Suroeste Estados Unidos

Guía de viaje del suroeste de Estados Unidos

Los estados desérticos del sudoeste, Nuevo México, Arizona, Utah y Nevada, se extienden desde Texas hasta California, a través de un paisaje elemental que va desde imponentes monolitos de arenisca roja hasta montañas nevadas, en una alta meseta desértica que se abre repetidamente para revelar cañones desgarradores. Este sobrecogedor paisaje se complementa con la rotunda presencia de las culturas nativas americanas y el palpable legado de la frontera del Salvaje Oeste americano.

Breve historia

Entre los primeros habitantes del Suroeste estaban los Ancestrales Pueblos. Aunque sus asentamientos y palacios en los acantilados, abandonados hace más de siete siglos, son ahora ruinas evocadoras, sus descendientes, los pueblos Pueblo de Nuevo México y los Hopi de Arizona, siguen llevando estilos de vida similares. A partir del siglo XIV, los navajos y apaches se apropiaron de vastas extensiones de territorio, que a su vez no tardaron en defender contra los inmigrantes europeos. Los primeros, en 1540, fueron los exploradores españoles de Coronado, que buscaban infructuosamente ciudades de oro. Sesenta años más tarde, los colonos hispanos fundaron Nuevo México, una provincia mal definida que se extendía por gran parte de la actual California y Colorado. Hasta 1848, la región no fue tomada por Estados Unidos. Casi inmediatamente, los forasteros empezaron a atravesarla en su camino hacia la California de la Fiebre del Oro.

A partir de entonces, aumentaron los enfrentamientos violentos entre el gobierno estadounidense y los nativos americanos. Toda la población navajo fue reunida y trasladada a la fuerza al estéril este de Nuevo México en 1864 (aunque pronto se les permitió regresar al noreste de Arizona), mientras que los apaches, bajo el mando de los jefes guerreros Cochise y Gerónimo, libraron largas batallas con la caballería estadounidense. Aunque la intención nominal era abrir las tierras a los nuevos colonos estadounidenses, pocos consiguieron sacar un sustento de este duro terreno.

Una excepción fueron los mormones, cuya huida de la persecución les llevó a finales de la década de 1840 a la cuenca alcalina del Gran Lago Salado de Utah. A base de mucho esfuerzo, establecieron lo que equivalía a un país independiente, con comunidades periféricas por todo el suroeste. Todavía constituyen más del sesenta por ciento de la población de Utah y dominan el gobierno del estado.

Grandes lugares que visitar en el Suroeste, EE.UU.

1. Parque Nacional de los Arcos

Parque Nacional de los Arcos
Parque Nacional de los Arcos

Erosión y preservación en sus mejores ejemplos, el Parque Nacional de Arches es una parada esencial en cualquier viaje épico por carretera del suroeste americano.

Con más de 2.000 arcos naturales en el parque, las posibilidades de aventura son infinitas en el PN Arches.

Tómese unos días para experimentar todo lo que pueda aquí. Haga una excursión a Delicate Arch durante el amanecer para evitar las multitudes, explore el Devil’s loop para ver algunos arcos naturales increíbles y haga un viaje panorámico por toda la carretera del parque.

2. Parque Nacional de Canyonlands

Parque Nacional de Canyonlands
Parque Nacional de Canyonlands

Canyonlands es conocido informalmente por las muchas formas de experimentar el cielo. (Quizá por eso la sección más popular del parque se llama “Isla en el cielo”).

Si está viendo el amanecer en Mesa Arch, tomando el sol en varios de los miradores, o mirando las estrellas en este “Parque del Cielo Oscuro”, tenga por seguro que cada ángulo de este parque le proporcionará unas vistas impresionantes.

Sólo asegúrese de llevar mucha agua y protector solar porque la sombra aquí es prácticamente inexistente.

3. Moab, Utah

Moab
Moab

Esta pequeña ciudad de aventuras es el centro perfecto para escaladores, campistas, aventureros y exploradores en su propio viaje por carretera por el suroeste.

No sólo ofrece lo básico, como alojamiento y comida, sino que también puedes apuntarte a increíbles excursiones y aventuras guiadas a lugares menos conocidos de la zona.

Si buscas otras actividades además de los parques nacionales cercanos (Arches y Canyonlands), prueba a hacer una de las muchas rutas en bicicleta o explora el Parque Estatal Manti-La Sal para acampar y pasar unos días en el lago.

