Las 14 ciudades más encantadoras de Irlanda

Irlanda es posiblemente la patria de la encantadora ciudad, famosa por un irlandés particular e inaprensible que parece encantar a todos los visitantes. Desde la calidez de la propia gente local hasta la pintoresca arquitectura y los impresionantes lugares, el juego de las ciudades pequeñas de Irlanda es fuerte. También aquí hay historia: los monasterios milenarios parecen marcar el comienzo de muchos asentamientos aquí.

Hemos elegido las ciudades más encantadoras de Irlanda para despertar su apetito por esta bella nación. Casi todos ellos están ambientados en algunos de los paisajes más sorprendentes que hayas visto jamás - hay montañas, bosques y costas escarpadas y extensas, que ayudan a crear un romance al estilo de un cuento de hadas alrededor de cada lugar que visitarás en Irlanda, un país tan escarpado y rocoso como suave y verde.

1. Dingle

Dingle
Dingle @YouTube

Situada en la península de Dingle, esta ciudad es famosa por sus pubs, su pesca, sus delfines nariz de botella (o sólo uno, llamado Fungie) y el hecho de que el gaélico como lengua vernácula local se escucha tan comúnmente como el inglés - está situada en una región de Gaeltacht (de habla gaélica). Establecido después de la conquista normanda de Irlanda en el siglo XII, el puerto de Dingle está rodeado de espectaculares colinas, en las que se encuentra el cercano Connor Pass, por lo que merece la pena hacer senderismo hasta el lago de los vendedores ambulantes desde la cascada. Y después, instalarse en uno de los muchos pubs de Dingle por la noche es una recompensa cómoda.

2. Kinsale

Kinsale
Kinsale @Mansión Global

Conocida como "la ciudad más bonita de Irlanda", Kinsale está enclavada en la desembocadura del río Bradon, famosa por sus hileras de tiendas pintadas de colores brillantes que hacen que pasear por la ciudad sea un placer. Pero aquí también hay historia: los restos del Fuerte James del siglo XVII se encuentran a un lado del río, mientras que en frente se encuentra el aún más antiguo Fort Charles, y en la ciudad se encuentra el Castillo de Desmond, una aduana del siglo XVI convertida en Museo Internacional del Vino. Cerca se encuentra Old Head of Kinsale, un afloramiento rocoso que se adentra de forma espectacular en el Mar Céltico, con un faro del siglo XVII.

3. Carlingford

Carlingford
Carlingford @Visit Louth

Justo en la frontera con Irlanda del Norte, las calles medievales de Carlingford están llenas de historia, evidente incluso en las estrechas calles que conforman el trazado de la ciudad. Restos de antaño están esparcidos por todas partes, como las severas piedras del Castillo del Rey Juan, construido alrededor de 1210, "El Tholsel" - restos de una puerta en las murallas medievales de la ciudad - y en la propia calle Tholsel hay los restos bien conservados de una casa fortificada del siglo XV conocida como la Casa de la Moneda. La turbulenta historia de Carlingford llevó a la incapacidad de atraer la industria moderna, conservando irónicamente el corazón medieval de la ciudad, desde las iglesias hasta la plaza del mercado del siglo XIV: aún está aquí.

4. Clonakilty

Clonakilty
Clonakilty @Pinterest

Esta bulliciosa ciudad es un centro de turismo en West Cork - sus edificios pintados de brillantes colores y sus numerosos pubs de música son testimonio de ello. De hecho, fue nombrada "Mejor Ciudad de Europa" en 2017. Tal vez sea por la atmósfera del lugar, o tal vez sea por la morcilla por la que Clonakilty es famoso: la receta familiar, aún secreta, se remonta a 1880. Tal vez sea la increíblemente linda Aldea Modelo de la ciudad. O tal vez son los fuertes de los anillos pre-celtas, así como los castillos normandos que se han encontrado en la zona. Creemos que es una mezcla.

5. Clifden

Clifden
Clifden @Car Rental Ireland

A diferencia de muchas ciudades irlandesas, en realidad surgió bastante tarde en la historia del país en el siglo XIX, y surgió a causa del Castillo de Clifden (construido alrededor de 1818), que también fue revivido por el gótico y tardío, y que ahora es una ruina. De lo contrario, Clifden está perfectamente situado para explorar el Parque Nacional de Connemara, donde los excursionistas dedicados pueden intentar caminar los "Doce Bens" en un solo día. Una forma más fácil de obtener unas vistas increíbles es la "Sky Road" - un recorrido de 11 km a lo largo de la impresionante bahía de Clifden.

6. Donegal

Donegal
Donegal @Azamara

Con la naturaleza salvaje justo en su puerta - las impresionantes Montañas Blue Stack cerca - este es el lugar perfecto para que los excursionistas exploren algunos paisajes seriamente dramáticos. También hay varias playas en la zona, algunas maduras para practicar el surf, como el tramo de arena de 3 km de Rossnowlagh. La ciudad de Donegal se remonta a tiempos muy remotos, con evidencias arqueológicas de fortalezas pre-celtas, un castillo del siglo XV que ofrece visitas guiadas, y la Abadía de Donegal, construida en 1474 y ahora en ruinas, el promontorio donde estaba situada ofrece unas vistas muy bonitas de la bahía de Donegal.

