes y emocionantes de la ciudad. El interés del centro comienza en realidad en el puerto de Nueva York, que alberga las atracciones obligatorias de la Estatua de la Libertad y la Isla de Ellis. En tierra, el barrio más al sur es el Distrito Financiero, con Wall Street en su centro. Los edificios del Centro Cívico dan paso a la bulliciosa vida callejera de Chinatown, que ha invadido la turística Little Italy. Al este de aquí, el antiguo Lower East Side, con muchos inmigrantes, es un lugar de moda lleno de bares y restaurantes elegantes. El Soho y Tribeca son barrios residenciales y comerciales caros. Al norte de la calle Houston, la actividad se intensifica aún más en el West Village (también conocido como Greenwich Village) y el East Village, dos antiguos enclaves bohemios que siguen siendo muy divertidos a pesar de la actual gentrificación.

Al norte del East Village, al otro lado de la calle 14, la concurrida Union Square es siempre estupenda para observar a la gente; el elegante Gramercy Park, el distrito de Flatiron y el emergente NoMad (al norte de Madison Square Park), base del nuevo Museo de Matemáticas, se extienden hacia el norte desde allí. Sus homólogos del lado oeste son Chelsea, sede de galerías de arte, un gran continente gay y el popular parque High Line; y el diminuto Garment District, que no tiene mucho que ver. Alrededor de la calle 42, a lo largo de Broadway, el Distrito de los Teatros anuncia una zona limpia y frenética de entretenimiento que culmina en Times Square. Al este de aquí se encuentra Midtown East, donde se desarrollan gran parte de los negocios de Manhattan.

Central Park proporciona un soplo de aire fresco en medio de la isla; es donde la ciudad viene a jugar y a escapar de las multitudes. Limita con el distinguido Upper East Side -su “Milla de los Museos” recorre la Quinta Avenida desde la calle 82 a la 104- y el Upper West Side, donde se encuentran los espacios de actuación de alta cultura del Lincoln Center. Al norte de estos barrios, Harlem, la capital cultural de la América negra, está experimentando un nuevo renacimiento; más al norte, encontrarás uno de los museos más intrigantes de la ciudad: los Claustros y su colección de arte medieval.

Central Park

Terminado en 1876, en pleno centro de Manhattan, Central Park se extiende desde la calle 59 a la 110, y proporciona a los residentes (y a los visitantes cansados de la calle) un muy necesario refugio de la vida de la gran ciudad. El poeta y editor de periódicos William Cullen Bryant tuvo la idea de un espacio público abierto en 1844 y pasó siete años intentando convencer al Ayuntamiento de que lo llevara a cabo. Finalmente, se reservaron 840 acres desolados y pantanosos al norte de los límites de la ciudad. Los dos arquitectos encargados, Frederick Law Olmsted y Calvert Vaux, planearon una completa ilusión de campo en el corazón de Manhattan, que ya estaba creciendo a un ritmo fantástico. Incluso hoy, la sensación de naturaleza capturada sobrevive.

Es fácil desplazarse a pie, por los numerosos senderos que atraviesan el parque. Hay pocas posibilidades de perderse, pero para saber exactamente dónde estás, busca la farola más cercana: las dos primeras cifras significan el número de la calle más cercana. Sin embargo, cuando oscurezca, harás bien en no entrar a pie.

El Museo Metropolitano de Arte

Uno de los grandes museos de arte del mundo, el Museo Metropolitano de Arte (al que se suele llamar simplemente “el Met”) se adentra en Central Park. Su colección, que lo abarca todo, asciende a más de dos millones de obras de arte, que abarcan América y Europa, así como China, África, el Lejano Oriente y los mundos clásico e islámico. Podrías pasar semanas aquí y no verlo todo.

Si sólo haces una visita, dirígete a las galerías de Pintura Europea. De las primeras pinturas flamencas y holandesas (de los siglos XV y XVI), las mejores son las de Jan van Eyck, a quien generalmente se atribuye el inicio de la tradición del realismo noreuropeo. El Renacimiento italiano está menos espectacularmente representado, pero una digna selección incluye una temprana Virgen y Niño entronizados con santos de Rafael y la sublime obra maestra Virgen y Niño de Duccio. No te pierdas las galerías españolas, que incluyen el muy reproducido retrato de Goya de un niño con un mono rojo, Don Manuel Osorio Manrique de Zúñiga, y una sala de lienzos extraños y deslumbrantes de El Greco.

Las galerías del siglo XIX albergan un sorprendente conjunto de arte impresionista y postimpresionista, con Manet y Monet, entre otros, y la compacta colección del siglo XX cuenta con el retrato de Gertrude Stein de Picasso y la magistral La Orana María de Gauguin, junto con obras de Klee, Hopper y Matisse. Las Galerías Medievales no son menos exhaustivas, con muestras de suntuosa metalistería bizantina y joyas donadas por J.P. Morgan, mientras que las galerías de Arte Asiático albergan multitud de murales, esculturas y arte textil de Japón, China, el Sudeste Asiático y Corea. Próxima a ser un museo por derecho propio, el Ala Americana es una introducción exhaustiva al desarrollo de las bellas artes en América; el espectacular patio reabierto en 2009, está repleto de esculturas de personajes como Daniel Chester French y Augustus Saint-Gaudens. Otros puntos destacados son el imponente Templo de Dendur en la sección egipcia, y las galerías de escultura griega y romana, magníficamente restauradas hace menos de una década.