4. Valle de los Monumentos

Monument Valley
Monument Valley

El Parque Tribal Navajo de Monument Valley, propiedad de la tribu Navajo y gestionado por ella, es el destino definitivo para hacer fotos increíbles y sentirse como en una antigua película del Oeste.

La zona está dividida en la frontera de dos estados, la mitad en Utah y la otra mitad en Arizona, así que hay que prestar atención a cosas como los cambios de huso horario y las horas de salida del sol (¡nos confundimos cuando lo visitamos!).

Aquí no se aceptan los pases de los parques nacionales, así que traiga 20 dólares para el precio de la entrada y considere la posibilidad de reservar una excursión privada con un lugareño si quiere obtener fotos de los lugares ocultos del parque.

5. Gran Cañón

Gran Cañón
Gran Cañón

Considerado una de las siete maravillas naturales del mundo, es una parada emblemática en cualquier viaje por carretera por el suroeste americano.

Hay muchas maneras de experimentar el cañón. El viajero aventurero puede optar por un paseo en helicóptero a través de la inmensa grieta, con el río Colorado por debajo, o bajar en burro al cañón por un camino de tierra.

Si busca una aventura de menor envergadura, puede recorrer el sendero del borde para obtener múltiples perspectivas del Gran Cañón, o conducir hasta sus numerosos miradores para tomar hermosas fotos.

6. Horseshoe Bend

Horseshoe Bend
Horseshoe Bend

Horseshoe Bend fue una vez un lugar local, pero desde el auge de las redes sociales, se ha convertido en una atracción turística enormemente popular.

El Parque Estatal del Cañón Glen recibió alrededor de 2 millones de visitantes en 2010, y esa cifra se ha disparado a 4,6 millones sólo el año pasado.

Pero no deje que eso le disuada de visitarlo. La curva natural de 180 grados del río es un espectáculo precioso. Si espera compartir esta experiencia con una multitud, no le decepcionará.

7. Parque Nacional de Sion

Parque-Nacional-de-Sion
Parque Nacional de Sion

El Parque Nacional de Zion es otro de los parques que ha visto aumentar el número de visitantes a lo largo de los años. Y no es de extrañar. Zion es conocido por sus cañones de colores intensos, sus vistas espectaculares y sus paisajes épicos.

Prepárese para la aventura reservando las plazas de acampada con antelación, despertándose antes del amanecer para recorrer sus senderos favoritos y tenga paciencia para los tiempos de espera de los transbordadores si viene en temporada alta.

Entre las actividades imprescindibles se encuentran las excursiones a Angel’s Landing y The Narrows, y tomar el servicio de transporte para recorrer toda la ruta panorámica.

8. Parque Nacional de Bryce Canyon

Parque Nacional de Bryce Canyon
Parque Nacional de Bryce Canyon

El Parque Nacional del Cañón Bryce es conocido por sus imponentes agujas, sus increíbles hoodoos y sus magníficos amaneceres y atardeceres.

Este parque suele combinarse con los viajes a Zion debido a su proximidad.

Venga a este parque para hacer una excursión a través de este increíble fenómeno natural. Recomendamos la ruta Queen’s Garden Loop para conocer de cerca los hoodoos y despertarse al amanecer para captar el paisaje en todo su esplendor.

9. Parque Nacional Capitol Reef

Parque Nacional Capitol Reef
Parque Nacional Capitol Reef

El Parque Nacional de Capitol Reef es posiblemente el parque nacional menos accesible de Utah, pero no deje que eso le impida visitarlo.

Esta joya oculta está repleta de monolitos secretos, altísimas agujas y épicas puestas de sol en la naturaleza de Utah. Coge a tus amigos, tu equipo de acampada y tu vehículo de alta capacidad para explorar donde pocos han ido antes.

10. Cathedral Rock (Sedona, Arizona)

Cathedral Rock (Sedona, Arizona)
Cathedral Rock (Sedona, Arizona)

Cathedral Rock es uno de los senderos más populares de Sedona, Arizona. Es muy famoso por sus pintorescas puestas de sol y las increíbles vistas del valle de roca roja que hay debajo.

11. Devil’s Bridge (Sedona, Arizona)

Devil's Bridge
Devil’s Bridge

Devil’s Bridge es otra increíble ruta de senderismo en Sedona, Arizona. Aquí, se puede caminar a través de un puente natural de arenisca con increíbles vistas del vasto desierto en la distancia.

Recomendamos visitar este lugar a primera hora de la mañana para que haya menos aglomeraciones y tener la oportunidad de conseguir este mágico lugar para ti solo.

