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6 impresionantes monasterios en Meteora

Encaramado en las cumbres de los altos pilares de arenisca formados hace millones de años se encuentran los monasterios de Meteora, la mayoría de los cuales fueron construidos durante la Edad Media. La palabra griega meteora significa suspendida en el aire", y esta frase describe acertadamente estos notables monasterios ortodoxos griegos. Como una de las vistas más espectaculares de Grecia, los monasterios de Meteora no sólo ofrecen vistas increíbles del paisaje circundante, sino también una perspectiva única de la vida monástica medieval.

Seis de los complejos originales todavía están habitados por clérigos que reciben a visitantes de todo el mundo. El pintoresco pueblo de Kalabaka, situado al pie de los picos, sirve como un cómodo campamento base para las caminatas hacia la cima.

1. Holy Trinity Monastery

6 impresionantes monasterios en Meteora 3Destacado como escenario en el thriller de 1981 de James Bond "For Your Eyes Only", el Monasterio de la Santísima Trinidad es quizás el más reconocible de los monasterios de Meteora. Situado en la cima de un solitario pináculo rocoso, es también uno de los monasterios más difíciles de alcanzar. Desde el aparcamiento, los visitantes descienden primero 140 escalones por un barranco empinado y luego suben otros 140 escalones hasta el complejo. La mayoría de los visitantes encuentran que la caminata vale la pena. Con sus cámaras abovedadas, sus frescos del siglo XVII totalmente restaurados y sus vistas perfectas, el Monasterio de la Santísima Trinidad recompensa a los visitantes con una experiencia que no será olvidada pronto.

2. Monasterio de Varlaam

6 impresionantes monasterios en Meteora 4El segundo más grande de los monasterios de Meteora, el Santo Monasterio de Varlaam, ofrece un vistazo a las dificultades que los monjes encontraron al construir sus santuarios en la cima de la colina. Se necesitaron 22 años para traer todos los materiales de construcción a la cima. La torre, la plataforma de recepción y el cesto de cuerda utilizados para elevar los suministros están expuestos en el museo del refectorio. Hasta el siglo XX, la única forma de llegar a Varlaam era a través de un ascensor. Hoy, 195 escalones tallados en la pared del acantilado de piedra conducen a la cumbre. En el interior, los frescos cubren las paredes de la capilla principal, incluyendo una angustiosa representación del Apocalipsis.

3. Gran Monasterio de Meteoros

6 impresionantes monasterios en Meteora 5El más antiguo y grande de los monasterios de Meteora, el Santo Monasterio del Gran Meteoro, es también el más alto, y se eleva más de 615 metros (2.000 pies) sobre el fondo del valle. Fundado por San Atanasio, entre cuyos discípulos se encontraba la realeza exiliada, el Gran Meteorito ha sido considerado durante mucho tiempo como el más prestigioso de los monasterios. Los visitantes que suben los más de 300 escalones del ápice tienen acceso a un gran complejo que incluye una gran iglesia del siglo XIV, un pequeño museo, una bodega y un patio sombreado. Para muchos visitantes, la exhibición más memorable es la sacristía donde los cráneos de los antiguos ocupantes del monasterio están alineados ordenadamente en estantes.

4. Monasterio de San Esteban

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El único monasterio de Meteora visible desde Kalambaka, el Monasterio de San Esteban, ha sido un lugar de peregrinación desde el siglo XIV, cuando el emperador bizantino Andrónico Paleólogo visitó y posteriormente financió la iglesia original. Construida en el siglo XVI, la iglesia actual presenta el cráneo de San Carlos, que se cree que tiene poderes curativos milagrosos. El monasterio sufrió muchos daños en el siglo XX: fue bombardeado en la Segunda Guerra Mundial por los alemanes, mientras que la mayoría de los frescos fueron desfigurados por los rebeldes comunistas durante la Guerra Civil griega. San Esteban fue virtualmente abandonado hasta 1961, cuando se convirtió en un convento. El refectorio del siglo XV se ha convertido en un museo que exhibe vestidos y tapices finamente bordados. Al monasterio se accede fácilmente por un puente desde la carretera principal. Las monjas dan la bienvenida a los visitantes y a veces ofrecen a la venta sus bordados hechos a mano.

5. Monasterio de Rousanou

6 impresionantes monasterios en Meteora 7El Monasterio de Rousanou es uno de los de más fácil acceso, y un puente recientemente restaurado hace que la caminata sobre sus paredes escarpadas sea considerablemente menos aterradora. Fundado en el siglo XVI, el monasterio se convirtió en convento en 1988. Las simpáticas monjas que saludan a los visitantes en la puerta contrastan con las espantosas escenas de martirio representadas en los frescos bien conservados de la capilla principal. Los bonitos patios y jardines exteriores son mucho más alegres, y proporcionan el telón de fondo perfecto para tomar fotos.

6. Monasterio de San Nicolás Anapausas

6 impresionantes monasterios en Meteora 8El relativamente pequeño Monasterio de San Nicolás Anapausas es a menudo pasado por alto durante las visitas a los monasterios, pero el complejo de fácil acceso definitivamente vale la pena visitarlo. El monasterio del siglo XIV cuenta con algunos de los mejores frescos de Meteora. El famoso pintor cretense Theophanis Strelitzas adornó la capilla principal con animadas ilustraciones de escenas bíblicas y de la vida monástica del siglo XVI. La carretera de Kastraki lleva a los visitantes a la base de la cima donde 150 escalones conducen a la entrada del monasterio.

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