Arañas de todo el mundo

Las arañas son uno de los tipos de animales más diversos del planeta: hay más de 40.000 especies diferentes y, aparte de tener ocho patas, no hay mucho que las una. Algunas arañas son enormes, otras son diminutas; algunas arañas hacen telas, otras se esconden detrás de trampillas; algunas arañas fingen ser hormigas, otras fingen ser trozos de caca fresca de pájaro. Todas son ligeramente diferentes.

Arañas de todo el mundo 1

A pesar de su reputación de terroríficas asesinas de hombres, las arañas no son realmente tan peligrosas. Sorprendentemente, en todo el siglo XX sólo se registraron 100 muertes por mordedura de araña, es decir, sólo una persona al año, por lo que tendrías que tener muy mala suerte para que fueras tú. Puede que las estadísticas estén a favor de que las arañas no dan miedo, pero eso no impide que la gente se declare aracnofóbica (un autodiagnóstico que es especialmente popular en Europa, a pesar de que hay relativamente pocas arañas mortales).

Si conoces a alguien con un miedo irracional a las arañas, ¿por qué no haces una buena obra y compartes con él alguna de las siguientes informaciones (o imágenes)?

Excursiones a Laos

Araña cazadora gigante | Laos

Arañas de todo el mundo 2

No me dan mucho miedo las arañas (en mi casa me encargo del cristal), pero debo admitir que la cazadora gigante es un poco preocupante incluso para un gran valiente como yo. El cazador gigante es la araña más grande del mundo, con una envergadura de hasta 30 centímetros: imagina un plato de comida, luego imagina una araña en ese plato, y luego imagina que esa araña es tan enorme que sus patas cuelgan por encima de los lados del plato. Afortunadamente para todos los que piensan que es una imagen horrible, a menos que te encuentres en una cueva en Laos (con un plato de comida), es poco probable que tengas que experimentarlo.

Mejores hoteles en Laos

Arañas de todo el mundo 3

Para poner el tamaño del cazador gigante en perspectiva, la araña fósil más grande jamás encontrada es un espécimen de 135 millones de años procedente de China. Le faltan algunas patas, pero a partir de las que se conservan, se puede decir que la araña tenía una envergadura de unos cinco centímetros, seis veces menos que el cazador gigante. No sé cómo analizar esta tendencia, pero si tuviera que adivinar diría que las arañas están creciendo a un ritmo alarmante y que no tardarán en empezar a comerse a la gente.

Mejores hoteles en Laos

Araña errante brasileña | América del Sur

Arañas de todo el mundo 4

Puede que no sea la araña más grande del mundo -su envergadura es de sólo 15 centímetros(!) – pero la araña errante brasileña es un pequeño arácnido particularmente desagradable. Es la araña más venenosa del mundo y, en lugar de morder sólo en defensa propia, es anormalmente agresiva. Suelen vivir en la selva, pero no les importa entrar en las casas y esconderse en los zapatos. A estas arañas brasileñas también les gusta esconderse en los plátanos y a veces se exportan accidentalmente a otros países (así que, si esta araña te parece aterradora, recuerda que no estás seguro ni siquiera en tu Sainsbury’s local).

Arañas de todo el mundo 5

Si te pica la araña errante brasileña, el veneno puede provocar dolor, inflamación y, curiosamente, priapismo: una incómoda erección de larga duración. En muchos casos, el priapismo puede durar varias horas y, si no se trata, la sangre puede coagularse en el pene causando impotencia o incluso gangrena (ja, ja, ja). Si se ve amenazada, la araña tiene una postura defensiva reconocible: levanta sus patas delanteras en el aire y se balancea de lado a lado. Así que, si alguna vez ves a una araña de aspecto aterrador haciendo esto, te sugiero que te alejes de ella (y de tu pene).

Araña de la campana de buceo | Europa/Asia

Arañas de todo el mundo 6

Justo cuando pensabas que era seguro volver al agua… no, no lo hagas: allí también hay arañas.

