Guía de las Rocosas

Las Montañas Rocosas son la espina dorsal de América del Norte. Empiezan en Alaska, pasan por Canadá y casi llegan a México. Una serpiente de piedra que recorre miles de kilómetros (unos 4.800 km…) a través de paisajes tan bellos como diferentes. El Big Sky y el Parque Nacional de los Glaciares en Montana, los géiseres de Yellowstone, las hermosas montañas de Colorado y los desiertos de Nuevo México… ¡simplemente maravilloso! El ambiente es muy relajado y liberal (es significativa, por ejemplo, la liberalización de la venta de marihuana en Colorado) y el lema vive y deja vivir encaja perfectamente en estas tierras que se extienden a lo largo de miles de kilómetros.

¿Qué estados incluye?

  • Colorado
  • Montana
  • Nuevo México
  • Wyoming

Grandes lugares que visitar en las Rocosas, EE.UU.

En esta región, olvidará el significado de «tráfico» (no hubo límite de velocidad en Montana hasta los años 90) y la naturaleza se abrirá ante usted, dejándole entrar en un mundo maravilloso. Aunque los pueblos de la ruta no son tan famosos como otras megalópolis americanas, encontrará un ambiente muy especial y, mientras se toma una cerveza artesanal, sentirá la personalidad tan marcada de estos lugares.

La serenidad y la armonía de los edificios de adobe de Santa Fe le cautivarán justo antes de encontrarse descendiendo el río Colorado en una barca neumática. Durante el viaje, podrá conocer la historia de los nativos americanos e imaginar la emoción de montar a caballo en estos inmensos territorios o las impresiones de los primeros buscadores durante la «fiebre del oro».

Colorado

Colorado
Colorado

¡Colorado es pura diversión! Tanto si se trata de los alegres bares de Denver o Boulder como de las innumerables actividades al aire libre, en Colorado se lo pasará en grande. Hay muchas cosas que hacer, pero el esquí es una religión en estos lugares. La zona con las pistas más bonitas de Colorado es Crested Butte, seguida de Vail, una de las estaciones de esquí favoritas de los estadounidenses y sin duda la más exclusiva; Telluride y Aspen son dos joyas y el centro de la ciudad también es muy agradable y está muy cuidado.

El powder, como lo llaman los americanos, es fantástico, (traducido literalmente: polvo) un tipo de nieve tan suave que permite esquiar fuera de pista prácticamente sin límites, con miles de pistas divididas para principiantes, entusiastas, snowboarders o esquiadores… en definitiva, sin exagerar, ¡Colorado es un paraíso del esquí! El Parque de las Montañas Rocosas es una de las zonas más elogiadas de la región, con 500 km de senderos que le llevarán por paisajes alpinos, picos de granito y hermosos ríos en los que podrá hacer rafting, pescar o simplemente relajarse.

Por si las actividades al aire libre no fueran suficientes, Boulder es también la sede de la Universidad Naropa, una universidad budista famosa por acoger a los poetas de la Generación Beat Allen Ginsberg, William Burroughs y Jack Kerouak. También hay que mencionar los Flatirons, una formación rocosa alrededor de Boulder que se ha convertido en un destino popular para los escaladores libres y los entusiastas de la montaña.

Colorado Springs sigue siendo uno de los favoritos, mientras que más al sur, cerca de las cordilleras de San Juan, se puede recorrer la impresionante Million Dollar Highway o intentar uno de los muchos picos de 4.000 metros de la región, como el Sangre de Cristo.

Montana

Parque Nacional de los Glaciares
Parque Nacional de los Glaciares

Montana es un lugar mágico. Quizá sean los cielos infinitos o los paisajes que se extienden literalmente hasta donde alcanza la vista, quizá sean los bosques o los animales salvajes que abundan en la región, quizá sean las puestas de sol o los ríos que la atraviesan. El hecho es que se quedará en tus ojos y llevarás contigo toda la energía que desprenden estas tierras. Una parada imprescindible en un viaje a Montana es el Parque Nacional de los Glaciares, uno de los más importantes de Estados Unidos. Situada en el noroeste, en la frontera con Canadá y el estado de Washington, está enclavada en una zona exuberante de bosques, lagos de montaña y vida salvaje. Además de la «dócil» cabra montesa, en la zona abundan los osos pardos y otros animales salvajes.

Gracias a una cuidadosa gestión, en el parque no hay zonas habitadas, por lo que basta con tomar uno de los muchos senderos que parten a ambos lados de la carretera Going-to-the-Sun (una de las más espectaculares de Estados Unidos, servida sólo por lanzaderas) para entrar en contacto con una naturaleza tan virgen que quita el aliento. Las pequeñas ciudades también están llenas de agradables sorpresas: Bozeman, por ejemplo, es encantadora.

Bozeman, por ejemplo, es una pequeña y encantadora ciudad con un toque del Viejo Oeste, y una base ideal para tomar una cerveza en un saloon o restaurante. La más sorprendente de las ciudades es Missoula. Es una ciudad moderna y cosmopolita con un pequeño centro histórico dominado por edificios antiguos y muchas bicicletas. Una de las actividades más populares es la pesca con mosca en Montana, especialmente en las zonas del río Yellowstone y del río Gallatin, donde se puede pescar libremente.

