Guía de viaje del noroeste del Pacífico

Los estados del noroeste del Pacífico, Washington y Oregón, ecológicos, liberales y rudos, son conocidos como el bolsillo verde húmedo de la esquina superior izquierda de Estados Unidos, similares en clima, topografía y política medioambiental, y con una pasión por los productos de la granja a la mesa, las bodegas orgánicas y las microcervecerías locales. Oregón es especialmente progresista, sin impuestos sobre las ventas, con un estilo de vida relajado y con «límites de crecimiento urbano» alrededor de sus grandes ciudades. Pero eso no es todo. Ambos estados están divididos por la gran espina dorsal norte-sur de las Montañas Cascadas; en el lado oeste se encuentra el noroeste del Pacífico de la imaginación popular, formando un bloque cultural con el norte de California hippie al sur, pero al este, los agricultores conservadores de las áridas tierras malas de ambos estados tienen más en común con Idaho y Montana que con sus primos liberales de la costa.

Grandes lugares que visitar en el Noroeste del Pacífico, EE.UU.

La región sólo contiene dos grandes ciudades, Seattle y Portland, pero visitar el Noroeste del Pacífico es en realidad disfrutar de los grandes espacios al aire libre; puedes hacer senderismo, ciclismo, kayak y escalada en algunos de los parques nacionales más fascinantes del país. Desde los aislados bosques lluviosos y las aguas termales de la Península Olímpica y los majestuosos picos de las Cascadas del Norte hasta el vasto macizo del Monte Rainier y los paisajes todavía raspados por la lava del Monte Santa Helena, Washington parece especialmente bendecido con vistas asombrosas, al menos cuando no llueve. Y aunque pocos estados están tan preparados para el ciclismo de montaña como Oregón, el simple hecho de rodear el borde del Lago del Cráter y contemplar ese cono perfectamente azul es una experiencia realmente mágica.

Aunque el corredor de Vancouver, Seattle y Portland está bien cubierto por el transporte público, necesitarás un coche para explorar los parques, las montañas y las zonas más aisladas del este de la región.

Seattle

Seattle
Seattle

Conocida como la Ciudad Esmeralda, Seattle es un punto de encuentro para la música, los negocios, el arte y la aventura. Es la mayor ciudad del PNW por población y la más famosa por Starbucks, Microsoft y Nirvana, que forman parte de la destacada lista de logros de la ciudad. Haz una excursión a uno de sus monumentos más preciados, la Space Needle, donde encontrarás vistas panorámicas del centro de la ciudad, del monte Rainier y de las cordilleras Cascade y Olímpica. Y si le gusta el vino, ha llegado al lugar adecuado. A unos 30 minutos en coche del centro está Woodinville, un suburbio con más de 100 bodegas. El estado de Washington también cuenta con un montón de cervecerías, por no hablar de algunos de los mejores mariscos. Desde la ciudad hasta las montañas que la rodean, Seattle es realmente el lugar perfecto para la aventura. Así que, ¿por qué no ir a verlo por sí mismo?

Costa de Oregón

Costa de Oregón
Costa de Oregón

Entre el océano Pacífico y la cordillera de la costa de Oregón, esta región de Oregón ofrece una ecléctica variedad de actividades, como acampada, pesca y ciclismo de montaña, así como galerías, bodegas y tiendas de antigüedades que visitar. Uno de los mejores lugares de la región es el Parque Estatal de Ecola, que se extiende a lo largo de 14 km de costa. Cannon Beach, una pequeña ciudad de poco menos de 1.500 habitantes, es una parada muy recomendable por su playa y sus vistas.

Portland

Portland
Portland

Portland, la segunda ciudad más grande por población y uno de los mejores lugares para visitar en el PNW, es conocida por ser una extraña ciudad de hippies, una descripción que es motivo de orgullo para sus ciudadanos. Al igual que Seattle, está rodeada de algunos de los paisajes más hermosos de Estados Unidos y tiene lo mejor de ambos mundos. El monte Hood y la garganta del río Columbia están a sólo media hora de distancia, con los recursos de una ciudad al alcance de la mano. Algunas de las atracciones más conocidas de la ciudad son Powell’s City of Books, Voodoo Doughnut y el International Rose Test Garden. También puede explorar algunos de sus barrios más populares, como el distrito de las artes de Alberta, el distrito de Pearl y Hawthorne, un centro vegano.

