Culebra, Puerto Rico: La mejor vida isleña

¿Por qué Culebra, Puerto Rico? Elegimos esta pequeña isla tranquila a solo un salto de los Estados Unidos en parte porque ofrece algunas de las mejores playas del mundo (la franja de media luna de Flamenco Beach brilla más). También nos gustó que no necesitas una visa para mudarte allí ya que es un territorio de los EE. UU., y una comunidad considerable de expatriados ya brinda juntos por la puesta de sol desde el bar Dinghy Dock de las islas. Pero Culebra, Puerto Rico todavía ofrece su propia mezcla enérgica de la cultura antillana y puertorriqueña. Agregue los arrecifes saludables de las islas de Culebra, Puerto Rico (un sueño para el buceo), y un refugio de vida silvestre de más de 10,000 acres (maduro para explorar), comenzamos a preguntarnos por qué no vivíamos allí ya.

La vida de un expatriado Llegamos a la isla en un catamarán de 40 pies. Era nuestro camión de mudanzas, dice Mark Hayward, quien se mudó a Culebra en julio de 2007 con su esposa, Terrie. Mark y Terrie, de 40 y 38 años, habían vivido en Tortola en las Islas Vírgenes Británicas durante cinco años. Cuando nos mudábamos de Tortola, todos nuestros amigos dijeron: ¡No puedes irte! dice Terrie. Pero luego, cuando les mostramos fotos de Culebra, dijeron, Oh, esas playas se ven tan buenas como Tórtolas, si no mejor.

Terrie y Mark se han convertido en un hábito de ir de isla en isla desde 1997, cuando dejaron la ciudad de Braintree en Massachusetts para ir al Cuerpo de Paz en Papúa Nueva Guinea. Y después de ayudar a los lugareños en un pueblo remoto a establecer una pequeña casa de huéspedes, trabajaron en Samoa Americana durante varios años. Pero definitivamente queríamos estar en el Caribe, más cerca de donde están nuestras familias, dice Terrie. Así que la pareja se mudó a Tortola, donde Terrie enseñó en una escuela Montessori y Mark trabajó para el programa GIS del gobierno. Pensaron que vivirían en Tortola para siempre hasta que un cambio de política hizo que fuera mucho más difícil obtener la ciudadanía. Fue entonces cuando buscaron en otra parte la oportunidad de realizar su sueño a largo plazo de ser dueños de una casa de huéspedes. Y encontrar el dinero para empezar no fue fácil. Tenemos tantos números, dice Terrie. Pero teníamos un plan de la A a la Z. Decidimos que el fracaso no era una opción, que haríamos que sucediera.

En septiembre de 2007, Mark y Terrie abrieron Palmetto Guesthouse en Culebra. Establecer un negocio allí parecía fácil, dice Mark. Y no tuvimos que preocuparnos por una visa. Eso no es lo único que atrajo a la pareja a la isla. Nos encantan las aguas cristalinas y las playas de arena blanca, el esnórquel, el senderismo y el estilo de vida al aire libre, dice Terrie. Y la gente de Culebra es muy amigable y llena de vida, agrega Mark. Ayuda que yo hable español y Mark esté aprendiendo, dice Terrie. Nos sentimos parte de la comunidad. Pero la mayor satisfacción de las parejas en la isla es administrar su propia casa de huéspedes encantadora de 5 habitaciones, que también es su hogar. Finalmente logramos un objetivo que ha estado en nuestras mentes durante tanto tiempo, dice Terrie. Es simplemente un lugar hermoso y estamos permanentemente viviendo aquí.

Para mostrar a los demás que ellos también pueden hacer realidad la vida de sus sueños, Mark escribe un blog llamado mytropicalescape.com. Incluso si empiezas poco a poco, aconseja Mark, como hacer un viaje de investigación o investigar el lugar al que quieres ir, eso es progresar.