Las 10 ruinas mayas más fascinantes de Belice

Los mayas fueron una poderosa civilización que se originó en Yucatán alrededor del año 2600 a.C. y llegó a su máximo esplendor alrededor del año 250 d.C.. Vivían en un área que se extendía desde el centro de México hasta El Salvador e incluía a Belice. Algunos creen que la región puede haber sido el hogar de más de 2 millones de mayas durante el apogeo de su dinastía. Los antiguos mayas eran conocidos por sus avanzados conocimientos de astronomía y por construir grandes ciudades con pirámides y otras estructuras. Lamentablemente, su civilización llegó a un misterioso final alrededor del año 900 d.C., pero los restos de las grandes ruinas mayas se encuentran dispersos por todo Belice.

1. Caracol

Caracol
Caracol @Anywhere

Caracol, que data del 1200 a.C., es el sitio maya más grande de Belice. De hecho, es más grande que la ciudad de Belice y fue el hogar de aproximadamente 15.000 personas, aunque hasta 115.000 pueden haber vivido en sus "suburbios". Debido a que Caracol está situado en un lugar remoto en la Reserva Forestal de Chiquibul, usted debe prepararse para un largo y accidentado viaje. Pero una vez que llegue a Caracol, encontrará un sitio que vale la pena el esfuerzo. Aquí encontrará Caana, que sigue siendo la estructura artificial más alta de Belice, con una altura de 43 metros (141 pies). Dentro de Caana hay tres templos y cuatro palacios. El Caracol también contiene muchas otras estructuras, incluyendo embalses, un observatorio astronómico y canchas de pelota. Sin embargo, es importante señalar que la mayoría de este sitio todavía está siendo excavado y restaurado.

2. Xunantunich

Xunantunich
Xunantunich @Cahal Pech Village Resort

El sitio arqueológico maya de Xunantunich está situado en el río Mopan en el sur de Belice, muy cerca de Guatemala. Aunque no es un sitio grande, Xunantunich contiene algunas ruinas interesantes, incluyendo El Castillo, que a 40 metros (130 pies), es la segunda estructura más alta de Belice. Xunantunich, que era un centro ceremonial maya, se encontraba en su apogeo entre los años 600 y 890 d.C. Y aunque los trabajos de excavación comenzaron en el siglo XIX en este yacimiento, los investigadores que lo estudian siguen haciendo nuevos descubrimientos. Por ejemplo, en 2016, una de las tumbas reales más grandes -si no la más grande- de Belice fue descubierta en Xunantunich. Sorprendentemente, aún contenía los restos de un varón adulto así como numerosos artefactos.

3. Lamanai

Lamanai
Lamanai @El Gran Mestizo

Debido a que Lamanai se encuentra a orillas de la Nueva Laguna del Río, algunos viajeros visitan el sitio a través de un crucero por la "jungla" a través de la selva tropical. Este método de transporte le dará la oportunidad de ver la vida silvestre local, incluyendo monos, cocodrilos e iguanas. Una vez en Lamanai, encontrará un sitio muy bien excavado y hermoso. Lamanai fue una vez una ciudad importante y fue también una de las ciudades mayas más largas ocupadas. Las principales atracciones de este sitio son tres pirámides, el Templo del Jaguar, el Templo Alto y el Templo de la Máscara. El Templo del Jaguar recibe su nombre porque parte de él fue construido para parecerse a la cabeza del gran gato. El templo de la máscara tiene enormes caras talladas en la estructura. ¿Buscas un poco de ejercicio? Luego suba al Templo Alto, donde podrá disfrutar de una vista de la selva circundante.

4. Cahal Pech

Caracol
Caracol @Anywhere

Cahal Pech está situado en la cima de una colina empinada, con vistas al río Macal, y está a poca distancia de la ciudad de San Ignacio. Se asentó por primera vez alrededor del año 1200 a.C. y fue abandonada alrededor del 800 al 900 d.C. Desde este sitio, los arqueólogos han descubierto hechos e información importantes sobre los primeros pobladores mayas. En comparación con otras ruinas más conocidas de Belice, Cahal Pech es pequeño. Pero vale la pena visitarlo, especialmente si se encuentra en la zona de San Ignacio. Contiene varias ruinas que se pueden escalar o entrar y explorar. También encontrará un pequeño pero muy informativo museo sobre la historia maya en Cahal Pech.

5. Altun Ha

Altun Ha
Altun Ha @megaconstrucciones

Aunque Altun Ha no es un sitio grande, contiene algunas de las ruinas mayas mejor restauradas de Belice, lo que lo ha hecho muy popular entre los visitantes. Sorprendentemente, este yacimiento fue "descubierto" recientemente por los arqueólogos en 1963 y fue excavado por primera vez entre 1965 y 1970. Fue durante esa primera excavación que se descubrió uno de los artefactos más famosos de Belice - la Cabeza de Jade. Era una talla del dios solar maya "Kinich Ahau", y es el objeto de jade tallado más grande de la civilización maya que se ha descubierto. Altun Ha también contiene una laguna artificial, que todavía se puede ver hoy en día. Si eres un amante de los animales, asegúrate de mantener los ojos abiertos para ver la prolífica vida silvestre, incluyendo tapires, armadillos, zorros y aves, que viven en el área.