Vancouver

Vancouver

Hay algo mágico en una bulliciosa metrópolis rodeada de vistas naturales panorámicas. Rodeada de montañas nevadas y mares de un azul intenso, esta elegante ciudad es uno de los lugares más atractivos para visitar en la Columbia Británica. Disfrute de un paseo en bicicleta por el Parque Stanley, o suba a Grouse Mountain Resort para disfrutar de unas vistas panorámicas de la ciudad. Atrévase a dar un paseo por el puente colgante de Capilano y el Cliffwalk, o pruebe algo más sofisticado y visite la Galería de Arte de Vancouver o Robson Street.

Monte Rainier

Monte Rainier
Monte Rainier

Esta famosa montaña, un volcán activo, es el pico más alto del PNW y de la cordillera de las Cascadas, con una altura de 4.392 km. El Monte Rainier es también el pico más glaciado de los Estados Unidos, y el parque nacional de 956 km2 en el que se encuentra ofrece todas las actividades que se pueden esperar. También incluye el Monumento al Valor, que honra a quienes perdieron la vida mientras rescataban a otros.

El Monte Hood

El Monte Hood
El Monte Hood

El Monte Hood, el pico más alto de Oregón, es en realidad un volcán inactivo y forma parte de la cordillera de las Cascadas que serpentea por el PNW. Se eleva sobre el desfiladero del río Columbia y proporciona muchos recursos al estado y a la cercana Portland. Hay un amplio terreno para acampar y hacer senderismo, lo que lo convierte en el lugar perfecto para las familias. Pero la montaña de 3.426 m es quizás más conocida como destino de esquí. La elevación más alta a través del telesilla es de 2.225 m, lo que supone una experiencia emocionante para los esquiadores más experimentados.

Islas de San Juan

Islas de San Juan
Islas de San Juan

Este archipiélago del estado de Washington es un paquete completo de escapadas para turistas y lugareños. Con docenas de formas de conectar con la naturaleza -como el senderismo, el kayak y la Scenic Byway-, las islas de San Juan son un lugar óptimo para el avistamiento de ballenas, especialmente de orcas. También hay bodegas, productores artesanos, balnearios y demás. El condado de San Juan incluye 172 islas y arrecifes con nombre, cuatro de los cuales -la isla de San Juan, la isla de Orcas, la isla de López y la isla de Shaw- son accesibles en ferry.

Parque Nacional de las Cascadas del Norte

parque nacional de las cascadas del norte washington
Parque Nacional de las Cascadas del Norte

El Parque Nacional de las Cascadas del Norte (2.044 km2), en Washington, incluye valles boscosos, humedales, marismas, pantanos, más de 300 picos cubiertos de glaciares y 500 lagos y estanques. Esta diversa región alberga una gran cantidad de vida acuática, como plancton, salamandras, insectos acuáticos y ranas. Es una de las formaciones geológicas más complejas y menos comprendidas de Norteamérica y también alberga el río Columbia (el mayor sistema fluvial del oeste de Estados Unidos) y el lago Chelan (el tercer lago natural más profundo del país). Hay muchas actividades recreativas, como acampada, senderismo, escalada, ciclismo, navegación, pesca y equitación. Si le da miedo aventurarse por su cuenta, hay visitas guiadas disponibles.

Monte St Helens

Monte St Helens
Monte St Helens

Famoso por haber entrado en erupción en 1980, el Monte Santa Helena es un estratovolcán activo de Washington. Forma parte de la cordillera de las Cascadas y de los 2.550 metros de altura del Cinturón de Fuego del Pacífico, un conjunto de volcanes y actividad sísmica que forma un anillo alrededor del Océano Pacífico. Desde que la ceniza se ha asentado, los visitantes han vuelto a la montaña, participando en actividades típicas de la cordillera Cascade como el senderismo, la escalada, la equitación, la pesca y la tirolina.

Las mejores épocas para visitar el noroeste

Si estás planeando un viaje al Noroeste, una de las primeras preguntas que probablemente te estés haciendo es «¿Cuándo es la mejor época para ir?»

Aunque el verano es el que ofrece más posibilidades de disfrutar de un clima idílico, todas las estaciones del año ofrecen delicias a los viajeros: todo depende de lo que busques en las vacaciones definitivas en el Noroeste.

