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Guía de viaje de los Grandes Lagos

    Los cinco Grandes Lagos interconectados (Superior, Ontario, Michigan, Erie y Huron) son suficientemente impresionantes por separado. En conjunto, los Grandes Lagos forman la mayor masa de agua dulce del mundo; sólo el Lago Superior tiene más de trescientas millas de este a oeste. Las orillas de estos mares interiores pueden rivalizar con cualquier costa: El Superior y el extremo norte del lago Michigan ofrecen impresionantes penínsulas rocosas, acantilados escarpados, islas cubiertas de árboles, dunas gigantescas y playas desiertas. Estas comodidades y maravillas naturales contrastan con las zonas del lago Erie y los alrededores del sur de los lagos Michigan y Huron, donde las aguas lentas chocan con las grandes aglomeraciones y los puertos que han visto días mejores.

    Grandes lugares que visitar en Los Grandes Lagos, EE.UU.

    En distintos grados, los principales estados que bordean la orilla estadounidense de los lagos -Ohio, Michigan, Indiana, Illinois, Wisconsin y Minnesota- comparten esta mezcla de belleza natural e industria pesada. Ciudades como Chicago y Detroit, con todos sus pros y contras, no caracterizan a toda la región, aunque la magnífica arquitectura, los museos, la música y los restaurantes de la primera la convierten en un destino digno. Dentro de los primeros 160 km de las orillas de los lagos, especialmente en Wisconsin y Minnesota, decenas de miles de lagos más pequeños y arroyos revueltos están dispersos por una exuberante zona rural; más allá de eso, pronto te encuentras en el corazón del Cinturón del Maíz, donde puedes conducir durante horas y no encontrar más que una sucesión de comunidades de cruce de caminos, silos de grano y graneros gigantes.

    Desplazarse por la región de los Grandes Lagos puede ser un reto sin coche, pero con un poco de planificación puede ser bastante manejable, con frecuentes conexiones aéreas y de autobús entre las principales ciudades y el Amtrak que pasa por la mayoría de los lugares más grandes, aunque sólo sea una vez al día.

    Breve historia

    El primer extranjero que llegó a los Grandes Lagos, el explorador francés Champlain, encontró la región en 1603 habitada principalmente por tribus de hurones, iroqueses y algonquinos. Francia pronto estableció aquí una red de fuertes militares, misiones jesuitas y puestos de comercio de pieles, lo que implicaba tratar a los nativos como aliados y no como súbditos. Sin embargo, tras la Guerra Francesa e India con Gran Bretaña de 1754 a 1761, los británicos victoriosos no se sintieron obligados a tratar de forma equitativa a los nativos americanos, y las cosas empeoraron con la colonización americana a gran escala después de la Independencia. La Guerra del Halcón Negro de 1832 puso un sangriento fin a la vida tradicional de los nativos americanos.

    Los colonos del este fueron seguidos hasta Wisconsin y Minnesota por oleadas de escandinavos y alemanes, mientras que las mitades inferiores de Illinois e Indiana atrajeron a los sureños, que intentaron mantener aquí la esclavitud y se resistieron al reclutamiento de la Unión durante la Guerra Civil. En cuanto a la cultura y las inclinaciones ideológicas, estas zonas siguen teniendo más en común con los vecinos Kentucky y Tennessee que con las ciudades industriales de sus propios estados.

    Las exigencias de la Guerra Civil fomentaron el crecimiento de la industria en la región, con sus abundantes suministros de minerales y combustible, así como el eficiente transporte por agua y ferrocarril. A medida que las ciudades de la orilla del lago, como Chicago, Detroit y Cleveland, crecían a principios del siglo XX, sus poblaciones se engrosaron con cientos de miles de inmigrantes europeos y negros pobres del Sur. Pero la falta de planificación, las viviendas inadecuadas y los despidos masivos en épocas de baja demanda crearon las condiciones que condujeron a los disturbios de finales de la década de 1960 y a la continua privación del centro de la ciudad. La depresión de los años 70 asoló la economía -especialmente la industria del automóvil, de la que dependían muchas otras cosas- y dio a la zona el desagradable título de “Cinturón del Óxido”. Desde entonces, ciudades como Cleveland han revivido su fortuna hasta cierto punto, aunque la actual crisis económica ha golpeado la región con especial dureza. Los tiempos siguen siendo difíciles para Detroit, y la ciudad se declaró en bancarrota en 2013, convirtiéndose en la mayor ciudad estadounidense en hacerlo.

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