6. Actun Tunichil Muknal

Actun Tunichil Muknal
Actun Tunichil Muknal @Untame Belize

La caminata a este sitio requiere un poco de espíritu aventurero, ya que tendrás que caminar, vadear a través del agua -posiblemente nadar- y escalar rocas para llegar a su remota ubicación. Actun Tunichil Muknal - también conocido como ATM - es, sin embargo, vale la pena el esfuerzo, ya que es uno de los sitios mayas más fascinantes de Belice. Es una cueva que contiene muchos artefactos mayas y los restos esqueléticos de varias víctimas de sacrificios. La más famosa de ellas era una chica de 18 años, apodada la Doncella de Cristal, cuyos huesos están ahora cubiertos de calcita brillante. Los lugareños llamaban a esta cueva Xibalba, que era el inframundo maya, y algunos creían que era la entrada al infierno. Si quieres visitar esta fascinante cueva, debes tener un guía o estar en un tour oficial.

7. Cerros

Cerros
Cerros @Wikipedia

Cerros, que una vez fue un importante centro comercial, es la única ruina maya en Belice que se encuentra en la costa. Algunas de las ruinas de este sitio están ahora bajo el agua, mientras que muchas otras aún no han sido excavadas. Afortunadamente, sin embargo, hay varias estructuras y campos de pelota que usted puede explorar si decide visitar este sitio un tanto remoto. Aunque Cerros es pequeño, su ubicación en la costa es hermosa y tranquila. Se puede llegar a Cerros a través de un rápido paseo en bote a través de la bahía desde el pueblo de Corozal. También se puede llegar en coche durante la estación seca. Pero ten en cuenta que el viaje dura aproximadamente tres horas en una carretera sin pavimentar.

8. Lubaantun

Lubaantun
Lubaantun @Wikipedia

Lubaantun, que es el sitio maya más grande del sur de Belice, es conocido por la inusual construcción de sus edificios. En lugar de la piedra caliza, que era típicamente usada en la región, los edificios de Lubaantun fueron construidos con pizarra negra. Además, no se utilizó mortero entre los bloques y las esquinas de las estructuras fueron redondeadas. Lubaantun es también conocido por la gran colección de pequeños objetos de cerámica que fueron descubiertos durante su excavación. También hay un famoso y controvertido cráneo de cristal que supuestamente fue descubierto en Lubaantun, pero algunos investigadores discuten que en realidad provenía de estas ruinas. Actualmente, Lubaantun no atrae a muchos visitantes, por lo que es muy probable que pueda explorar estas ruinas mayas acompañado sólo por los sonidos de la selva circundante.

9. El Pilar

El Pilar
El Pilar @Mayan Ruins

Estas ruinas mayas en Belice están ubicadas en la frontera de Belice y Guatemala en la Reserva Arqueológica El Pilar para la Flora y Fauna Maya. Las obras de este yacimiento están aún en curso y, de hecho, gran parte de El Pilar se encuentra aún en las primeras fases de excavación. Así que este sitio es en realidad un excelente ejemplo de cómo son los sitios mayas antes de que sean desenterrados y restaurados. Su condición, en su mayoría no excavada, también le dará una idea de lo fácil que estas ruinas mayas se pueden mezclar con la jungla circundante. ¿Otra ventaja? Es bastante remoto y todavía no atrae a muchos turistas. Así que es muy probable que puedas disfrutar de El Pilar con muy pocos visitantes. Los tours no siempre están disponibles en este sitio, así que algunos viajeros pueden ir de excursión o alquilar un ATV o un 4×4 para poder explorarlo.

10. Cueva Barton Creek

Cueva Barton Creek
Cueva Barton Creek @Wikimedia Commons

La cueva de Barton Creek es uno de los sitios mayas más inusuales que se pueden visitar mientras se está en Belice. Es una cueva húmeda que fue utilizada por los mayas entre los años 200 y 600 d.C. con fines ceremoniales. Los arqueólogos han descubierto miles de artefactos, incluyendo muchos fragmentos de cerámica, en las cornisas de la cueva de Barton Creek, así como los restos de al menos 28 seres humanos. Aunque los investigadores no están seguros, se cree que al menos algunos de estos humanos pueden haber sido sacrificados al dios de la lluvia Chac. La cueva también está llena de bellas estalactitas, estalagmitas y murciélagos. Si quieres explorar la cueva de Barton Creek, prepárate para remar. La única manera de llegar y explorar esta cueva es en canoa.

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