Bebés que no se parecen en nada a sus padres

Se dice que los bebés humanos recién nacidos se parecen mucho a sus padres. Esto es para que el padre se sienta obligado a quedarse y cuidar de su increíblemente guapo/guapo bebé. No estoy muy seguro de esta teoría porque la mayoría de los bebés, para mí, se parecen un poco a Winston Churchill sin importar quién sea el padre. De todos modos, parece que no siempre es así cuando se trata de bebés animales. Estas mamás animales son, obviamente, mucho más independientes que nosotros, los humanos, porque sus retoños no se parecen a sus papás ni, de hecho, a sus mamás…

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Tapires | América Central y del Sur, Sudeste de Asia

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En mi opinión, estas criaturas están infravaloradas en la escala de la ternura. A pesar de su nariz prensil y poco manejable, tienen unos ojos bonitos y amables. ¿Y qué es más bonito que un tapir adulto? Un bebé.

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Hay varios tipos de tapires; la mayoría son de color gris pardo, pero uno de ellos, el tapir malayo, tiene un precioso panel blanco a lo largo de su parte central; sencillo pero elegante. Sin embargo, una cría de tapir recién nacida no tiene un pelaje sencillo. Por si no fuera lo suficientemente bonito, al ser tan pequeño y suave, la madre naturaleza le ha dado también un pelaje con un delicioso estampado.

Bebes con tonos marrones

Los bebés tienen una selección de rayas y manchas en monocromo o en tonos marrones, como si los hubieran pasado por un filtro de Instagram. La razón de su alocado pelaje, como era de esperar, es el camuflaje. A medida que el tapir crece, empieza a perder su patrón porque llega a un tamaño tal que tiene muy pocos depredadores naturales. También desarrolla una piel muy gruesa en la nuca para protegerse de jaguares, cocodrilos, serpientes y tigres. También es un pequeño corredor muy hábil.

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A pesar de todas sus defensas naturales, el tapir está tristemente clasificado como vulnerable, y dos especies se consideran de hecho en peligro de extinción debido a que son cazados por su carne y sus pieles. ¿Acaso no saben que la piel siempre queda mejor en el animal?

Langures plateados | Malasia, Sumatra y Borneo

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Hay algunas cosas interesantes sobre estos monos descarados de tamaño medio… Una: tienen un gran estómago que tiene tres secciones separadas, porque comen tantas hojas duras, ¡que necesitan una cámara de fermentación especial! Dos: los pobres monos son excepcionalmente susceptibles a las enfermedades humanas, lo que significa que a menudo se utilizan en la investigación médica (han tenido mucha suerte). Y tres: sus bebés recién nacidos parecen haber sido robados a otro grupo de monos.

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Estarías en lo cierto al suponer que el langur plateado es de hecho de color plateado

Tienen un pelaje liso, marrón oscuro o negro, con las puntas grises (lo que le da un aspecto plateado), y la piel oscura. Sin embargo, sus crías nacen con la piel pálida y el pelaje naranja brillante. No se sabe muy bien por qué los pequeños parecen recién salidos de Guantánamo, pero hay algunas teorías.

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Una de ellas es que su vivo color facilita que sus madres los detecten cuando se pierden en la selva. Una teoría más interesante (creo, al menos) es que son anaranjados porque así es más difícil que sus depredadores daltónicos los detecten entre el verde de la selva.

El pelaje empieza a cambiar a gris de la cabeza hacia abajo entre los tres y los seis meses de edad, por lo que durante un tiempo tienen la cabeza gris y el cuerpo naranja. Un poco como una chica de Essex que envejece.

Canguros | Australia

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Los canguros son adorables, pero si lo piensas bien, son criaturas de aspecto muy extraño: esas largas y poderosas patas en forma de «L», una cola enorme y gruesa, una cara larga, orejas puntiagudas y pestañas extra largas. Pero lo que es aún más extraño son sus bebés. No quiero ser grosero, y si conoces a un canguro, por favor no le digas esto pero… sus bebés son asquerosos. Asquerosos. No me refiero a las crías que se ven asomar por las bolsas de sus madres. Son muy dulces, estoy hablando de los bebés recién nacidos.

