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Guía de viaje del suroeste

Los estados desérticos del sudoeste, Nuevo México, Arizona, Utah y Nevada, se extienden desde Texas hasta California, a través de un paisaje elemental que va desde imponentes monolitos de arenisca roja hasta montañas nevadas, en una alta meseta desértica que se abre repetidamente para revelar cañones desgarradores. Este sobrecogedor paisaje se complementa con la rotunda presencia de las culturas nativas americanas y el palpable legado de la frontera del Salvaje Oeste americano.

Grandes lugares que visitar en el Suroeste, EE.UU.

Cada uno de los cuatro estados del Suroeste sigue siendo distinto. Nuevo México tiene las huellas más evidentes de los asentamientos a largo plazo, los pueblos nativos americanos del norte coexisten con antiguas ciudades coloniales españolas como Santa Fe, Albuquerque y Taos. En Arizona, la historia del Salvaje Oeste es más evidente, en ciudades como Tombstone, lugar del OK Corral. Más de un tercio del estado pertenece a tribus nativas americanas, como los apaches, los hopi y los navajos; la mayoría vive en las tierras de roca roja del noreste, sobre todo en medio del esplendor tipificado por el Cañón de Chelly y Monument Valley.

La región de los cañones del norte de Arizona -incluso el inmenso Gran Cañón- no te preparará para el irresistible paisaje desértico del sur de Utah, donde los cañones de Zion y Bryce son los más conocidos de una serie de parques y monumentos nacionales. Moab, entre los majestuosos Canyonlands y los surrealistas Arches en el este, es el principal destino para los amantes de las actividades al aire libre. Nevada, en cambio, es poco menos que desolada, aunque los jugadores se sienten atraídos por las brillantes luces de Las Vegas.

Puedes contar con un cálido sol en cualquier lugar del suroeste durante nueve meses del año, con increíbles puestas de sol la mayoría de las noches. Aunque los “pájaros de la nieve” acuden al sur de Arizona en invierno, en otros lugares el verano es la temporada alta de turismo, a pesar de las temperaturas del aire que superan los 100°F, y de las impresionantes tormentas eléctricas que pasan a finales del verano, causando inundaciones repentinas e incendios forestales. En octubre, quizá la mejor época para venir, las multitudes se han ido y en las montañas y cañones las hojas se vuelven rojas y doradas. El invierno trae la nieve a las zonas más altas, mientras que la primavera ve florecer las flores silvestres en el desierto.

Los espacios naturales del suroeste son ideales para acampar y hacer expediciones con mochila. Es vital estar preparado para la dureza del desierto: lleva siempre agua y si te aventuras fuera de los caminos trillados avisa a alguien de tus planes.

A menos que tengas tu propio vehículo, muchos de los rincones más fascinantes de la región son totalmente inaccesibles. El transporte público regular circula casi exclusivamente entre las grandes ciudades, que no son en absoluto el objetivo de la visita a la región.

Breve historia

Entre los primeros habitantes del Suroeste estaban los Ancestrales Pueblos. Aunque sus asentamientos y palacios en los acantilados, abandonados hace más de siete siglos, son ahora ruinas evocadoras, sus descendientes, los pueblos Pueblo de Nuevo México y los Hopi de Arizona, siguen llevando estilos de vida similares. A partir del siglo XIV, los navajos y apaches se apropiaron de vastas extensiones de territorio, que a su vez no tardaron en defender contra los inmigrantes europeos. Los primeros, en 1540, fueron los exploradores españoles de Coronado, que buscaban infructuosamente ciudades de oro. Sesenta años más tarde, los colonos hispanos fundaron Nuevo México, una provincia mal definida que se extendía por gran parte de la actual California y Colorado. Hasta 1848, la región no fue tomada por Estados Unidos. Casi inmediatamente, los forasteros empezaron a atravesarla en su camino hacia la California de la Fiebre del Oro.

A partir de entonces, aumentaron los enfrentamientos violentos entre el gobierno estadounidense y los nativos americanos. Toda la población navajo fue reunida y trasladada a la fuerza al estéril este de Nuevo México en 1864 (aunque pronto se les permitió regresar al noreste de Arizona), mientras que los apaches, bajo el mando de los jefes guerreros Cochise y Gerónimo, libraron largas batallas con la caballería estadounidense. Aunque la intención nominal era abrir las tierras a los nuevos colonos estadounidenses, pocos consiguieron sacar un sustento de este duro terreno.

Una excepción fueron los mormones, cuya huida de la persecución les llevó a finales de la década de 1840 a la cuenca alcalina del Gran Lago Salado de Utah. A base de mucho esfuerzo, establecieron lo que equivalía a un país independiente, con comunidades periféricas por todo el suroeste. Todavía constituyen más del sesenta por ciento de la población de Utah y dominan el gobierno del estado.