Avestruces: El rey de todas las aves (aunque no puedan volar)

En cuanto a las aves, el avestruz es sin duda el rey. Es el pájaro más grande y más rápido de todos, con los huevos más grandes. También tiene la cara de descanso más perra de todas las aves. Basta con mirarla. Pero cae en un área en particular. Un área que suele estar reservada únicamente a la especie de pájaro: no puede volar.

Excursiones a África, Ciudad del Cabo

 

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¿De dónde vienen las avestruces ?

Los avestruces son nativos de África, y se dividen en dos especies distintas: el avestruz común (Struthio camelus) y el avestruz somalí (Struthio molybdophanes). Hasta 2014, se pensaba que el avestruz somalí era una subespecie del avestruz común, hasta que se dieron cuenta de que era un ave propia.

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Lo que hacen para sobrevivir

Más bien como las pandillas urbanas, los avestruces se reúnen en grupos de entre cinco y 50 aves. Cuando se ven amenazados por un depredador (o por los rozzers), se tumban en el suelo hasta que pasa el peligro o simplemente huyen (una vez más, no pueden volar). Si se ven acorralados, te darán una patada con sus poderosas patas (de nuevo, como un miembro de una banda urbana).

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No son aves cobardes

De la misma manera que todo el mundo piensa que los lemmings se suicidan voluntariamente en masa (no lo hacen), todo el mundo piensa también que los avestruces entierran la cabeza en la arena para evitar el peligro. Esta viciosa mentira comenzó probablemente gracias a Plinio el Viejo, que escribió que los avestruces «imaginan, cuando han metido la cabeza y el cuello en un arbusto, que todo su cuerpo está oculto».

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El pobre Plinio probablemente fue engañado para que pensara que los avestruces eran cobardes de arena por el hecho de que de vez en cuando se tragan arena y guijarros para ayudarles a digerir su comida (no sólo no tienen vuelo, sino que tampoco tienen dientes). O porque los avestruces tienen la costumbre de enterrar sus huevos en agujeros en la arena, haciéndolos girar de vez en cuando con el pico.

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Si tragar guijarros no era suficientemente extraño, espera a conocer su ritual de apareamiento. Los avestruces no se relajan con Netflix: tienen que pasar por un asunto muy elaborado y complejo antes de ponerse a ello.

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Ritual de apareamiento

Para empezar, el gallo (que es el Sr. Avestruz) bate sus alas hasta que atrae a su pareja (presumiblemente, una Sra. Avestruz). Después, se escabullen a una zona de apareamiento y, para asegurarse de que están solos, el Sr. Avestruz ahuyenta a los intrusos. Una vez que estén solos, empezarán a pastar hasta que «su comportamiento esté sincronizado». No estoy del todo seguro de lo que eso significa, para ser honesto…

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Cuando el Sr. y la Sra. Avestruz hayan sincronizado su comportamiento de pastoreo, el Sr. Avestruz volverá a batir sus alas y golpeará el suelo con su pico. Luego, batirá las alas violentamente para despejar simbólicamente un nido en el suelo. La Sra. Avestruz correrá entonces a su alrededor con las alas bajadas y él dará vueltas con la cabeza en un movimiento en espiral.

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A continuación, presumiblemente porque se siente un poco mareada de tanto correr, la gallina (la señora Avestruz) se dejará caer al suelo y el señor Avestruz subirá a bordo. Es un cambio en relación con una romántica comida italiana, unos vasos de vino, y luego volver a su colección de DVDs…

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