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Guía de viaje de las Grandes Llanuras

    Las ondulantes colinas y las vastas praderas de las Grandes Llanuras han sido el hogar de aventureros, artistas y forajidos durante siglos, desde los grandes guerreros sioux Caballo Loco y Toro Sentado hasta Jesse James y Mark Twain. Las Grandes Llanuras, que se extienden hacia el oeste a través de Missouri, Oklahoma, Kansas, Nebraska, Iowa, Dakota del Sur y Dakota del Norte, suelen ser estereotipadas como una extensión de campos de maíz invariablemente llanos, los “flyover states” de los valores conservadores “Middle American”. Por el contrario, la región está repleta de atractivos, desde la extravagante Americana de la Ruta 66 hasta las dinámicas escenas artísticas y culinarias de Omaha, Tulsa y San Luis, y a menudo no es plana en absoluto: hay cañones, bosques, colinas y salpicaduras de colores inesperados, así como dos de los ríos más poderosos de la nación: el Missouri y el Mississippi.

    Grandes lugares que visitar en las Grandes Llanuras, EE.UU.

    Las Llanuras también comparten una historia compleja y fascinante. La región, que en su día fue el hogar de tribus nómadas como los sioux y de un puñado de aguerridos comerciantes franceses, sólo vio cómo se intensificaba realmente la colonización estadounidense después de la Guerra de Secesión; en la década de 1880, la destrucción sistemática por parte de los colonos blancos de las impresionantes manadas de bisontes presagiaba la práctica erradicación de los indios de las llanuras, aunque sus antepasados conservan una importante presencia en Dakota del Sur y Oklahoma (esta última fue colonizada principalmente por tribus trasladadas desde el este). A pesar de las duras condiciones y de una serie de sequías, los emigrantes acudieron a la región; después de la Primera Guerra Mundial, la producción de trigo se duplicó en EE.UU., creando un boom en las Grandes Llanuras que terminó con otra sequía en 1932 y con tormentas de polvo que duraron tres años; las imágenes del devastador “Dustbowl” siguen siendo tan potentes como la fantasía de Dorothy y Toto siendo arrastrados desde Kansas por un tornado hasta la tierra de Oz. De hecho, el drama aquí se presenta en forma de tiempo impredecible como ventiscas extrañas, diablos de polvo, tormentas eléctricas y, lo más notorio, tornados “twister”. Hoy en día, la agricultura -aunque sigue siendo la actividad principal de las Llanuras- no es el único juego en la ciudad; la economía de la región está en auge gracias al petróleo y al gas natural, especialmente en Oklahoma y, más recientemente, en Dakota del Norte. Aunque los paisajes lunares de las Badlands de Dakota del Sur y el majestuoso Monte Rushmore en las Colinas Negras son fácilmente las zonas más visitadas de la región, hay mucho entretenimiento en otros lugares, desde la barbacoa de Kansas City y el lugar de nacimiento de Mark Twain, hasta viejas y endiabladas ciudades de vaqueros como Deadwood en Dakota del Sur y Dodge City en Kansas.

    Tener un coche es prácticamente imprescindible para aprovechar al máximo las Grandes Llanuras, donde las distancias son largas, las carreteras rectas y aparentemente interminables y la población escasa.

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