Memorial y Museo Nacional del 11 de Septiembre

El increíblemente conmovedor Memorial y Museo Nacional del 11 de Septiembre se inauguró el 11 de septiembre de 2011 para conmemorar el décimo aniversario de los atentados del 11-S. Las dos piscinas conmemorativas, que representan las huellas de las torres originales, tienen un tamaño de alrededor de un acre cada una, con cascadas de 9 metros que caen por sus lados. Los nombres de las víctimas del 11-S -algunas mujeres figuran con sus “hijos no nacidos”- están inscritos en parapetos de bronce que rodean las piscinas, mientras que la contemplativa Plaza Conmemorativa, de dos hectáreas, está llena de casi cuatrocientos robles. El Museo Conmemorativo del 11-S subterráneo, situado entre las dos piscinas, debería abrirse en algún momento de 2014.

El 11 de septiembre y sus consecuencias

Terminadas en 1973, las Torres Gemelas del World Trade Center eran parte integrante del legendario horizonte de Nueva York, y un símbolo del éxito social y económico de la ciudad. A las 8.46 horas del 11 de septiembre de 2001, un avión secuestrado se estrelló contra la torre norte; diecisiete minutos después, otro avión secuestrado se estrelló contra la torre sur. Mientras miles de personas miraban horrorizadas -además de cientos de millones que lo veían por televisión-, la torre sur se derrumbó a las 9.50 horas, y su gemela a las 10.30 horas. En total, 2995 personas perecieron en el WTC y en el ataque simultáneo a Washington DC.

En 2003, el arquitecto estadounidense de origen polaco Daniel Libeskind fue nombrado ganador de un concurso para diseñar el nuevo World Trade Center, aunque sus planes estuvieron inicialmente plagados de polémica y ha tenido poca participación posterior en el proyecto. En 2006, se aceptó finalmente un diseño modificado, que seguía incorporando la Torre de la Libertad original de Libeskind, de 7.000 metros de altura, y la construcción está ahora a punto de finalizar. Además del One World Trade Center, el monumento al 11 de septiembre y el Centro Tributo al WTC, puedes visitar la Capilla de San Pablo, en la calle Fulton y Broadway, que data de 1766; la principal atracción de su interior es “Unwavering Spirit”, una conmovedora exposición sobre el 11-S.

El puente de Brooklyn

Desde casi cualquier punto del puerto puedes ver el apreciado puente de Brooklyn, que fue el mayor puente colgante del mundo cuando se inauguró en 1883. La belleza del propio puente y las espectaculares vistas de Manhattan que ofrece hacen que un paseo por sus tablones de madera sea una parte esencial de cualquier viaje a Nueva York; encontrarás la pasarela peatonal en la parte superior de Park Row, frente al Ayuntamiento.

El Empire State Building

El Empire State Building, de 102 plantas, es quizá el símbolo más evocador y musculoso de Nueva York, como lo ha sido desde que se terminó de construir en 1931. Un ascensor te lleva al observatorio principal en la planta 86, que era la cima del edificio antes de que se añadiera el mástil de radio y televisión. Las vistas desde las pasarelas exteriores son tan impresionantes como cabría esperar (puedes seguir subiendo hasta el pequeño observatorio del piso 102 por 15$ más, pero la vista es prácticamente la misma). Para disfrutar de la mejor experiencia, debes intentar programar tu visita de modo que llegues a la cima al atardecer; ten en cuenta que durante las horas punta, las esperas para ascender pueden ser de más de una hora (compra las entradas online, o exprés, para saltarte las colas).

La High Line

La High Line, que comienza en el distrito de Meatpacking, aunque discurre en su mayor parte por el oeste de Chelsea, es un ambicioso programa de regeneración y quizá el parque más singular de la ciudad, que atraviesa edificios y pasa por delante de fábricas y apartamentos en una antigua línea ferroviaria elevada. Se ha inaugurado en tres fases, la última de las cuales, la High Line en West Rail Yards, está prevista para 2014; todas ellas son lugares populares para pasear y hacer un picnic.

El transbordador de Staten Island

El transbordador de Staten Island (siferry.com) zarpa de una moderna terminal en el lado este de Battery Park, construida justo encima de la estación de metro South Ferry. Las salidas son frecuentes, desde cada 15-20 minutos durante las horas punta de los días laborables (de 7 a 9 de la mañana y de 5 a 7 de la tarde), hasta cada 60 minutos por la noche (el ferry funciona las 24 horas). El viaje de 25 minutos es la mejor ganga de Nueva York: es totalmente gratuito y ofrece unas vistas panorámicas de la ciudad y de la Estatua de la Libertad que se vuelven más espectaculares a medida que te retiras. La mayoría de los visitantes cogen el siguiente barco directamente de vuelta a Manhattan, ya que no hay mucho que te detenga en la propia Staten Island.

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