La araña de la campana de buceo no es peligrosa y sólo mide un par de centímetros, pero es tan inteligente que, si se lo propone, probablemente podría averiguar cómo morderte. Esta araña es la única que vive bajo el agua: teje una tela y luego la llena de aire, creando una burbuja que le permite permanecer bajo la superficie. La araña de la campana de buceo pasa toda su vida en esta burbuja, y sólo sale brevemente para comer o coger aire nuevo, que trae de vuelta a casa atrapado en los pelos de su cuerpo.

Goliat abedul | América del Sur

Arañas de todo el mundo 7

El cazador gigante puede tener las patas más largas, pero el goliat abedul es probablemente la especie de araña más masiva del mundo – con 11 pulgadas es sólo un poco más pequeño que el cazador, pero tiene un cuerpo mucho más grande. Si te sirve de ayuda, piensa de nuevo en el plato de la cena, luego imagina una araña en ese plato, luego imagina que las patas de la araña apenas caben en el plato de la cena, pero es su cuerpo el que está ocupando la mayor parte del espacio. Es un pensamiento asqueroso, lo siento.

Arañas de todo el mundo 8

Aunque la mitad «goliat» de su nombre parece apropiada, es un poco injusto llamar a estas enormes arañas «comedores de pájaros». En su mayoría son insectívoras, pero también se ha observado que comen roedores, ranas y serpientes.

Arañas de todo el mundo 9

Las arañas abejas Goliat tienen pelos que pueden irritar la piel humana, pero su veneno es relativamente inofensivo, más o menos equivalente a la picadura de una avispa. Cuando se sienten amenazados, se frotan las patas para hacer ruido (un poco como un saltamontes) – esto los hace parecer bastante simpáticos pero, desafortunadamente para ellos, el tamaño y la apariencia de la araña son físicamente repulsivos en un nivel bastante fundamental.

Arañas cangrejo | En todo el mundo

Arañas de todo el mundo 10

Las arañas cangrejo no construyen telas; son cazadoras de emboscadas que esperan a que un insecto se acerque para agarrarlo, morderlo y comerlo.

Arañas de todo el mundo 11

Puede que te preguntes por qué un insecto se acercaría a una araña peligrosa, pero en realidad no es culpa suya: son engañados por el excelente mimetismo de la araña cangrejo. La mayoría de las especies se esconden en las flores, simulando ser parte de la planta, y tratan de atrapar a los insectos que llegan para alimentarse. Además de quedarse quietas y parecer que pertenecen a la planta, algunas arañas cangrejo pueden incluso cambiar su color para que coincida con el de la flor sobre la que se posan.

Arañas de todo el mundo 12

Fingir ser parte de una flor es una cosa, pero algunas arañas cangrejo han asumido la poco atractiva tarea de fingir ser excrementos de pájaros. Estas feas arañas se posan en una hoja como si fuera una mancha de caca fresca, esperando pacientemente a cualquier insecto que se sienta atraído por ese tipo de cosas. En algunos casos, la araña cangrejo va un paso más allá, dejando un rastro de seda en la hoja para que parezca un reguero húmedo y emitiendo un olor desagradable para completar el efecto de excremento.

Tarántula oriental | Australia

Tarántula oriental | Australia
Tarántula oriental | Australia

La tarántula oriental es la araña más grande de Australia – con una envergadura de más de nueve pulgadas, es sólo un poco más pequeña que algunos de los gigantes que ya hemos visto. A este monstruo de ocho patas se le llama a veces la araña comedora de pájaros y (a diferencia de la goliath birdeater) esta vez la araña hace honor a su nombre. Además de pájaros, la araña es conocida por comer grandes insectos, pequeños mamíferos e incluso sapos de caña (que son bastante grandes).

La picadura de una tarántula oriental no es mortal para el ser humano, pero puede provocar hasta seis horas de vómitos (tras los cuales probablemente desearás estar muerto). Si eso no es suficiente para evitar que te acerques a una, probablemente necesites saber que sus enormes colmillos pueden llegar a medir hasta 5 cm. Afortunadamente, otro nombre para esta tarántula es el de araña ladradora, por el ruido que hace si se le acerca; es muy decente que una araña gigantesca y de grandes dientes ofrezca una advertencia, pero imagino que escuchar inesperadamente el ruido en tu jardín debe ser un poco desconcertante.

Ir arriba