La primavera: es una época fabulosa para estar en el Noroeste. Te librarás de las multitudes del verano, disfrutarás de tarifas fuera de temporada y tendrás la oportunidad de ver las brillantes y coloridas flores. El Festival del Tulipán del Valle de Skagit se celebra durante todo el mes de abril y cuenta con millones de tulipanes que crean un caleidoscopio de colores en el paisaje. Con las montañas nevadas como telón de fondo, las oportunidades de hacer fotos son difíciles de superar. Las temperaturas suelen ser de suéter, aunque es posible que tenga que lidiar con la lluvia.

El verano: es la época más cálida y seca para estar en el Noroeste, por lo que también suele ser la más concurrida. También es la mejor época para realizar actividades al aire libre, como la navegación, el kayak y el avistamiento de ballenas, que suelen merodear por las islas San Juan y otros lugares del estrecho de Puget entre mayo y septiembre. Como hay más turistas en esta temporada, asegúrese de reservar con antelación el alojamiento y las atracciones, y llegue con más antelación a las salidas del ferry.

Otoño: A menudo, el clima cálido y seco continúa durante el mes de septiembre, y las grandes multitudes de turistas del verano desaparecen el fin de semana del Día del Trabajo, lo que lo convierte en otra de las mejores épocas para estar en el Noroeste. Dependiendo de la altitud, los colores máximos del otoño llegan entre finales de septiembre y principios de octubre. Aunque las temperaturas empiezan a descender después, el mes de octubre suele ser agradable e ideal para practicar senderismo y ciclismo; noviembre es el mes más lluvioso del año.

El invierno: es la temporada baja en muchas regiones del noroeste, con la excepción de las zonas de esquí más populares. Si te quedas en las ciudades o en la costa, encontrarás pocos turistas y a menudo también disfrutarás de precios más bajos en el alojamiento. El tiempo en las zonas más bajas suele ser húmedo y frío, mientras que en las montañas hay mucha nieve polvo para realizar actividades como el esquí, el snowboard, las raquetas de nieve, los trineos y el esquí de fondo.

Donde hospedarse en el Noroeste del pacifico EE.UU

A medida que nos acercamos al verano, llegamos a la época más hermosa del año para conocer el PNW. Esta lista de grandes hoteles te ayudará a empezar a planificar tu escapada al noroeste del Pacífico.

Thompson Seattle: Este hotel junto al mar ofrece grandes vistas, un bar en la azotea y modernas habitaciones. Con un enfoque de lujo, este hotel prepara a sus visitantes para unas fantásticas vacaciones urbanas en el PNW. El Thompson, con sus duchas de lluvia y bañeras, es un lugar ideal para relajarse y recargar pilas.

Ubicacion: Seattle, Washington

Headlands Coastal Lodge and Spa: El lema de Headlands, «Head out. Quédate dentro» resume perfectamente la lucha interna que sentirás durante tu estancia aquí. ¿Debe salir y experimentar la belleza de Oregón? ¿O debería quedarse en casa y disfrutar del lujoso spa de este alojamiento?

Ubicacion: Ciudad del Pacífico, Oregón

The Woodmark Hotel and Still Spa: Este hotel y spa a orillas del lago le mostrará una parte completamente diferente del estado de Washington. The Woodmark ofrece una gran variedad de servicios de spa y acceso a aventuras de todo tipo, desde paseos por la playa en bicicleta hasta excursiones en hidroavión.

Ubicacion: Kirkland, Washington

Hotel Lucia: El Hotel Lucia, situado en el centro de Portland, es el punto de partida perfecto para ver lo mejor de Oregón. Conocido por su hora de cerveza artesanal nocturna y por presentar la obra del fotógrafo David Hume Kennerly, ganador del premio Pulitzer, el Hotel Lucia pone todo su empeño en crear una experiencia relajante y lujosa para sus huéspedes.

Ubicacion: Portland, Oregón

Inn at Cannon Beach: Esta posada ofrece un jardín privado y una amplia colección de libros para los días de interior y acceso a la playa para los días de exterior. A sólo una manzana de la playa, esta posada se encuentra en Cannon Beach, Oregón, la autoproclamada mejor ciudad de playa de la costa de Oregón.

