Extrañas monedas de todo el mundo

El dinero extranjero es algo curioso. Hace poco volví de Islandia, donde tuve que entregar cientos y cientos de coronas sólo por una pequeña botella de Fanta de naranja. Sin embargo, el lado positivo es que, por primera vez en mi vida, pude decir que tenía «varios miles» en mi cartera… Mi experiencia con la corona islandesa me inspiró a investigar otras monedas mucho más inusuales, así que aquí están algunos de mis hallazgos favoritos.

Kuna croata

La kuna, que se convirtió en la moneda oficial de Croacia en 1994, debe su nombre a la antigua práctica romana de recaudar impuestos en forma de pieles de marta, muy valoradas en aquella época. Como si los impuestos no fueran ya lo suficientemente malos, esta forma de tributación se tradujo en el asesinato de estas simpáticas criaturas. Pero el tema de los animales no acaba aquí…

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Representaciones de animales y naturaleza

Las monedas croatas, que incluyen la denominación llamada lipa (tilo en croata), presentan imágenes de plantas y animales. La moneda de 1 lipa presenta la imagen de un maíz; la de 2 lipas, una vid; la de 5 lipas, un roble inglés; la de 10 lipas, tabaco; la de 20 lipas, una aceituna; y la de 50 lipas, una degenia.

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En la moneda de 1 kuna aparece un ruiseñor

En la de 2 kunas un atún y en la de 5 kunas un hermoso oso pardo. Dependiendo del año de emisión de la moneda, ésta muestra el nombre de la planta o el animal en latín o en croata; las monedas emitidas en años impares incluyen el nombre de la planta o el animal en croata, y las emitidas en años pares incluyen el nombre en latín.

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Zaire

¿Qué hacer cuando el dictador de tu país, cuyo rostro aparece en todos los billetes, ha sido derrocado y llevado al exilio? Pues bien, este fue el dilema al que se enfrentó Zaire, el país que ahora se conoce como República Democrática del Congo, en 1997.

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Recortar la cara

Tras el derrocamiento del régimen totalitario de Joseph Mobutu, el nuevo gobierno del país ideó una solución ingeniosa (pero chapucera): simplemente recortaron la cara de Mobutu de todos los billetes, dejando sólo un agujero en el lugar donde debería estar su cabeza. Brillante, ¿eh?

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Dinar iraquí

Hasta 1932, Irak estaba bajo control británico y utilizaba la rupia india como moneda oficial. Se cambió al dinar cuando se le concedió la independencia. La palabra dinar, por cierto, puede haber derivado de la antigua moneda romana (¡sí, ellos otra vez!), el denario, que a su vez obtuvo su nombre del latín «dēnī», que significa «que contiene diez». Pero eso no es lo inusual del dinar iraquí…

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Antes de la Guerra del Golfo de 1990, la moneda de Irak se conocía como dinar suizo iraquí

Nadie sabe a ciencia cierta por qué era así, pero hay dos posibles explicaciones: que las planchas de impresión utilizadas para fabricar el dinero procedían de Suiza (aunque los billetes se imprimían en realidad en el Reino Unido) o porque, en aquella época, Irak era un país de baja inflación, muy parecido a Suiza. Debido a las sanciones internacionales impuestas al país durante los años 90, el dinar iraquí se imprimió localmente y en China, utilizando papel barato y prensas que originalmente estaban destinadas a los periódicos. Esto hizo que muchos billetes falsificados acabaran pareciendo de mejor calidad que los reales.

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Peso chileno

No sé ustedes, pero a mí me resulta mortificantemente vergonzoso cuando envío un mensaje de texto o publico un estado en Facebook que contiene un error ortográfico. Así que sólo puedo imaginar el sentimiento de vergüenza que debe haber descendido sobre la persona involucrada en el diseño de la moneda de 50 pesos de la serie 2008 de Chile, que fue descubierta con un error particularmente vergonzoso… En pocas palabras, escribieron mal el nombre del país. En lugar de escribirlo «CHILE», como es normal, lo escribieron «CHIIE». Cuando se descubrió el error, la Fábrica Nacional de Moneda y Timbre de Chile (o debería decir «Chiie») dijo que no tenía previsto retirar las monedas. Como se puede imaginar, las monedas se convirtieron rápidamente en objetos de colección poco después.

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Lira turca

Comprar una Fanta de naranja por varios cientos de coronas era extraño, pero ¿qué tal unos cuantos millones en su lugar? La lira turca alcanzó un nivel de inflación tan alto que, en diciembre de 2003, la Gran Asamblea Nacional de Turquía se vio obligada a eliminar seis (¡sí, seis!) ceros de la moneda. Como parte de la redenominación, se creó una nueva moneda, conocida como la segunda lira turca, que se introdujo el 1 de enero de 2005.

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Nuevo diseño para la moneda

La diferencia de valor entre la segunda y la primera lira turca era tan grande que una lira nueva valía lo mismo que 1.000.000 de la lira anterior. En marzo del año pasado, el primer ministro de Turquía, Recep Tayyip Erdoğan, presentó un nuevo diseño para el símbolo de la moneda. Fue elegido tras un concurso de diseño organizado por el Banco Central de Turquía en 2011. El diseño elegido debe representar un cruce entre la letra L (de lira) y un ancla (para representar que la moneda es un «puerto seguro».

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Significado de la lira turca

Las dos líneas que apuntan hacia arriba representan el valor creciente de la moneda y la economía del país. A mí me parece más bien un anzuelo…

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