Guía de viaje de los Grandes Lagos

Los cinco Grandes Lagos interconectados (Superior, Ontario, Michigan, Erie y Huron) son suficientemente impresionantes por separado. En conjunto, los Grandes Lagos forman la mayor masa de agua dulce del mundo; sólo el Lago Superior tiene más de trescientas millas de este a oeste. Las orillas de estos mares interiores pueden rivalizar con cualquier costa: El Superior y el extremo norte del lago Michigan ofrecen impresionantes penínsulas rocosas, acantilados escarpados, islas cubiertas de árboles, dunas gigantescas y playas desiertas. Estas comodidades y maravillas naturales contrastan con las zonas del lago Erie y los alrededores del sur de los lagos Michigan y Huron, donde las aguas lentas chocan con las grandes aglomeraciones y los puertos que han visto días mejores.

Grandes lugares que visitar en Los Grandes Lagos, EE.UU

Los Grandes Lagos, EE.UU.
Los Grandes Lagos,

En distintos grados, los principales estados que bordean la orilla estadounidense de los lagos -Ohio, Michigan, Indiana, Illinois, Wisconsin y Minnesota– comparten esta mezcla de belleza natural e industria pesada. Ciudades como Chicago y Detroit, con todos sus pros y contras, no caracterizan a toda la región, aunque la magnífica arquitectura, los museos, la música y los restaurantes de la primera la convierten en un destino digno. Dentro de los primeros 160 km de las orillas de los lagos, especialmente en Wisconsin y Minnesota, decenas de miles de lagos más pequeños y arroyos revueltos están dispersos por una exuberante zona rural; más allá de eso, pronto te encuentras en el corazón del Cinturón del Maíz, donde puedes conducir durante horas y no encontrar más que una sucesión de comunidades de cruce de caminos, silos de grano y graneros gigantes.

Desplazarse por la región de los Grandes Lagos puede ser un reto sin coche, pero con un poco de planificación puede ser bastante manejable, con frecuentes conexiones aéreas y de autobús entre las principales ciudades y el Amtrak que pasa por la mayoría de los lugares más grandes, aunque sólo sea una vez al día.

Breve historia

El primer extranjero que llegó a los Grandes Lagos, el explorador francés Champlain, encontró la región en 1603 habitada principalmente por tribus de hurones, iroqueses y algonquinos. Francia pronto estableció aquí una red de fuertes militares, misiones jesuitas y puestos de comercio de pieles, lo que implicaba tratar a los nativos como aliados y no como súbditos. Sin embargo, tras la Guerra Francesa e India con Gran Bretaña de 1754 a 1761, los británicos victoriosos no se sintieron obligados a tratar de forma equitativa a los nativos americanos, y las cosas empeoraron con la colonización americana a gran escala después de la Independencia. La Guerra del Halcón Negro de 1832 puso un sangriento fin a la vida tradicional de los nativos americanos.

Los colonos del este fueron seguidos hasta Wisconsin y Minnesota por oleadas de escandinavos y alemanes, mientras que las mitades inferiores de Illinois e Indiana atrajeron a los sureños, que intentaron mantener aquí la esclavitud y se resistieron al reclutamiento de la Unión durante la Guerra Civil. En cuanto a la cultura y las inclinaciones ideológicas, estas zonas siguen teniendo más en común con los vecinos Kentucky y Tennessee que con las ciudades industriales de sus propios estados.

Las exigencias de la Guerra Civil fomentaron el crecimiento de la industria en la región, con sus abundantes suministros de minerales y combustible, así como el eficiente transporte por agua y ferrocarril. A medida que las ciudades de la orilla del lago, como Chicago, Detroit y Cleveland, crecían a principios del siglo XX, sus poblaciones se engrosaron con cientos de miles de inmigrantes europeos y negros pobres del Sur. Pero la falta de planificación, las viviendas inadecuadas y los despidos masivos en épocas de baja demanda crearon las condiciones que condujeron a los disturbios de finales de la década de 1960 y a la continua privación del centro de la ciudad.

La depresión de los años 70 asoló la economía -especialmente la industria del automóvil, de la que dependían muchas otras cosas- y dio a la zona el desagradable título de «Cinturón del Óxido». Desde entonces, ciudades como Cleveland han revivido su fortuna hasta cierto punto, aunque la actual crisis económica ha golpeado la región con especial dureza. Los tiempos siguen siendo difíciles para Detroit, y la ciudad se declaró en bancarrota en 2013, convirtiéndose en la mayor ciudad estadounidense en hacerlo.

Lago Superior

Lago Superior
Lago Superior

El lago Superior, llamado así por estar situado encima del lago Hurón (este último lago fue el que se pobló en primer lugar), es el mayor de todos los Grandes Lagos americanos. Situado entre Canadá y Estados Unidos, baña las regiones de Michigan, Minnesota y Wisconsin, así como las de Ontario.

