Cocos: ¿Qué son y qué hacen?

Cada año se cultivan en todo el mundo más de 62 millones de toneladas de cocos y, si te parece que eso es un montón de Malibú y Bountys, eso demuestra lo poco que debes saber sobre ellos. En el idioma malayo, los cocoteros se llaman «pokok seribu guna» – «el árbol de los mil usos» – así que, contando con el alcohol y los chocolates, debe haber otros 998 usos que no conocemos.

La mayoría de los cocos se producen en Asia (sobre todo en Indonesia, Filipinas e India), pero crecen en más de 90 países y cada uno parece haber pensado en cosas diferentes para hacer con ellos. Así que, antes de meter la lima en el coco y beberse los dos, vamos a dedicar un minuto a descubrir algo más sobre estas grandes bolas marrones y peludas.

Excursiones a Filipinas

Cocos: ¿Qué son y qué hacen? 1

¿Los cocos son frutos secos?

Bueno, como probablemente puedes adivinar por el hecho de que hemos hecho la pregunta, no, los cocos no son realmente nueces. Sorprendentemente, tampoco son mamíferos, que hubiera sido mi segunda suposición (vamos: son peludos, producen leche, um… etc). En realidad, los cocos son una fruta con hueso -una drupa- y, por tanto, están en la misma categoría que las aceitunas, los melocotones y los mangos.

Cocos: ¿Qué son y qué hacen? 2

Los cocos crecen en todas partes, desde la costa este de África hasta la costa oeste (el camino más largo)

Mientras que la mayoría de las frutas utilizan el método de distribución por digestión animal, los cocos lo han evitado sabiamente en sus intentos de colonizar nuevas zonas. Aunque parte de su distribución ha sido impulsada por el ser humano, la imagen romántica de un coco desplazándose alegremente entre islas tropicales es bastante exacta: se cree que los cocos pueden sobrevivir más de 100 días en el mar, a la deriva hasta 3.000 millas en busca de un lugar donde echar raíces. Son tan viajeros que incluso se han encontrado en el mar de Noruega (aunque es posible que hayan llegado hasta allí por error: a los cocos les gustan los países cálidos y húmedos y Noruega no es uno de ellos).

Cocos: ¿Qué son y qué hacen? 3

El coco suele matar

Se suele decir que la caída de cocos mata a más personas que los ataques de tiburones (de hecho, se dice tanto que lo acabamos de repetir, a pesar de no haber visto ninguna prueba). Sean cuales sean las estadísticas, lo cierto es que puedes morir si te cae un coco en la cabeza, así que no te aconsejamos que te eches una siesta bajo una palmera: aunque la caída de un coco evite romperte el cráneo, hay muchos otros objetivos delicados.

Cocos: ¿Qué son y qué hacen? 4

Si estar al pie de un cocotero es peligroso, debe ser igualmente arriesgado subir a uno

Las palmeras pueden alcanzar hasta 30 metros de altura, pero, con hasta 75 frutos creciendo en la cima cada año, la gente no está dispuesta a esperar en el suelo a que se caigan. En la mayoría de los países, un valiente agricultor se sube al árbol en el momento de la cosecha, pero, desde hace unos 400 años, Tailandia entrena a los monos para que hagan el trabajo por ellos. Los macacos de cola de cerdo se crían especialmente para la recolección de cocos y tienen que asistir a una escuela de entrenamiento para perfeccionar sus habilidades. Por desgracia, no se puede eliminar del todo el peligro: los pequeños monos no siempre hacen lo que se les dice y, en 2009, un macaco enfadado mató a su amo con un coco bien dirigido a la cabeza.

Cocos: ¿Qué son y qué hacen? 5

Los cocos no son la fruta más musical (eso son las judías)

Pero en todo el mundo muchas culturas han encontrado formas de convertirlos en instrumentos. En Vietnam, el đàn gáo (laúd de cáscara de coco) forma parte de la orquesta tradicional: es un instrumento de cuerda que utiliza un coco como resonador y se toca con un arco. Otros países tienen instrumentos ligeramente diferentes -el yehu o el banhu en China, por ejemplo-, pero todos parecen seguir la misma estructura de coco/palos/cuerdas/arco. Esto no es una crítica, por cierto; los instrumentos pueden ser muy similares, pero todos utilizan los cocos de una manera mucho más inventiva que nosotros aquí en Gran Bretaña; lo más «musical» que conseguimos con un coco es golpear dos mitades juntas entre bastidores en un belén.

Cocos: ¿Qué son y qué hacen? 6

Hay muchas maneras de beber un coco

De las cuales meter una pajita es sólo una. La leche de coco se elabora rallando, remojando y colando la pulpa blanca del coco, mientras que el agua de coco es el líquido turbio que chapotea de forma natural en el centro de la fruta. Como ocurre con la mayoría de las frutas (y verduras y cereales), la mejor forma de consumirlas es en forma alcohólica: la bebida nacional de Puerto Rico, la piña colada, contiene leche de coco, pero en realidad es la piña la protagonista. En Filipinas, utilizan la savia de las flores de coco sin abrir para destilar un vodka de coco llamado lambanóg. Como se utilizan las flores en lugar de la fruta, no sé si el lambanóg sabe realmente a coco, pero, con un contenido de alcohol típico de entre el 40% y el 83%, el sabor es probablemente la menor de sus preocupaciones.

Mejores hoteles en Filipinas

Cocos: ¿Qué son y qué hacen? 7

Los cocos son notoriamente difíciles de coger

Pregúntele a cualquiera que haya golpeado uno con un mazo y luego haya tenido que correr tras él mientras rodaba por el jardín. Es casi tentador no molestarse. Sin embargo, si quieres comer un coco, o beber un coco, o tocar una melodía en un coco, tarde o temprano vas a tener que abrir un coco. Al parecer, no es tan difícil como parece: como ocurre con todos los problemas de la vida, Internet tenía la respuesta (y me hizo sentir tonta por preguntar). Todos los cocos tienen tres círculos que se parecen a una cara -la palabra coco viene del español «coco» que significa «cabeza» o «cráneo»– y uno de estos círculos será más blando que los otros. Debería ser posible atravesarlo con un destornillador o algo parecido y sacar el agua del coco. Además de los círculos, todos los cocos tienen una línea que los rodea: es una especie de costura y, si se golpea con firmeza en todo su contorno, el coco debería abrirse solo y dejarte entrar.

Cocos: ¿Qué son y qué hacen? 8

Todo esto parece demasiado bueno para ser verdad

¿De dónde ha sacado el coco su temible reputación si no es tan duro como parece? Si tienes un coco de sobra en casa (probablemente sea un premio o un regalo; no creo que nadie lo compre), ¿por qué no pruebas a utilizar el método anterior para introducirte en él? Por favor, cuéntanos cómo te va, especialmente si todo sale mal y acabas atacando furiosamente el coco con un martillo.

Ir arriba