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Guía de las Rocosas

    Sólo cuando se atraviesan los estados de las Montañas Rocosas, Colorado, Wyoming, Montana e Idaho, se percibe la inmensidad del Oeste americano. Con una extensión de más de mil millas, desde los bosques vírgenes de la frontera canadiense hasta los desiertos de Nuevo México, la escarpada espina dorsal de Estados Unidos abarca una asombrosa variedad de paisajes -cuencas de géiseres, flujos de lava, valles áridos y enormes dunas de arena-, cada uno de ellos tan dramático como los magníficos picos nevados de la región. Toda esa grandeza geológica se ve reforzada por la fauna como el bisonte, el oso, el alce y el alce, y el llamativo legado de los mineros, los vaqueros, los forajidos y los nativos americanos que lucharon por los ricos recursos de la zona durante el siglo XIX.

    Grandes lugares que visitar en las Rocosas, EE.UU.

    Cada uno de los cuatro estados tiene su propio carácter. Colorado, con cincuenta picos de más de 4.000 metros, es el más montañoso y poblado, así como el líder económico de la región, con una reputación liberal y progresista. La amistosa y sofisticada Denver, la única gran metrópolis de las Rocosas, es también la ciudad más visitada, en parte porque sirve de puerta de entrada a algunas de las mejores estaciones de esquí del país. Menos tocado por el circo turístico es el vasto y musculoso Montana, donde el “Gran Cielo” contempla un glorioso manuscrito verde garabateado con riachuelos, lagos y pequeñas comunidades.

    Vastas extensiones de matorrales llenan Wyoming, el estado menos poblado del país, el más conservador y tradicionalmente occidental, más conocido por el borboteante y escupido Yellowstone, el adyacente Parque Nacional del Gran Teton y las cercanas Montañas Bighorn. Idaho, un centro de rafting remoto y accidentado, alberga algunos de los últimos espacios naturales inexplorados de las Montañas Rocosas, sobre todo la poderosa cordillera de Sawtooth.

    Si intentas recorrer a toda prisa todos los parques nacionales y las principales ciudades, te perderás uno de los verdaderos placeres de las Rocosas: conducir tu coche por las estrechas carreteras de curvas que suben y superan precipitados puertos de montaña, especialmente a través de la majestuosa División Continental. En algún momento merece la pena renunciar al transporte motorizado, para ver al menos parte de la zona en bicicleta; las Rocosas contienen algunos de los terrenos ciclistas más desafiantes y gratificantes del continente. Y, por supuesto, no puedes decir que has experimentado las montañas si no te embarcas en una o dos excursiones.

    Cuándo visitar las Montañas Rocosas

    Entre principios de junio y principios de septiembre, puedes esperar temperaturas de unos sesenta grados hasta cien grados Fahrenheit, dependiendo de si estás en el alto desierto de Wyoming, en las llanuras de Idaho o en las montañas de Colorado. Prepárate para variaciones salvajes en las montañas y, por supuesto, cuanto más alto vayas, más frío hará. La altitud es lo suficientemente elevada como para justificar un periodo de aclimatación, mientras que el sol en estas elevaciones puede ser incómodamente feroz. De hecho, algunas partes de Wyoming y Colorado disfrutan de más horas de sol al año que San Diego o Miami Beach. La primavera, cuando la nieve se derrite, es la época menos atractiva para visitarla, y aunque los delicados dorados de los álamos temblones iluminan las laderas de las montañas a principios de otoño, en octubre las cosas suelen estar un poco frías para disfrutar del senderismo o los deportes. La mayoría de las pistas de esquí están abiertas a finales de noviembre y funcionan hasta bien entrado marzo, o incluso junio, según las condiciones de la nieve. El mes más frío es enero, cuando las temperaturas por debajo de los 0°F son habituales.

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