Cinco razones para hacer de Isla Palenque su próxima escapada

Este extenso resort todo incluido ofrece a los viajeros una experiencia libre de estrés frente a la inmensa belleza natural de Panamá.

Si el objetivo es desaparecer en un paraíso tropical cargado de belleza natural y amenidades espectaculares, Isla Palenque es el lugar para estar.

A flote en el golfo de Chiriquí, en Panamá, se encuentra Isla Palenque, un complejo turístico en una isla privada con todo incluido de 400 acres que promete a los visitantes un descanso del estrés cotidiano de regreso a la naturaleza. Aquí hay cinco razones por las que debería considerar agregarlo a su lista este invierno.

No es facil llegar

Cinco razones para hacer de Isla Palenque su próxima escapada 1 No muy lejos de la frontera con Costa Rica y justo al sur de (y apenas unida a) Boca Brava, Isla Palenque es un paraíso mágico en el Pacífico Isla Palenque

Esto suena contrario a la intuición, pero tengan paciencia conmigo. Porque a veces, cuando realmente necesitas escapar, un vuelo sin escalas de dos horas no es suficiente distancia del mundo real para desconectarte y relajarte por completo.

Desde la costa este de EE.UU., se necesita mucho más esfuerzo para alcanzar este nirvana vacacional. Viniendo de Miami, tomé un vuelo de COPA Airlines de tres horas a la ciudad de Panamá (donde elegí pasar la noche, pero no es necesario) y luego un vuelo de una hora a la ciudad de David. Desde allí, hubo otras horas de viaje hasta Boca Chica, en el golfo de Chiriquí, donde abordamos el bote Isla Palenques para el viaje de 15 minutos hasta el resort.

Pero confía en mí cuando te digo que en el momento en que pisé el muelle (donde un séquito del personal de las islas estaba esperando para recibirnos); contempló la vista de las palmeras delgadas que brotaban de la playa de arena negra; y luego un buen trago de un cóctel de bienvenida afrutado, las horas que tomó llegar allí se olvidaron. No solo me sentí instantáneamente como si estuviera a un mundo de distancia de las realidades de mi día a día, ¡sino que me consoló el hecho de que realmente lo era!.

Tendrás tu propia casita

Cinco razones para hacer de Isla Palenque su próxima escapada 2 Las ocho casitas del resort se diseñaron teniendo en cuenta la belleza tropical de la región, como si fueran extraídas directamente de algunos de los mejores cuentos de la isla de la literatura, pero aún ofrecen comodidades modernas.

Escondidas en la vegetación tropical que bordea la playa de Isla Palenques, hay ocho villas con techo de paja y estructura en forma de A, cada una con el nombre de autores que escribieron libros sobre las islas, y una de ellas la llamarás tuya. Decoradas de manera simple pero cómoda (con muebles de madera bajos hechos a mano en la propiedad) y maravillosamente con aire acondicionado, estas son las excavaciones que Robinson Crusoe habría construido si hubiera tenido mejores herramientas y suministros.

Para mí, lo más destacado fue el baño al aire libre (bañarme al aire libre es mi mermelada) con dos duchas; lavabos dobles; y, en el jardín, una tina de baño de hierro fundido. No tengo ningún problema en responder a la llamada de la naturaleza en la naturaleza. Pero si el baño nocturno iluminado con linternas no es lo tuyo, es mejor que dejes de beber temprano en la noche, porque los baños también están afuera.

Tendrás una ventana a la vida salvaje

Cinco razones para hacer de Isla Palenque su próxima escapada 3 Con recorridos guiados por la playa, los bosques y por toda la isla, los visitantes seguramente verán la vida silvestre arrastrándose espiando de regreso.

Si, como yo, su experiencia con la vida silvestre se limita principalmente a verla en la televisión, le espera una sorpresa. Secretos dentro del bosque tropical de Palenques hay todo tipo de animales y pájaros que chillan y ululan en la noche, y las aguas que rodean la isla están repletas de especies marinas. El bagre, el róbalo, el jurel y el pez gallo abundan, y está prácticamente garantizado que regresará de un viaje de pesca con un botín decente.

De agosto a octubre, las ballenas jorobadas y sus crías se pueden ver a unos 30 minutos en bote desde el resort, y los huéspedes con ojos de águila (y una buena dosis de suerte) las verán en las recámaras durante los recorridos privados o grupales de observación de ballenas. (Mantén tus ojos bien abiertos para los delfines, también).

En tierra, armadillos, osos hormigueros y mapaches se arrastran entre la maleza más allá del complejo (que ocupa solo una pequeña parte de la isla). Y puede conocerlos de cerca en caminatas (incluidas) dirigidas por el coordinador de experiencias de Isla Palenques, Jos Chavarria. Pero fueron los monos aulladores los que me llamaron la atención más rápido.

Los escucha más temprano en la mañana y en la noche, ladrando fuerte e insistentemente como perros descontentos en su puerta, aunque pueden estar a una distancia de hasta tres millas. Los primates suenan enormes pero, si logras ver uno, te das cuenta de que en realidad son bastante pequeños, del tamaño de un gato, con grandes personalidades y cuerdas vocales aún más grandes. ¡Traiga tapones para los oídos o prepárese para despertarse temprano!

La comida es excelente

Cinco razones para hacer de Isla Palenque su próxima escapada 4 En este resort, las ofertas culinarias son tan creativas como deliciosas, y la mayoría de los ingredientes son de origen local.

Esperaba fruta fresca y pescado, por supuesto. Pero en una isla tan aislada del continente, ciertamente no esperaba la variedad que disfruté en mi viaje de cuatro días. Los chefs de las islas, todos talentos locales, nos cautivaron con platos panameños que fueron ingeniosamente preparados y bellamente presentados, aprovechando la generosidad de la propia huerta y microgranja del resort.

Desde Palenque Benedict (huevos escalfados con cecina casera y sofrito holandés sobre tortillas) hasta sopa fría de remolacha con espuma de yogur y ralladura de naranja y arroz con mariscos con sofrito, crema y queso gouda, cada comida fue una delicia. Las opciones vegetarianas y sin gluten eran abundantes y los postres irresistibles. Devoré mi peso en sorbete de guanábana y no me siento ni un poquito culpable.

La sostenibilidad no es solo una palabra de moda

Cinco razones para hacer de Isla Palenque su próxima escapada 5 Isla Palenque es una celebración de la belleza natural y las cosas que hacen de Panamá, en general, tan único y especial.

En Isla Palenque, predican con el ejemplo en lo que respecta a la sostenibilidad, y el resort es notablemente autosuficiente. En el frente culinario, el 95 por ciento de la comida y bebida se cultiva en la propiedad (los recorridos por el jardín son bienvenidos), las únicas excepciones son el aceite de oliva, el vino y el whisky escocés. Los artículos de tocador se fabrican localmente y las pajitas se fabrican con los tallos huecos de las plantas de papaya, que también se cultivan en el complejo.

El personal de 40 personas es 99 por ciento panameño, muchos de ellos del área local. Y la lista de actividades incluidas, desde la fabricación de joyas hasta la degustación de ron y la cocina panameña, hasta caminatas guiadas que revelan reliquias de hace más de 2,000 años, reconocen y celebran la cultura y las tradiciones únicas del país.

El resultado: unas vacaciones en Isla Palenque son algo con lo que te puedes sentir bien, porque mientras disfrutas de tu estadía, la comunidad también obtiene beneficios tangibles.