El horario de verano: ¿Por qué tenemos que perder una hora de sueño?

A medida que se acerca el verano británico (que se toma su tiempo, como de costumbre), pronto podremos disfrutar de la pérdida de una hora de sueño. ¿No somos afortunados? Pero, ¿por qué empezamos esta práctica? ¿No se hace para que los agricultores puedan empezar antes su trabajo y aprovechar la luz del día extra? (¿Por qué no levantarse un poco antes y dejarnos a los demás en paz, eh?)

El horario de verano: ¿Por qué tenemos que perder una hora de sueño? 1

Puede que te sorprenda por qué y cómo empezó el horario de verano…

Dun Roman

El horario de verano: ¿Por qué tenemos que perder una hora de sueño? 2

En el mundo antiguo, el tiempo era obviamente mucho más informal que ahora (casi nunca se llevaba una camisa bonita y una corbata, por ejemplo). Esto podía llevar a algunas decisiones bastante confusas. Por ejemplo, los romanos, que razonaban que, como cada día se compone de 24 horas, debía haber siempre 12 horas de luz y 12 horas de noche. Aunque estoy seguro de que esto tenía mucho sentido en la piel de los animales (aún no se había inventado el papel), cualquier consideración debería advertirte de que esto sería una pesadilla.

El horario de verano: ¿Por qué tenemos que perder una hora de sueño? 3

La hora tertia

Así que en verano, la hora tertia (es la tercera hora después del amanecer, para los que no hablamos latín), que era vital para ciertas ceremonias religiosas, empezaba a las 06.58 y duraba 75 minutos. Pero en invierno era mucho más corta. Por ejemplo, en el solsticio de invierno, empezaba a las 09:02 y duraba sólo 44 minutos. (Personalmente, creo que deberíamos seguir usándolo en invierno, ya que mi jornada laboral sería agradable y corta).

El ahorro de luz diurna al rescate

El horario de verano: ¿Por qué tenemos que perder una hora de sueño? 4

Incluso en el siglo XVIII, las naciones europeas no necesitaban preocuparse por el control de la hora, así que no importaba cuánto duraba una hora, o si eran las 9 o las 10 de la mañana. Sin embargo, con la llegada de los trenes y los telegramas, la hora necesitaba desesperadamente una estandarización. Pero, ¿a quién tenemos que culpar por la pérdida de una hora de precioso sueño?

El horario de verano: ¿Por qué tenemos que perder una hora de sueño? 5

Ya le oigo culpar a los pobres y esforzados agricultores. Sé que yo lo hacía hasta hace muy poco. Pero resulta que todo es culpa de un hombre de Nueva Zelanda llamado George Hudson y otro hombre llamado William Willett de Londres.

El horario de verano: ¿Por qué tenemos que perder una hora de sueño? 6

Pasos hacia el moderno horario de verano

Un entomólogo que trabajaba por turnos, Hudson propuso por primera vez el moderno horario de verano en 1895, sugiriendo un ahorro de dos horas. ¿Por qué necesitaba este tiempo extra para su ajetreada jornada? Para capturar insectos y mariposas después del trabajo. Así es. Tienes que estar extra aturdido pronto porque el bueno de George quería correr con una red, atrapando insectos.

El horario de verano: ¿Por qué tenemos que perder una hora de sueño? 7

¿Pero qué hay de William Willett?

Seguro que tenía una razón más válida y noble cuando se le ocurrió la misma idea para el Reino Unido en 1905. No. Al parecer, en un paseo antes del desayuno, se quejó de que los londinenses dormían durante buena parte del día de verano (¿quizá eran todos adolescentes?).

El horario de verano: ¿Por qué tenemos que perder una hora de sueño? 8

También era un ávido golfista y despreciaba tener que acortar su ronda de golf en invierno. Propuso el cambio varias veces antes de su muerte en 1915 (después de lo cual es de suponer que los londinenses se quejaron de él por perderse los encantadores días de verano).

El horario de verano: ¿Por qué tenemos que perder una hora de sueño? 9

Los primeros en utilizar el ahorro de luz diurna

A partir del 30 de abril de 1916, Alemania y el Imperio Austriaco-Húngaro fueron los primeros países europeos en utilizar el ahorro de luz diurna, como forma de ahorrar carbón para la Primera Guerra Mundial, y Gran Bretaña no tardó en seguir su ejemplo.

El horario de verano: ¿Por qué tenemos que perder una hora de sueño? 10

¡Ahí lo tenemos! Durante años, los agricultores han tenido una reputación injusta. En realidad, todo se debe a un cazador de bichos, un golfista y la Primera Guerra Mundial.

Ir arriba