Ubicacion: Cannon Beach, Oregón

Hotel Murano: El Hotel Murano pone su foco en conectar a sus huéspedes con la cultura y el arte del PNW. Situado en Tacoma, Washington, el Hotel Murano muestra esta ciudad, famosa por su arte en vidrio, sus restaurantes frente al mar y su proximidad al Monte Rainier.

Ubicacion: Tacoma, Washington

Dossier: El Dossier es otro gran lugar urbano para alojarse. Podrás ver Portland con facilidad. Desde el Dossier, puedes ir andando al Museo de Arte de Portland o al famoso Powell’s City of Books.

Ubicacion: Portland, Oregón

Hotel Oxford: Una de las mejores características del Oxford Hotel es su comida y bebida de origen local. Disfruta de su amplia selección de vinos y cervezas locales maridados maravillosamente con sus deliciosas comidas. Este hermoso hotel es perfecto para una escapada romántica. El Oxford también está dedicado a la sostenibilidad, como lo demuestra su amplia gama de productos de baño orgánicos y sostenibles.

Ubicacion: Bend, Oregón

Sleeping Lady Mountain Resort: Este complejo de montaña tan valorado, con su mesa de ping pong y su fácil acceso al esquí, es perfecto para unas vacaciones en familia. Los parques y el agroturismo de Leavenworth, Washington, lo convierten en un destino divertido y educativo. El personal de este complejo de cabañas puede incluso ayudarle a organizar un paseo en trineo.

Ubicacion: Leavenworth, Washington

Cabañas encantadas: Esta serie de casas de campo junto al mar es perfecta para una escapada de verano. La decoración ecléctica de temática playera confiere un encanto adicional a estos alojamientos. Estas casas de campo, situadas en la zona de Long Beach y Seaview de Washington, ofrecen a sus visitantes un gran acceso a las playas, los parques estatales, la pesca, los museos y mucho más.

Ubicacion: Seaview, Washington

Cómo desplazarse por el noroeste del pacífico

La mejor manera de viajar por el noroeste del Pacífico es en coche. Muchos de estos destinos épicos del PNW requieren un buen viaje en coche, por lo que tendrá mucha más libertad si decide alquilar un vehículo para su viaje. A continuación le presentamos algunos de nuestros medios de transporte recomendados:

Coche normal: Moverse en un coche normal puede darle lo mejor de ambos mundos. Puede caber fácilmente en cualquier aparcamiento de la ciudad, pero también puede utilizar estos trucos de acampada en coche para encontrar lugares de acampada libres y dormir en su coche durante el viaje.

Furgoneta camper: Si estás buscando una furgoneta camper para tu viaje por el noroeste del Pacífico, te sugerimos que alquiles una a través de Outdoorsy. Piensa que es como Airbnb, pero para coches chulos. Puedes alquilar cualquier cosa, desde furgonetas VW Westfalia de época, RVs completas, e incluso Airstreams para una pintoresca aventura en el PNW

Donde comer

Con sus pintorescas ciudades costeras de ambiente relajado, sus cervecerías y su marisco fresco, no es difícil entender por qué miles de aficionados a la gastronomía acuden cada año al noroeste del Pacífico. Entre las abundantes hileras de uvas de Washington y las granjas orgánicas y la creciente escena gastronómica callejera de Oregón, esta zona se ha convertido en una meca para los amantes de la comida de todo el mundo.

Aquí te dejamos los restaurantes que ofrecen los mejores paisajes para empaparte mientras cenas platos deliciosos:

  • Casa de Botes de Ray: Seattle, Washington
  • Skycity en el Needle: Seattle,Wwashington
  • Casa de la Cumbre: Enumclaw, Washington
  • Salish Lodge: Snoqualmie, Washington
  • Pescado en Escabeche: Long Beach, Washington
  • Everybody’s Brewing: White Salmon, Washington
  • Clinkerdagger: Spokane, Washington
  • Salty’s en el Río Columbia: Portland, Oregón
  • The Riverside: Hood River, Oregón
  • The Wayfarer Lounge & Restaurant: Cannon beach, oregón
  • Edgewaters: Bandon, Oregón
  • Beverly’s: Coeur D’alene, Idaho
  • Elevación 486: Twin Falls, Idaho
  • The Roundhouse: Ketchum, Idaho
  • Plato en Dover Bay: Sandpoint, Idaho

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