También puede confiar en los expertos de la zona para el alquiler de equipos y las clases de tiro. Si busca un itinerario más relacionado con la fiebre del oro y las ciudades fantasma, puede explorar las instalaciones mineras de Butte, visitar el museo al aire libre de Virginia City o Helena, con su famosa catedral de Santa Helena y su agradable casco antiguo y sus sinuosas calles, construidas confusamente en torno a los ríos donde se extraía el oro. Hacia el sur se encuentra la frontera de Wyoming, con hermosos hoteles y campamentos, la puerta ideal para el famoso Parque de Yellowstone.

Nuevo México

Monumento Nacional de la Arena Blanca
Monumento Nacional de la Arena Blanca

A Nuevo México se le llama «la tierra del encanto» y, al recorrerla, no le costará entender por qué, sobre todo cuando se sienta como si hubiera aterrizado en otro país, en otro siglo. Las animadas ciudades le harán entrar inmediatamente en contacto con la fuerte cultura local, entrelazada con la mexicana pero con una personalidad muy americana. Imagínese un itinerario que comienza en el norte, y disfrutará descendiendo por las montañas Sangre de Cristo a través del Monumento Nacional de la Arena Blanca hasta llegar a México, atravesando un territorio vasto y sorprendente.

Paseando por las callejuelas de Santa Fe, seguro que querrá comprar una calavera de vaca para colgarla en su salón o perderse en una de las muchas joyerías que engarzan artísticamente la turquesa y la plata (ambas abundantes en la zona). Tras dejar atrás las casas de adobe de Santa Fe, tome el Camino de la Tortuga e imagine cómo era la ciudad hippie de Madrid (y sus habitantes) en los años 70. Pasando por Silver City y atravesando el Bosque Nacional de Gila, se respira el aire de los grandes bosques y la sensación del Salvaje Oeste que aún perdura; una parada en Albuquerque es imprescindible, y se recomienda un par de días.

La Ruta 66 atraviesa la ciudad, y el casco antiguo es muy agradable a pesar de los numerosos turistas. Estos mismos turistas se mezclan con los estadounidenses que vienen de todas partes para ver el festival de globos aerostáticos Ballon Fiesta, que se celebra en octubre, en el que cientos de globos aerostáticos ascienden en el desierto adyacente.

Después de explorar las dunas del Monumento Nacional de la Arena Blanca (duerma en una tienda de campaña en el parque) puede dirigirse a la Caverna de Carlsbad para ver cómo se despiertan millones de murciélagos al atardecer. Para una visita completa a Nuevo México, recomendamos una parada en El Paso, la ciudad fronteriza por excelencia.

Wyoming

Old Faithful Geyser
Old Faithful Geyser

Wyoming es sinónimo de libertad, todo lo que pueda imaginar sobre este estado es cierto… y verlo en persona será aún más sorprendente. Inmensas praderas donde pastan plácidos bisontes, grandes cielos azules surcados por majestuosas águilas, ríos, montañas, bosques… parece un cuadro, pero teniendo en cuenta que Wyoming es el estado menos poblado de Estados Unidos, la naturaleza se impone de verdad.

La principal razón por la que acuden tres millones de visitantes al año es el Parque de Yellowstone, que se hizo famoso por el famoso oso Yogui y las maravillas de la naturaleza. El parque está dividido en cinco regiones (es tan grande como Córcega), cada una con sus propias características geológicas. La atracción más famosa es, sin duda, el Old Faithful, el géiser que arroja hasta 32.000 litros de agua cada 90 minutos, a 60 metros de altura. Pero también están las piscinas de barro hirviendo, las terrazas geotérmicas de la región del Mammoth, los bosques de fósiles del condado de Roosevelt, las cascadas y miradores del condado del Gran Cañón y las maravillosas aguas del lago de Yellowstone.

Hay muchas cosas que ver (y hacer), pero antes de irte y desplomarte en tu hotel (posiblemente en uno de los alojamientos dentro del parque) puedes ir al Valle de Lamar y ver a los animales al atardecer. Otro parque adyacente muy interesante es el Grand Teton, que merece uno o dos días para observar las imponentes agujas de granito o disfrutar de la observación de los animales.

En medio de toda esta naturaleza se encuentran las ciudades de Jackson, una de las más animadas y bien equipadas, así como la más cercana a Yellowstone; Cheyenne, un típico pueblo de vaqueros donde se puede ver un rodeo en directo, la ciudad universitaria de Laramie y Lander, una ciudad sencilla pero muy bonita, un excelente punto de partida para excursiones de escalada y montañismo.

Cuándo visitar las Montañas Rocosas

Entre principios de junio y principios de septiembre, puedes esperar temperaturas de unos sesenta grados hasta cien grados Fahrenheit, dependiendo de si estás en el alto desierto de Wyoming, en las llanuras de Idaho o en las montañas de Colorado. Prepárate para variaciones salvajes en las montañas y, por supuesto, cuanto más alto vayas, más frío hará. La altitud es lo suficientemente elevada como para justificar un periodo de aclimatación, mientras que el sol en estas elevaciones puede ser incómodamente feroz.

De hecho, algunas partes de Wyoming y Colorado disfrutan de más horas de sol al año que San Diego o Miami Beach. La primavera, cuando la nieve se derrite, es la época menos atractiva para visitarla, y aunque los delicados dorados de los álamos temblones iluminan las laderas de las montañas a principios de otoño, en octubre las cosas suelen estar un poco frías para disfrutar del senderismo o los deportes. La mayoría de las pistas de esquí están abiertas a finales de noviembre y funcionan hasta bien entrado marzo, o incluso junio, según las condiciones de la nieve. El mes más frío es enero, cuando las temperaturas por debajo de los 0°F son habituales.

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