Guía de viaje de las Grandes Llanuras

Las ondulantes colinas y las vastas praderas de las Grandes Llanuras han sido el hogar de aventureros, artistas y forajidos durante siglos, desde los grandes guerreros sioux Caballo Loco y Toro Sentado hasta Jesse James y Mark Twain. Las Grandes Llanuras, que se extienden hacia el oeste a través de Missouri, Oklahoma, Kansas, Nebraska, Iowa, Dakota del Sur y Dakota del Norte, suelen ser estereotipadas como una extensión de campos de maíz invariablemente llanos, los «flyover states» de los valores conservadores «Middle American». Por el contrario, la región está repleta de atractivos, desde la extravagante Americana de la Ruta 66 hasta las dinámicas escenas artísticas y culinarias de Omaha, Tulsa y San Luis, y a menudo no es plana en absoluto: hay cañones, bosques, colinas y salpicaduras de colores inesperados, así como dos de los ríos más poderosos de la nación: el Missouri y el Mississippi.

Historia de las Grandes Llanuras, EE.UU.

Parque Nacional de Dakota del Norte
Parque Nacional de Dakota del Norte

Las Llanuras también comparten una historia compleja y fascinante. La región, que en su día fue el hogar de tribus nómadas como los sioux y de un puñado de aguerridos comerciantes franceses, sólo vio cómo se intensificaba realmente la colonización estadounidense después de la Guerra de Secesión; en la década de 1880, la destrucción sistemática por parte de los colonos blancos de las impresionantes manadas de bisontes presagiaba la práctica erradicación de los indios de las llanuras, aunque sus antepasados conservan una importante presencia en Dakota del Sur y Oklahoma (esta última fue colonizada principalmente por tribus trasladadas desde el este).

A pesar de las duras condiciones y de una serie de sequías, los emigrantes acudieron a la región; después de la Primera Guerra Mundial, la producción de trigo se duplicó en EE.UU., creando un boom en las Grandes Llanuras que terminó con otra sequía en 1932 y con tormentas de polvo que duraron tres años; las imágenes del devastador «Dustbowl» siguen siendo tan potentes como la fantasía de Dorothy y Toto siendo arrastrados desde Kansas por un tornado hasta la tierra de Oz. De hecho, el drama aquí se presenta en forma de tiempo impredecible como ventiscas extrañas, diablos de polvo, tormentas eléctricas y, lo más notorio, tornados «twister».

Hoy en día, la agricultura -aunque sigue siendo la actividad principal de las Llanuras- no es el único juego en la ciudad; la economía de la región está en auge gracias al petróleo y al gas natural, especialmente en Oklahoma y, más recientemente, en Dakota del Norte. Aunque los paisajes lunares de las Badlands de Dakota del Sur y el majestuoso Monte Rushmore en las Colinas Negras son fácilmente las zonas más visitadas de la región, hay mucho entretenimiento en otros lugares, desde la barbacoa de Kansas City y el lugar de nacimiento de Mark Twain, hasta viejas y endiabladas ciudades de vaqueros como Deadwood en Dakota del Sur y Dodge City en Kansas.

Grandes lugares que visitar en las Grandes Llanuras

Las Grandes Llanuras son una amplia zona de Estados Unidos y presentan una gran variedad de atracciones turísticas, desde las montañas del Oeste, hasta los lagos del Noreste y las onduladas colinas y tierras de cultivo de la región del Sur. Las principales atracciones turísticas de las Grandes Llanuras ofrecen una experiencia diversa para las familias y los viajeros solos, sin importar la edad. Los visitantes pueden ver asombrosas hazañas de ingeniería, maravillas naturales y lugares históricos. También pueden disfrutar de los numerosos servicios que ofrecen las Grandes Llanuras, como los agradables parques acuáticos, el camping, la pesca y las actividades recreativas en general.

Black Hills

Black Hills
Black Hills

Las Colinas Negras de Dakota del Sur y Wyoming cuentan con algunas de las atracciones turísticas más elaboradas de las Grandes Llanuras. Situadas en la sección noroeste de la región, las Black Hills son los picos más altos al este de las Montañas Rocosas. Cubiertas por espesos bosques, su nombre deriva del color oscuro de las montañas vistas desde la distancia. Los visitantes de las Colinas Negras pueden contemplar diferentes monumentos, atracciones naturales y emocionantes eventos. Aquí se encuentran dos de las esculturas más destacadas del mundo: el monte Rushmore, dedicado a los presidentes de Estados Unidos, y el monumento a Caballo Loco, dedicado a las tribus nativas de la región.

Otros lugares son:

  • El Parque Estatal de Custer
  • Wind Cave
  • Crystal Cave

La región es también un importante lugar de entretenimiento para adultos durante el verano, con juegos de azar en Deadwood y la famosa concentración de motos en Strugis durante la primera semana completa de agosto.

Independence, Missouri

Museo Presidencial Truman
Museo Presidencial Truman

Como una de las principales atracciones turísticas de las Grandes Llanuras, Independence, Missouri, ofrece una mirada a la vida y la cultura de la gente que vive en el Medio Oeste. Centrándose en el aspecto del hombre común de la sociedad, Independence y sus alrededores ofrecen una variedad de diferentes museos y sitios específicamente orientados a las familias y a los viajeros individuales interesados en la historia y los conceptos de nicho. Gran parte de la fama de la ciudad reside en su conexión con Harry S. Truman, el 33º presidente de los Estados Unidos.

