Datos increíbles sobre los calamares y los pulpos

Son capaces de meterse en espacios minúsculos y de disparar tinta de su cuerpo para escapar de los depredadores. Puede que no sean los animales más bonitos, pero hay mucho que aprender, y amar, de estos moluscos de múltiples extremidades.

Y ni siquiera voy a contar el hecho de que están deliciosos con un ligero rebozado y un poco de salsa de chile dulce para mojar.

Mezclarse

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Tanto los calamares como los pulpos son excelentes para disfrazarse. Lo consiguen gracias a que su piel está cubierta por cromatóforos, células especializadas que les permiten cambiar el color de su piel con la misma facilidad con la que usted o yo podríamos parpadear. Mientras que los calamares son bastante sencillos, ya que cambian de color para adaptarse a su entorno y mantienen la mitad superior de su cuerpo más oscura que la inferior, los verdaderos maestros del disfraz son los pulpos. La mayoría de las especies son capaces de cambiar el color de su piel en mayor medida que sus primos los calamares, y algunos incluso pueden cambiar la forma de su cuerpo. El pulpo imitador del océano Indo-Pacífico occidental y central (sobre todo frente a Indonesia) y de la Gran Barrera de Coral, frente a la costa de Australia, va un paso más allá y puede hacerse pasar por animales peligrosos como el pez león, las anguilas y las serpientes marinas altamente venenosas.

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¿Crees que estás leyendo esto en un ordenador o un teléfono ahora mismo? Es posible que en realidad estés sosteniendo un pulpo imitador.

Zuecos inteligentes

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Tanto los calamares como los pulpos muestran un nivel de inteligencia notablemente alto, especialmente para los moluscos (intenta seguir el ritmo de los caracoles). Son excelentes en el aprendizaje espacial, capaces de adaptarse rápidamente a los cambios del entorno. También son expertos navegantes y depredadores consumados, adaptando una amplia gama de técnicas de caza para diversas presas. El calamar de Humboldt del Pacífico oriental caza grandes bancos de peces en manada, dando muestras de una asombrosa cooperación y comunicación. Es la primera vez que se observa esto en los invertebrados. De hecho, la sepia y el pulpo tienen la mayor proporción entre el cerebro y la masa corporal de todos los invertebrados.

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A pesar de todo, aún no han resuelto las desventajas de ser deliciosos.

Gentiles (y no tan gentiles) gigantes

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Hasta ahora hemos descubierto que estos magníficos moluscos son maestros del disfraz y muy inteligentes. Resulta que también son capaces de alcanzar tamaños enormes. Si alguna vez decidieran intentar dominar el mundo, podríamos estar en problemas. ¿Pero qué tamaño pueden alcanzar realmente?

El pulpo gigante del Pacífico, que sorprendentemente procede del Océano Pacífico, puede alcanzar un peso bastante impresionante de 136 kg y una envergadura de 9,8 m.

¿Y los calamares? Seguramente esas viejas historias de calamares enormes que atacan a los barcos son una exageración, o marineros borrachos que compiten por contar la mejor historia.

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Resulta que puede que no lo sean. Aunque se han encontrado calamares colosales de unos 4,5 m de longitud, no son nada comparados con los calamares gigantes. Estos calamares de aguas profundas, que a menudo se enfrentan a los cachalotes (a pesar de que ninguna de las dos especies tiene dedos), tienen un tamaño máximo estimado de 13 m para las hembras y 10 m para los machos.

Por mi parte, doy la bienvenida a nuestros nuevos señores calamares, y me gustaría recordarles que, como respetado bloguero, puedo ser útil para reunir esclavos que trabajen en sus minas de pescado submarinas.

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