Cosas que probablemente no sabías sobre las polillas y las mariposas

Por fin ha llegado la primavera, y ¿qué señal más clara puede haber de ello que la visión de las mariposas paseando por el jardín, recogiendo néctar? Bueno, supongo que las abejas vuelven a aparecer (de lo que estoy seguro que hablaré en un futuro próximo) y los narcisos. Pero lo que quiero decir es que las mariposas han vuelto, así que celebrémoslo con algunos de los datos más inusuales sobre estos hermosos insectos y sus primos polillas menos fotogénicos.

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Ciclo vital inusual

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Todos aprendimos de pequeños el ciclo vital de las mariposas. Empiezan como huevos, se convierten en orugas muy hambrientas, hacen un capullo y emergen como una hermosa mariposa. Pero, ¿te has parado alguna vez a pensar cómo consiguen exactamente esta asombrosa metamorfosis? Es un poco más asqueroso de lo que esperas.

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Para empezar, cuando la oruga está metida en su cómodo capullo, empieza a digerirse a sí misma, hasta quedar reducida a una especie de batido de oruga.

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Sin embargo, algunas células importantes sobreviven y comienzan a crecer hasta convertirse en ojos, alas, antenas y demás. Al cabo de un tiempo, la oruga se reforma como el T-1000 de Terminator 2, pero más bonito y con alas de lujo.

Ya veo por qué dejaron esa parte fuera del libro.

La más grande | Papúa Nueva Guinea

mariposa de ala de pájaro de la reina Alexandra
Mariposa de ala de pájaro de la reina Alexandra

Como ya hemos hablado de la polilla más grande del mundo, nos limitaremos a hablar de la mariposa más grande por ahora. Ese título pertenece a la maravillosamente llamada mariposa de ala de pájaro de la reina Alexandra, del este de Papúa Nueva Guinea. Tiene una impresionante envergadura de 25 cm, puede alcanzar 8 cm de longitud y pesa 12 gramos, lo que no parece tan pesado, pero estamos hablando de mariposas.

La más pequeña | Hawái y Oriente Medio

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En el otro extremo del espectro, tenemos la mariposa más pequeña del mundo, la acertadamente llamada azul pigmea occidental. Se distribuye entre Hawai y el Golfo Pérsico, incluyendo el este de Arabia Saudí, Bahréin y los Emiratos Árabes Unidos. Su envergadura es de sólo 1,27 cm.

La más rápida | América Central y del Sur

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Aunque la mayoría de las mariposas se contentan con desplazarse a una velocidad más bien sedentaria, de cinco a 12 millas por hora (de ocho a 20 kph), hay algunas excepciones. La mariposa monarca puede alcanzar una velocidad de 32 km/h, pero un grupo de mariposas conocidas como «skippers» la supera. Pueden alcanzar unas respetables 37 millas por hora (60 kph).

Aún más rápido | En todo el mundo

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Pero incluso los salteadores palidecen cuando se les compara con la polilla negra del gusano cortador, que ha alcanzado una velocidad de casi 70 millas por hora (112 kph).

La mayor migración | Desde el sur de Canadá y Estados Unidos hasta México

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Aunque las monarcas no sean las mariposas más rápidas, lo compensan con creces cuando se trata de viajes de larga distancia. Participan en la migración más larga realizada por cualquier especie de mariposa. A partir de septiembre, enormes bandadas de mariposas llenan los cielos, viajando desde el sur de Canadá y Estados Unidos, hasta México, donde pasan el invierno, comiendo burritos y bebiendo Corona (probablemente).

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Luego, alrededor de marzo, hacen el viaje de vuelta (probablemente tratando de evitar las prisas de las vacaciones escolares).

Lamentablemente, dado el corto ciclo vital de las mariposas, ningún individuo sobrevive a todo el viaje. En el camino hacia el norte, las hembras ponen los huevos que eclosionarán y harán el viaje hacia el sur más tarde ese año. Ya sabes, después de que hayan terminado de disolverse en la materia prima.

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