Además del lago, se pueden ver los verdes paisajes que lo rodean. De hecho, un gran parque natural llamado Neys Provincial se encuentra al norte del propio lago. Split Rock y Pictured Rocks National Lakeshore son otras zonas que no debe perderse.

Donde alojarse en el Lago

Casa de Windsong: Cuenta con unas vistas privilegiadas del Lago Superior, el mayor lago de agua dulce del mundo. Está encaramada en una cresta rocosa de la orilla del agua y empedrada con hermosos árboles bajo la cubierta. Venga y relájese mientras se sumerge en los relajantes sonidos de las olas rompiendo en las rocas justo en frente de la casa.

The Bear’s Den: Es una espaciosa y acogedora casa con espectaculares vistas a la costa del Lago Superior. Subir medio nivel desde la entrada hasta el loft abovedado con una cama de matrimonio con vistas a la gran sala y una vista del Lago Superior desde las claraboyas. Otro medio nivel desde el loft es un dormitorio principal y baño privado.

Donde comer en el Lago Superior

El encantador pueblo de Grand Marais se encuentra en la punta de las dunas de Grand Sable. Un puñado de comedores y tiendas de comestibles se aprietan a lo largo de la calle principal del que es uno de los pueblos más antiguos de la costa. La playa alberga un pequeño puerto deportivo y un bonito faro blanco se asoma al final de un espigón.

Lago Michigan

Lago Michigan
Lago Michigan

Situado cerca de Chicago, el lago Michigan tiene un clima suave y se caracteriza por un viento constante. Además de visitar la propia ciudad anfitriona, podrá ver el Navy Pier, construido cerca del lago. La Ciudad del Viento es ciertamente característica del lugar, ¡toma nota de su nombre! El viento es constante y muy duro.

No se pierda la Puerta de las Nubes, una obra de arte llamada «el tallo de la judía», un destino popular para los visitantes. Si quiere relajarse en un pub durante la noche, hay muchas cervecerías en Wisconsin. Si está en Michigan (el estado que da nombre al lago), puede encontrar un pueblo fantasma en el Parque Nacional de Fayette: Fayette Town.

Donde alojarse en el Lago

La Casa de los sueños: Villa ultralujosa con vistas al lago Michigan. La casa está situada en la localidad de Glencoe, en Illinois, y fue construida con una meticulosa atención al detalle y con materiales de calidad.  Seis terrazas con una superficie total de más de 500 m2 ofrecen una espléndida vista del parque y el lago circundantes. La casa también tiene acceso a la playa y un ascensor privado.

El Snyder’s Shoreline Inn: Se encuentra en Ludington y goza de una práctica ubicación cerca de la playa. El río Pere Marquette y el lago Michigan son dos paradas clave para los amantes de la naturaleza. Otros lugares de interés en la zona son el Parque Ludington Waterfront y el Museo Infantil Sandcastles.

La posada Viking Arms: se encuentra en Ludington. S.S. Badger: Lake Michigan Carferry y Hemlock Golf Club son dos paradas clave para los amantes de las actividades. En cuanto a la naturaleza, el parque Ludington Waterfront y el río Pere Marquette son lo más destacado.

Donde comer en el lago Michigan:

Nuestra última parada en la orilla norte del lago Michigan es la pequeña ciudad de Manistique , cuyo puerto está bloqueado por un emblemático faro rojo. Algunos bares y restaurantes, como Marley’s Bar & Grill , le permiten comer un sándwich a la parrilla mientras mira el partido de béisbol con los clientes habituales.

Lago Hurón

Lago Hurón
Lago Hurón

Situado entre Canadá y Estados Unidos, justo debajo del lago Superior, el lago Hurón tiene un clima sustancialmente frío durante todo el año. Una característica particular de este lago es su naturalidad. Al no haber ciudades en sus orillas, el lago Hurón está poco contaminado y sus paisajes permanecen prácticamente intactos. En algunos casos excepcionales, cuando la temperatura es ligeramente superior a la media, es posible incluso bañarse.

En las orillas del lago hay dunas de arena a las que acuden muchos turistas para hacer picnic o simplemente pasear. Hay muchas dunas, pero las más famosas son las que están cerca de Port Austin, una conocida ciudad de Michigan.

Donde alojarse en el Lago

Casa de Campo Hurón: Relájese, descanse y disfrute de esta acogedora y pintoresca casa de campo. Situado a sólo dos millas del centro de Port Austin. Con impresionantes vistas del lago Hurón desde cada ventana de esta casa del lago. Coge una taza de café y siéntate en la terraza para disfrutar de la naturaleza en su máxima expresión.