Aquí se encuentra:

  • La Biblioteca y Museo Presidencial Truman
  • Museo Nacional de los Senderos de la Frontera
  • El Museo del Pelo de Leila

Los visitantes también pueden disfrutar de conciertos en el Independence Event Center, asistir a un partido de hockey de las ligas menores o llevar a la familia al parque acuático Oasis Adventure. La zona también cuenta con 16 kilómetros de rutas de senderismo y ciclismo, así como de pesca, navegación y acampada.

Wisconsin Dells

Wisconsin Dells
Wisconsin Dells

Con unos 3 millones de visitantes al año, Wisconsin Dells es una de las atracciones turísticas más populares de las Grandes Llanuras. Situados en el centro-sur de Wisconsin, los Dells están situados a lo largo de una garganta de arenisca en el río Wisconsin y el lago Delton. La zona cuenta con una gran concentración de parques acuáticos, tres cubiertos y 18 al aire libre, lo que ha dado lugar a su apodo de «Capital Mundial de los Parques Acuáticos».

Las instalaciones más populares son:

  • Noah’s Ark, Wilderness Territory y Mt
  • Olympus Water and Theme Park
  • Tommy Bartlett’s Thrill Show
  • Tommy Bartlett’s Exploratory
  • Casino Ho-Chunk

Los visitantes también pueden hacer uso de las numerosas actividades recreativas situadas en los alrededores, como campos de golf, pistas de karts, minigolf, paseos a caballo y campamentos. Las diversas actividades disponibles en Wisconsin Dells la convierten en una atracción popular para las personas que viven o viajan a las Grandes Llanuras

Transporte

Tener un coche es prácticamente imprescindible para aprovechar al máximo las Grandes Llanuras, donde las distancias son largas, las carreteras rectas y aparentemente interminables y la población escasa.

Clima: mejor temporada para viajar

Las Grandes Llanuras tienen un clima continental. En gran parte de su extensión, predominan los inviernos fríos y los veranos cálidos, con escasas precipitaciones y humedad, mucho viento y cambios bruscos de temperatura. La principal fuente de humedad es el Golfo de México, y la cantidad disminuye tanto al norte como al oeste. Llueve más en verano que en invierno, excepto en algunas partes del noroeste de las Grandes Llanuras. Un fenómeno invernal característico de las Grandes Llanuras occidentales es el «chinook», un viento cálido y seco que sopla en la vertiente oriental de las Montañas Rocosas y que puede elevar las temperaturas hasta 30 a 40 °F (17 a 22 °C) en un corto período.

La primavera y el verano son los mejores momentos para visitar la zona de las Grandes Llanuras, la temperatura es más cálida en los estados del sur, donde el tiempo es más húmedo. En otoño e invierno el tiempo es bastante frío y helado.

Comer y beber

«Coma carne de vacuno» es un cartel común que se encuentra en los bordes de las carreteras y en las camionetas de toda la Gran Llanura.  La carne de vacuno es, con diferencia, la preferida desde las provincias de las praderas canadienses hasta el sur de Texas. De hecho, el consumo de esta carne roja es una fuente de identidad regional, especialmente cuando se inserta el nombre de un estado o provincia, como en la carne de vacuno de Nebraska o Alberta. El corte y el método de preparación preferido para el consumo en casa y en los restaurantes es el chuletón a la parrilla, pero la carne de vacuno también es el centro de los eventos gastronómicos, como las cenas de carros, los concursos de barbacoa y los concursos de chili.

En los concursos de barbacoa se utilizan aliños secretos, adobos y salsas picantes a base de tomate. Estas salsas se aplican a una amplia variedad de cortes de carne de vacuno, siendo el pecho la opción más popular. Los concursos de chile varían en sofisticación, desde un circuito en el que los concursantes reúnen puntos para poder participar en una competición nacional hasta eventos sociales comunitarios más sencillos, como las jornadas del patrimonio. Conocido regionalmente como «bowl o’ red», el chili se compone de carne, tomates, chiles, ingredientes secretos y, a veces, alubias que se cuecen a fuego lento en una gran olla.

En los menús de los restaurantes, la carne de vacuno en forma de filetes, asados y barbacoa se complementa regularmente en las Llanuras del Sur con una especialidad conocida como filete de pollo frito. Se trata de un bistec redondo ablandado que se ha sumergido en un líquido (a veces suero de leche) y harina sazonada, y que luego se fríe en una sartén. Se sirve inevitablemente con puré de patatas y salsa.

Algunos platos típicos son:

Las ostras de las Montañas Rocosas: Se trata de testículos de ternera cortados en rodajas y fritos.

El bisonte: es una carne roja alternativa que está ganando en estatus y popularidad debido a su valor nutricional (bajo en grasa y menos colesterol).

El antílope y el alce: son las carnes preferidos en los bordes occidentales y montañosos de las llanuras y el faisán es el preferido en Dakota del Sur

Hospedaje

Cuando quiera escaparse y que otra persona se encargue de todos los molestos detalles de las vacaciones, haga las maletas para ir a un complejo turístico con todo incluido: se lo merece. Pagas una tarifa fija y ¡voilá! Vivir como la realeza será el nuevo status quo. En los hoteles con todo incluido de Great Plains, podrá relajarse en el regazo del lujo, olvidándose de lo ordinario mientras saborea su martini sin fondo.

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