12. Jardín de Cactus Cholla (Parque Nacional Joshua Tree)

Jardín de Cactus Cholla

El sendero Cholla Cactus Garden es un paseo natural muy fácil situado en el Parque Nacional Joshua Tree. Aquí puedes acercarte a estos cactus aparentemente peludos, pero ¡cuidado! Son afilados.

Además de este pintoresco paseo, en el Parque Nacional de Joshua Tree hay muchas excursiones increíbles que explorar. Algunas de nuestras favoritas son Hidden Valley, Arch Rock y Split Rock Loop.

Clima y mejor temporada para viajar al Suroeste de EE.UU.

Verano

Las temperaturas de verano en el South Rim, a 7000 pies (2134 metros), son especialmente agradables, desde los 50° hasta los 85° F (10°s a 20°s C). Las temperaturas en el interior del cañón son extremas y calurosas, con una elevación inferior de unos 2400 pies (732 metros). Las máximas diurnas en el río Colorado, en el fondo del cañón, suelen superar los 38° C (100° F). Las temperaturas de verano del North Rim son más frescas que las del South Rim debido a la mayor elevación. El North Rim se encuentra entre 8000 pies (2438 metros) y 9000 pies (2743 metros) sobre el nivel del mar.

Las condiciones de verano en las zonas desérticas del sur de Arizona pueden variar desde mínimos de 70 grados hasta máximos de 110 grados.

Primavera y otoño

El tiempo en primavera y otoño es más impredecible. El tiempo de otoño suele ser el mejor para el senderismo y las actividades al aire libre en general. El tiempo de primavera puede traer nevadas tardías y vientos fríos. Prepárese para los cambios repentinos del tiempo en estas épocas del año.

Invierno

Las condiciones invernales en Flagstaff y en el South Rim del Gran Cañón pueden ser extremas y variadas. Esté preparado para la nieve, las carreteras heladas y los posibles cierres de carreteras. Los senderos también pueden estar nevados, helados y a veces cerrados. Las vistas del cañón pueden quedar temporalmente ocultas durante las tormentas de invierno y las inversiones de temperatura. Las temperaturas en el interior de los cañones también pueden estar bajo cero. Las tarifas de entrada a los parques y monumentos nacionales nunca son reembolsables. El North Rim está cerrado durante el invierno y la primavera, desde diciembre hasta mayo aproximadamente.

Destinos para alojarse en el Suroeste, EE.UU.

Alojarse en Sedona: Nos alojamos en un maravilloso bed & breakfast llamado A Sunset Chateau. Se trata de una hermosa propiedad situada a las afueras de la ciudad de Sedona. Esta propiedad tiene una piscina, bañera de hidromasaje y un exuberante jardín lleno de plantas y árboles tropicales. También recomiendo el Courtyard by Marriott en Sedona. Es una hermosa propiedad en el oeste de Sedona y algunas habitaciones tienen vistas a Cathedral Rock.

Grand Canyon: Hay cinco hoteles situados en el Grand Canyon Village (El Tovar, Thunderbird Lodge, Bright Angel Lodge, Kachina Lodge y Maswick Lodge). Alojarse aquí ofrece la ventaja de tener un fácil acceso a los transbordadores, de ir a pie a varios de los miradores y de no tener que conducir todos los días para entrar y salir del parque.

También tiene la opción de alojarse en Tusayan. Desde Tusayan, hay 15 minutos en coche hasta el parque. Hay varios hoteles para elegir, así como algunos restaurantes.

Monument Valley: Es una cabaña premium en el View Hotel. Teníamos una terraza con vistas y podíamos tumbarnos en la cama y ver el West Mitten Butte. Fue bastante impresionante y no dudaríamos en volver a alojarnos aquí.

Tradiciones alimentarias del suroeste

Una combinación de cocinas nativa americana, mexicana y anglosajona.

Algunas personas, sobre todo las que viajan principalmente por las autopistas interestatales, están convencidas de que la comida estadounidense se ha homogeneizado cada vez más. Es cierto que he comido hamburguesas de sabor notablemente similar en lugares a los que el dibujante Gary Trudeau (con perdón de Zonker) se refiere como McFriendly’s en Seattle, en mi ciudad natal de Topeka y en la cercana calle Duval de Cayo Hueso. Sin embargo, la verdad es que si se mira a su alrededor y se exploran rincones interesantes de Estados Unidos, la cocina regional está muy viva. En ningún lugar es más cierta esta observación que en el desértico suroeste