El Lake Huron Resort:  está situado al norte de Goderich, que presume de ser «el pueblo más bonito de Canadá». El complejo también cuenta con una sala de recreo, piscina, zonas de juego de herraduras, tejo y bochas, además de arcadas y parque infantil.

Donde comer en el lago Michigan:

Situado a orillas del lago Hurón, el condado de Hurón es el más productivo desde el punto de vista agrícola de Ontario. El pintoresco paisaje agrícola conecta sus cinco ciudades (Clinton, Exeter, Goderich, Seaforth y Wingham) con encantadores pueblos históricos situados entre ellas (Bayfield, Blyth, Brussels, Hensall, Wroxeter y Zurich). Sumérjase en el encanto del patrimonio de nuestras vibrantes calles principales, con tiendas boutique, productos agrícolas de cosecha propia y abundantes experiencias culturales y gastronómicas.

Lago Erie

Lago Erie
Lago Erie

Detroit y Cleveland son dos ciudades que crecieron cerca del lago Erie. En Detroit puedes visitar un museo de arte muy famoso, llamado DIA, pero también el museo de la música Motown. Si se detiene en Cleveland, no puede perderse un partido de la NBA de los Cleveland Cavaliers, donde juega uno de los mejores jugadores de baloncesto del planeta: Lebron James.

Las entradas suelen agotarse rápidamente, pero puede consolarse con los museos antes mencionados. El parque de atracciones de Cedar Point, en Ohio, también es un buen lugar para divertirse, con atracciones en montañas rusas o enormes norias.

Donde alojarse en el Lago

The Cozy Cottage: A sólo 5 minutos a pie de Rye Beach Park en el lago Erie. Con un cuarto de baño que tiene una combinación de ducha y bañera y una lavadora/secadora y una  cubierta en la parte trasera que se puede utilizar para la parrilla (un tanque de propano se incluye) y comedor al aire libre.

Cottage sul lago Erie: Enclavado en la histórica ciudad de North East, Pa en una pintoresca comunidad de cabañas Sunset Beach a pocos pasos del lago Erie y con vistas al arroyo de 16 millas. Hay muchas cosas que hacer en la zona, como navegar en kayak, pescar, montar en bicicleta de montaña y visitar las numerosas bodegas y restaurantes locales.

Donde comer en el Lago Erie

Por desgracia, en Ohio es difícil encontrar restaurantes a orillas del Gran Lago. Cleveland sólo tiene unos pocos. (Afortunadamente, Cleveland tiene muchos restaurantes frente al agua en los Flats, en el río Cuyahoga).

Por eso te damos varios opciones de restaurantes donde se puede beber vino, saborear el sol y contemplar las olas del lago Erie: The Boardwalk, The Keys, Dockside Sandusky, Hotel Lakeside Cafe, Mariners Dockside at Sawmill Creek

 

Lago Ontario
Lago Ontario
Lago Ontario

El lago Ontario se encuentra en los territorios canadienses, concretamente cerca de Toronto. Toronto ofrece un fantástico crucero panorámico por el lago, una atracción deseada por la mayoría de los turistas. ¿Te sientes alternativo? A continuación, visite edificios antiguos como el Fuerte York o la Casa Loma.

Tanto el Fuerte York como la Casa Loma son reliquias históricas de Toronto que representan plenamente el carácter antiguo de la ciudad. Las ciudades se fundaron a finales del siglo XVIII. Fíjate en las singulares casitas que componen las dos ciudades.

Donde alojarse en el Lago

Sandy Beach: Disfrute de una hermosa casa de verano situada en el lago Ontario en Rochester, Nueva York. Desde el momento en que llegue, verá un frente de playa de 50 pies que conduce a las aguas arenosas del lago Ontario. Disfrute del sol y de las cálidas aguas del lago Ontario alimentadas por las corrientes cálidas del lago.

Drake Devonshire Inn: Situado en Wellington, se trata de una antigua estructura del siglo XIX -utilizada en su día con fines industriales- recientemente renovada por los diseñadores del estudio Tongtong en colaboración con ERA Architects. Todo ello se ha hecho respetando la arquitectura original, en una fuerte relación con el paisaje natural, añadiendo un toque de vivacidad mediante el uso de texturas contrastadas, colores vivos, luz intensa e instalaciones artísticas.

Donde comer en el Lago Ontario

Cenar en Toronto no es un problema, no faltan restaurantes de todo tipo, pero cuando cae la tarde en la metrópoli canadiense a orillas del lago Ontario y se encienden las luces de un skyline que rivaliza con el de las grandes ciudades de Estados Unidos, sólo hay dos lugares para disfrutar de una vista excepcional mientras se cena: la cima de la CN Tower o un crucero en barco por el lago.

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