7. Enniskerry

Enniskerry
Enniskerry @Wikipedia

En medio de las estribaciones de las montañas de Wicklow, y a sólo 10 km del centro de Dublín, se encuentra Enniskerry, una pequeña ciudad a orillas del río Glencullen. La proximidad a la cordillera hace de la ciudad un buen trampolín hacia la naturaleza agreste, incluyendo la inexplicablemente pintoresca cascada Powerscourt (121 metros - la más alta del país). La cascada se encuentra en un terreno propiedad de la finca Powerscourt, un antiguo castillo del siglo XIII que se convirtió en una casa señorial en el siglo XVIII, con hermosos jardines italianos.

8. Birr

Birr
Birr @Megaconstrucciones

La pequeña ciudad de Birr, y sus edificios georgianos pintados de colores, está situada un poco fuera del camino de otros sitios turísticos, pero se destaca por su encanto. Y como en muchas ciudades irlandesas es extremadamente histórico: un monasterio fue fundado aquí por Brendan de Birr - uno de los "Doce Apóstoles de Irlanda" - en el año 540 d.C. aproximadamente. El castillo de Birr y sus jardines son la atracción principal que existe desde al menos 1170, el castillo sigue siendo una residencia privada de los condes de Rosse, por lo que algunas zonas están fuera de los límites, pero los terrenos del castillo contienen el antiguo telescopio más grande del mundo.

9. Adare

Adare
Adare @1ZOOM

Las casitas de paja de Adare han ayudado a ganarse la fama de ser una de las más bonitas de Irlanda, así como el estatus oficial de Ciudad Patrimonio bajo el gobierno irlandés. Las cabañas fueron construidas en el siglo XIX para servir a Adare Manor, también construida en el siglo XIX, el lugar se menciona en 1226 cuando Enrique II dio permiso a uno de sus señores para celebrar una fiesta de 8 días en la mansión. Además, Adare cuenta con tres monasterios: el priorato agustiniano (1316), el convento franciscano (1464) y la abadía trinitaria (hoy iglesia parroquial católica) fundada en 1230.

10. Kenmare

Kenmare
Kenmare @FOOD AND WINE Ireland

Los fans de Harry Potter conocerán Kenmare como el hogar de los "Kenmare Kestrels", uno de los 13 equipos que juegan en la Quidditch League de Gran Bretaña e Irlanda. Otros estarán más interesados en su tranquilidad y su paisaje virgen, que atrae a los excursionistas a la zona, por ejemplo, en la cercana península de Beara se encuentran las montañas de Caha, y al norte el Parque Nacional de Killarney. Kenmare es un punto de inflexión en dos rutas turísticas, formando parte tanto del "Anillo de Kerry" como del "Anillo de Beara".

11. Killarney

Killarney
Killarney @Logo GMR idiomas

Killarney no sólo es una ciudad encantadora, sino también la puerta de entrada a la fabulosa bocanada de aire fresco que es el Parque Nacional de Killarney. Situada a orillas del famoso Lough Leane, la ciudad cuenta con un montón de cosas encantadoras para ver, incluyendo el Castillo de Ross del siglo XV, las ruinas de la Abadía de Muckross (fundada como convento franciscano en 1485), y la Casa de Muckross de la época victoriana y sus idílicos jardines - de hecho, el Parque Nacional surgió de esta combinación de casa y jardín en 1932. Ganó el premio a la ciudad mejor cuidada en 2007.

12. Lismore

Lismore
Lismore @Pinterest

Lismore es muy antiguo: se cree que fue fundado en el siglo VII, cuando se construyó un monasterio en el año 635 d.C. Sobre la antigua Abadía se alza el imponente Castillo de Lismore, construido en 1185. Aunque es privado - permaneciendo en manos de la familia Cavendish desde 1753 - algunas partes de este antiguo edificio son accesibles. Los hermosos jardines del castillo, sin embargo, pueden ser recorridos libremente. El Libro de Lismore del siglo XV, que comprende muchos textos sobre la vida de los santos, fue compilado aquí.

13. Cobh

Cobh
Cobh @Our Escape Clause

Anteriormente conocida como Queenstown -desde 1849 hasta que Irlanda obtuvo su independencia de Gran Bretaña en 1920-, esta es la ciudad del Titanic: fue el último puerto de escala para el RMS Titanic antes de su fatídico viaje al Atlántico. Este fue también el punto de partida de millones de inmigrantes irlandeses a Norteamérica durante poco menos de cien años (1848 - 1950). El frente costero de Cobh es innegablemente encantador y pide ser visto desde el mar: filas de casas pintadas bajan limpiamente por las colinas de la ciudad hasta el puerto.

14. Westport

Westport
Westport @Discover Ireland

Tres veces ganador del Irish Tidy Towns Award, Westport es el resultado de la planificación urbana georgiana, con pintorescos centros comerciales a ambos lados del río Carrowbeg. Fue "fundada" en la década de 1780 cuando el arquitecto James Wyatt recibió el encargo de crear una ciudad para los trabajadores e inquilinos de la cercana Westport House, para lo cual el pueblo original de Cahernamart fue despejado. El famoso pico de Croagh Patrick, conocido localmente como The Reek, ofrece un escenario escarpado para la ciudad y es un sitio de peregrinación nacional: Se cree que San Patricio pasó 40 días ayunando en la cima de esta montaña en el año 441 d.C.

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