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Cuando un canguro da a luz no es lo que parece

Cuando un canguro da a luz, es a una diminuta criatura (weenie) sin pelo que parece, a mis ojos, un gusano. Sin embargo, lo que hace el canguro es bastante sorprendente. Se arrastra, pesando menos que un terrón de azúcar, hasta la bolsa de su madre a pesar de que aún no le han crecido las patas traseras. Cuando eres tan pequeño, trepar por un terreno peludo desde el «tren de aterrizaje» hasta la entrada de la bolsa es toda una hazaña. Me olvidé de mencionar que también es ciego. A pesar de estos contratiempos se las arregla para hacerlo en unos cinco minutos, por lo general. Una vez que entra en la bolsa, se engancha a una tetina y comienza a alimentarse. Alrededor de 190 días, la cría está lo suficientemente desarrollada como para emerger por completo, pero suele pasar algún tiempo mirando hacia afuera para ganar confianza.

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Me fascina, me disgusta y me asombra a partes iguales cuando pienso en cómo una canguro tiene un bebé. Sin embargo, cuando veo la cara de un pequeño joey asomando por la bolsa de su madre, ¡simplemente siento un chillido de placer!

Monos proboscis| Borneo

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Nuestros colegas de InsureandGo en Australia escribieron recientemente una entrada en su blog sobre los animales más feos del mundo, y este pobre tipo estaba en la lista. Debo decir que no estoy de acuerdo: creo que son bonitos. Aunque reconozco que eso es una gran nariz, y que algunos considerarían que el mono probóscide tiene una cara que sólo una madre podría amar.

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Tanto los monos machos como las hembras tienen narices grandes

Pero las de los machos son mucho más grandes y siguen creciendo a lo largo de su vida, llegando a los 10 cm y más, colgando sobre la boca. No está del todo claro por qué tienen narices tan grandes, pero se cree que podría tener algo que ver con la atracción de la pareja; cuanto más grande sea la nariz, mejor desde el punto de vista de la hembra del mono probóscide. Los machos también emiten un fuerte sonido de bocina con sus narices flácidas, que actúa como grito de advertencia para otros machos y como afrodisíaco para las monas.

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Una cría de mono probóscide no tiene ese apéndice nasal. De hecho, parece que podría ser una especie diferente de mono. Su nariz sigue siendo un punto focal, pero es alegre y mucho más pequeña, y se pueden ver sus fosas nasales, ya que no están ocultas bajo toda esa piel caída.

Pandas | China

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¡A la gente le encantan los pandas! Tanto, que la mayoría de la gente probablemente ya sabe cómo es un bebé panda. Pero si no lo sabes, déjame decírtelo: parece una rata calva. Pesa menos de medio kilo al nacer, lo cual es casi increíble si se tiene en cuenta que una hembra panda adulta puede pesar hasta 330 libras. Su aspecto no puede ser más diferente al de un panda adulto: es pequeño, ciego, sin pelo y con una larga cola. ¿Nunca te habías fijado en la cola de un panda? Yo tampoco. Eso es porque son cositas rechonchas, pero no nacen así; simplemente no crecen mucho después de nacer, aunque el resto del panda crece a su alrededor.

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La madre panda debe llevar a su bebé cerca de ella desde el principio, para mantenerlo caliente y porque en esta etapa no puede moverse mucho por sí mismo. Al cabo de unos días, empiezan a aparecer manchas negras en los ojos, las orejas, los hombros y las patas del bebé. Cuando el pelaje empiece a crecer, estas manchas serán negras. Alrededor de los dos meses, sus ojitos se han abierto y tiene pelaje velloso, pero se parece bastante a un pequeño panda. Luego vienen las etapas adorables; el cachorro empieza a revolcarse, a jugar y a imitar a su madre antes de estar listo para «salir de casa» a la tierna edad de dos años. Awwwww!

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