La Gran Isla

Aunque en la Isla Grande de Hawaii cabrían todas las demás islas con espacio de sobra, tiene la población de una ciudad mediana, con sólo 185.000 habitantes (quizá la mitad de lo que tenía en tiempos del capitán Cook). La afluencia de visitantes sigue siendo menor que en Oahu y Maui; a pesar de su buena cantidad de restaurantes, bares e instalaciones, se trata básicamente de una comunidad rural, en la que los viejos pueblos dormidos han permanecido inalterados durante un siglo. Los escasos complejos turísticos están construidos sobre los áridos flujos de lava de la costa de Kona para aprovechar al máximo el sol.

Grandes lugares que visitar en La Gran Isla, EE.UU.

Gracias al volcán Kilauea, que ha destruido carreteras e incluso ciudades, y que arroja playas inmaculadas de arena negra como el azabache, la Gran Isla sigue creciendo, y su costa sur se adentra cada vez más en el mar. El Parque Nacional de los Volcanes de Hawai, que incluye el Mauna Loa y el Kilauea (aunque no el Mauna Kea, más al norte y más alto que ambos), es absolutamente irresistible; puedes explorar cráteres humeantes y conos de ceniza, adentrarte en la selva tropical y, a veces, acercarte a pocos metros de la propia erupción.

Como corresponde al lugar de nacimiento del rey Kamehameha, en la Gran Isla sobrevive más del antiguo Hawaii que en ningún otro lugar, con templos y lugares históricos como el Puuhonua O Honaunau, en el suroeste, y el exuberante valle de Waipio, en el noreste.

Parque Nacional de los Volcanes de Hawai

Los volcanes más meridionales de la Gran Isla, el Mauna Loa y el Kilauea, constituyen conjuntamente el PARQUE NACIONAL DE LOS VOLCANES DE HAWAI, a treinta millas de Hilo y ochenta de Kailua. Los dramáticos paisajes del parque incluyen desierto, tundra ártica y selva tropical, además de dos volcanes activos.

Por todas partes hay pruebas del impresionante poder de los volcanes para crear y destruir; ningún mapa puede seguir los últimos caprichos del flujo de lava. Ciudades enteras han sido engullidas, y propiedades en primera línea de playa, antaño preciadas, yacen enterradas a cientos de metros del mar.

Caldera de Kilauea

El foco principal del parque es la Caldera de Kilauea, el cráter de la cima de Kilauea, a veinte millas de altura desde el océano. Cerca del borde, tanto el centro de visitantes como el fascinante Museo Jaggar de geología ofrecen una orientación básica. Se dice que el Kilauea es el hogar de la diosa del volcán Pele, que ha seguido el “punto caliente” de isla en isla. Cuando Mark Twain vino aquí en 1866, observó un deslumbrante lago de fuego líquido; tras una enorme explosión en 1924, se volvió menos profundo y más tranquilo, una extensión negra y polvorienta salpicada de respiraderos de vapor sibilantes. Sin embargo, la actividad volcánica en la caldera se reanudó en 2008, por lo que actualmente los visitantes sólo pueden admirar los penachos de humo que se fusionan desde la distancia.

Todavía es posible hacer senderismo en las cercanías. El sendero Kilauea Iki, de ocho kilómetros, explora un cráter adyacente, donde puedes ir de mojón en mojón a través de un paisaje espeluznante de lava agrietada y dentada, mientras que el sendero de la Devastación, de un kilómetro y medio de longitud, es un paseo marítimo que atraviesa el escenario de una erupción de 1959.

Camino de la Cadena de Cráteres

El camino de la Cadena de Cráteres desciende hasta el mar desde Crater Rim Drive, rodeando conos y respiraderos en un paisaje vacío en el que asoma de vez en cuando el tronco de un árbol blanco muerto o un arbusto en flor. Láminas frescas de lava rezuman constantemente por las laderas para cubrir la carretera, por lo que ahora llega a un callejón sin salida a poca distancia de la costa, un viaje de ida y vuelta de cincuenta millas desde la entrada del parque (sin instalaciones en el camino). Dependiendo de dónde se concentre la actividad volcánica actual, a veces es posible atravesar la lava congelada desde el final de la carretera para ver cómo la roca fundida brota de la tierra, a veces directamente al mar.

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Consulta nuestra completa guía para principiantes de las islas hawaianas para obtener una visión general de las seis islas de libre acceso.

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