10 Islas más grandes de Grecia

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Es difícil saber con exactitud cuántas islas hay repartidas por toda Grecia. Los geógrafos han calculado que puede haber entre 1.200 y 6.000 islas diferentes. Sin embargo, la mayoría de ellas son diminutas y han permanecido deshabitadas durante los últimos siglos.

Grecia alberga varios grupos de islas, muchos de los cuales se encuentran en el Mar Egeo, el Mar Jónico o el Golfo Sarónico. Los grupos más grandes son las Islas Argo-Sarónicas, las Cícladas, las Islas del Egeo Norte, el Dodecaneso y las Islas Jónicas. Estos grupos contienen algunas de las islas más grandes de toda Grecia.

1. Creta (8.336 km2)

Creta

Situada en la frontera sur del mar Egeo se encuentra Creta. Creta no sólo es la mayor isla de Grecia, sino también la quinta del Mediterráneo. Está a casi 100 millas de la costa de la Grecia continental, por lo que sólo es posible visitarla en avión o en un viaje de 8,5 horas en ferry.

Se cree que Creta es el hogar de los minoicos, la primera civilización avanzada de Europa, que vivió en la isla durante la Edad de Bronce. La mayor parte del paisaje de Creta es montañoso, con algunas ciudades costeras como Heraklion y Chania en el extremo norte. Las Montañas Blancas se extienden a lo largo de toda la isla, con el imponente pico del Monte Ida en el centro.

2. Lesbos (1.630 km2)

Lesbos

Con casi 200 millas de costa, la isla de Lesbos es la tercera más grande de Grecia. Su capital, Mitilene, fue fundada en el siglo XI a.C. Desde entonces, la isla ha sufrido una serie de ocupaciones: ha estado bajo dominio bizantino, genovés y otomano hasta su liberación en 1912.

Además de las dos principales cumbres montañosas, Lesbos está cubierta en su mayor parte por olivos y árboles frutales, que constituyen el 40% de la isla. Su residente histórico más famoso fue Safo, una poetisa conocida por su extensa colección de elegantes letras y canciones.

3. Eubea (3.655 km2)

Eubea

Abrazando la costa noreste de la Grecia continental se encuentra la segunda isla más grande del país, Eubea. Es la segunda isla más grande en tamaño, así como en población. Se cree que esta estrecha franja de tierra estuvo antaño unida al continente antes de separarse y ser expulsada por un terremoto.

Toda la isla está dividida en tres regiones distintas. El norte está salpicado de densos bosques, mientras que el centro está plagado de montañas y acantilados rocosos. La costa meridional está repleta de playas y costas espectaculares. Por toda la isla hay pintorescos pueblos, fuentes termales e incluso cascadas.

4. Rodas (1.398 km2)

Rodas

Las islas del Dodecaneso están formadas por más de 150 islas individuales. La capital de las islas del Dodecaneso es Rodas, que también resulta ser la mayor de todas las islas del archipiélago. Está situada en el sur del mar Egeo, a pocos kilómetros de la costa de Turquía.

Con forma de punta de lanza, esta isla está plagada de pequeños pueblos, colinas onduladas y densos bosques. Más del 35% de la isla está cubierta de pinos y cipreses, lo que la convierte en una de las más verdes del Egeo. En Rodas viven más de 115.000 personas, de las cuales casi la mitad residen en la capital. Además de la capital principal, hay otras 44 ciudades y pueblos repartidos por toda la isla.

5. Cefalonia (781 km2)

Cefalonia no sólo es la mayor de las Islas Jónicas, sino también la sexta isla más grande de toda Grecia. En Cefalonia viven más de 36.000 personas, aunque la mayoría reside en la capital occidental, Argostoli. Otros pueblos son Lixouri, Skala, Lassi y Fiskardo.

En cuanto a los hitos naturales, Cefalonia alberga el monte Ainos, la montaña más alta de las islas Jónicas. La mayor parte de la isla también está cubierta de olivos y viñedos. La producción de aceite de oliva y la elaboración de vino son sólo dos de las mayores industrias de Cefalonia.

6. Chios (842 km2)

Quíos

La quinta isla griega más grande es Quíos, situada en el mar Egeo a 4,3 millas de la costa de Turquía. Hay cinco regiones y zonas distintas, incluida la ciudad más poblada de Quíos (aunque la mayoría de los lugareños se refieren a la ciudad simplemente como Chora).

El paisaje de Quíos es relativamente montañoso, con una cadena de montañas que serpentea por toda la isla. En el extremo norte de Quíos se encuentran los dos picos más grandes de la isla, el Pelineion, de 1.500 metros de altura, y el Epos, de 1.500 metros. Según la mitología griega, Homero nació aquí mismo, en la isla.

7. Corfú (593 km2)

De las siete islas jónicas, Corfú es la segunda más grande. No sólo es uno de los destinos turísticos más populares de Grecia, sino también uno de los más importantes desde el punto de vista histórico. A lo largo de los últimos 3.000 años, Corfú pasó de ser una potencia naval a un sistema de defensa veneciano e incluso fue tomada por el Imperio Británico durante las Guerras Napoleónicas.

Con cientos de kilómetros de costa, Corfú cuenta con más de 90 playas diferentes. También es la sede de la primera universidad, así como del primer teatro y ópera modernos de todo el país.

8. Samos (477 km2)

Samos

Debido a su proximidad con Asia Menor, Samos es una de las únicas islas griegas con rutas de ferry directas hacia y desde Turquía. Con más de 184 millas cuadradas, es una de las islas más grandes y montañosas del mar Egeo. También es uno de los lugares más soleados de toda Europa, con más de 3.300 horas de sol al año.

Entre los residentes famosos de Samos se encuentran el astrónomo Aristarco de Samos, el matemático Pitágoras y los filósofos Meliso de Samos y Epicuro. Además de su rica historia, Samos también es conocida por sus viñedos y su producción de vino.

9. Naxos (428 km2)

Naxos

Naxos es la mayor isla de las Cícladas, situada al sureste de la Grecia continental en el mar Egeo. Siendo la isla más verde de las Cícladas, Naxos también alberga exuberantes valles, costas rocosas y kilómetros de playas bañadas por el sol.

La mayor ciudad de la isla es Naxos Chora, una localidad portuaria conocida por sus hermosos edificios encalados y el antiguo castillo veneciano. Cerca del puerto se encuentra la emblemática puerta de Portara, el último elemento que queda del Templo de Apolo, construido en el año 530 a.C.

10. Lemnos (476 km2)

Lemnos

Situada en el norte del mar Egeo, Limnos es una impresionante mezcla de playas, rocas volcánicas y lagos centelleantes. Además de la diversidad de paisajes, la isla alberga varios pueblos, como la capital, Myrina, el asentamiento prehistórico de Polochni y el yacimiento arqueológico de Hephaestia.

Se cree que es sagrado para el dios mitológico Hefesto, que engendró la primera tribu de personas en la isla. A lo largo de los últimos siglos, ha sido ocupada por diferentes imperios, como los persas, los romanos, los venecianos y los turcos.