Cerdos de todo el mundo

En muchos aspectos, los cerdos son como nosotros: son animales muy inteligentes y sociales que, sólo ocasionalmente, disfrutan revolcándose en un gran charco de barro.

Cuando la gente habla de cerdos, suele referirse al ingrediente gordo y rosado de las salchichas, es decir, a un cerdo normal, el que se puede ver en una visita a la granja. Aunque éste es sin duda el tipo de cerdo más común (hay aproximadamente mil millones de cerdos), en todo el mundo hay cerdos de muchas formas y tamaños diferentes. Algunos tipos de cerdos son peludos, otros son pequeños y otros ni siquiera son realmente cerdos.

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Veamos algunos cerdos de todo el mundo:

Warthogs | África

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A los warthogs se les suele llamar feos. Esto es poco amable pero, incluso entre los cerdos, es justo decir que los facóqueros son una de las especies menos atractivas. Su nombre (y su reputación) se debe a las cuatro protuberancias verrugosas que tienen en la cara, dos a cada lado, así que al menos son simétricas.

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Si alguna vez te encuentras con un jabalí verrugoso y te preocupa contagiarte de verrugas, no debes temer. Los bultos que tienen en la cara no son realmente verrugas; son depósitos de grasa y sirven de protección cuando dos jabalíes se pelean (aunque no estoy seguro de qué protección serían contra los enormes colmillos del jabalí).

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Uno de los jabalíes más famosos (posiblemente el único famoso) es Pumbaa, del Rey León. En la película, Pumbaa es amigo de una suricata, lo cual es claramente ridículo: los facóqueros no se hacen amigos de las suricatas, sino de las mangostas. Las mangostas (no, no son mangostas) pasan el tiempo acicalando a los jabalíes, limpiando su pelaje y quitándoles las garrapatas, un acuerdo con el que la comunidad de jabalíes parece estar más que contenta.

Cerdos panzudos | Vietnam

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No parece que vayan a estar de moda, pero los cerdos panzudos fueron en su día una mascota imprescindible; incluso George Clooney tuvo uno. Por desgracia, la mayoría de la gente no se daba cuenta de que, aunque comprara un auténtico cerdo panzón, podía llegar a pesar más de 100 kg y ser imposible de cuidar en su casa. Por ello, ahora hay refugios dedicados a los cerdos que han sido abandonados por sus dueños (algo parecido ocurrió cuando se produjo la moda de tener tortugas como mascotas, pero al menos cuando la gente se aburría de ellas podía tirarlas por el retrete).

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Los cerdos panzudos viven en grupos sociales y esta necesidad de establecer vínculos significa que, si se puede hacer frente a su tamaño, pueden ser buenas mascotas. También son muy inteligentes, ¡casi tanto como un delfín! – y si bien esto no significa que no se coman tus muebles, al menos significa que entenderán por qué lo hacen.

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Si quieres tener un cerdo como mascota, pero crees que un cerdo enorme y panzudo puede ser demasiado, hay cerdos más pequeños disponibles…

Cerdo pigmeo | India

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Este cerdito es el más pequeño del mundo: alcanza una altura de sólo 30 cm y pesa hasta 11 kg.

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El cerdo pigmeo (no cerdo pigmeo, por alguna razón) solía ser bastante común, pero ahora está en grave peligro de extinción. Sólo vive en un estado de la India, y se cree que sólo quedan 150 de estos mini cerdos.

Los cerdos pigmeos construyen sus propios nidos, cavando un agujero y forrándolo con hierba y hojas. Imagina que vas a observar a los pájaros y encuentras un pequeño nido, pero luego miras dentro y te das cuenta de que está lleno de cerdos: ¿no sería extraño?

Cerdo barbudo de Borneo | Borneo

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En las selvas del sudeste asiático vive el cerdo barbudo de Borneo. Es como cualquier otro cerdo, en realidad, pero con un tonto vello facial.

Conejillos de Indias | América del Sur

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Originarios de América del Sur, los conejillos de Indias son ahora populares en todo el mundo; ya sea como mascota de los niños, como fuente de alimento o como herramienta de investigación científica.

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Aunque tienen parientes cercanos que viven en la naturaleza, las cobayas tal y como las conocemos fueron criadas en cautividad por las tribus andinas. Sin embargo, estas tribus no mantenían a sus cobayas en una conejera de madera con un conejo, sino que las criaban específicamente como fuente de alimento. Estos pequeños y regordetes roedores se han consumido como plato ceremonial durante miles de años, pero en los últimos tiempos su carne se ha generalizado. Las cobayas se comen en gran número en Perú, en algunas partes de África y en restaurantes elegantes (donde creen que es divertido poner animales inusuales en el menú). Obviamente, no son realmente cerdos -no tienen cola, y mucho menos rizada- y ni siquiera proceden de Guinea. Hay una raza rara de cerdos llamada cobaya, pero, por desgracia, tampoco es de Guinea.

Aquí hay un tipo de cerdo real que sí vive en Guinea…

Cerdo rojo de río | África

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El cerdo rojo de río (o Potamochoerus porcus, si insistes) es un tipo de cerdo salvaje que se encuentra en los bosques de los alrededores de Guinea y del río Congo. Tiene la cara blanca y negra, pero el cuerpo es rojo y las orejas son largas y peludas.

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Curiosamente, en estado salvaje, el cerdo rojo de río es nocturno. Se esconde en la selva durante el día y sólo sale a alimentarse por la noche. Supongo que los cerdos deben saber lo que hacen pero, si yo fuera un cerdo con tan buen aspecto como ellos, estaría todo el día mostrándome.

Jabalí | Europa/Asia

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Los jabalíes son los abuelos de los cerdos: todas las chuletas que comemos hoy en día provienen de uno de sus parientes. Tienen una cabeza grande, patas cortas y cerdas tan gruesas que se utilizaban en los cepillos de dientes.

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En Inglaterra, los jabalíes se extinguieron en el siglo XIII pero, a finales del siglo XX, los cerdos empezaron a escaparse de las granjas especializadas y las poblaciones se han restablecido en todo el país. En la actualidad hay tantos jabalíes viviendo en Inglaterra que algunos condados han intentado reducir su número: en 2012, Gloucestershire sacrificó 100 de ellos en el Bosque de Dean, aunque más del 20% de ellos murieron en accidentes de tráfico accidentales.

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