La guía para comer $20 al día en Puerto Rico

Mi hija, Jacqueline, aún no es una adolescente. Ella tampoco es una viajera del mundo todavía. Hemos venido a Puerto Rico para que pueda experimentar una nueva cultura que no se encuentra en la pantalla de un iPad. Éste bien se encuentra en la comida. No habrá servilletas blancas ni cócteles de frutas, solo dedos grasientos y un poco de miedo. Además de un presupuesto ajustado.

No más pretzels

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Nuestro crítico gastronómico más duro hace una pausa antes de dar un paso de gigante hacia Puerto Rico. Durante los días siguientes, apenas reconoce el sabor de sus comidas, y mucho menos el entorno.

El puesto de pinchos más confiable

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Entre San Juan y Aguadilla, dos policías de tránsito nos guían en una persecución policial a través de Arecibo hasta el puesto de Jorges Pincho. En realidad, estábamos siguiendo el remolque de Jorge que se transportaba detrás de la camioneta Mazda 1987 de Jorge para ver dónde estacionaría la cocina portátil. Se detiene en un estacionamiento. Los policías se detienen. Nosotros paramos. Y esperamos 30 minutos mientras las brochetas de pollo chisporrotean en la parrilla de Jorge. Jacqueline comerá dos antes de que termine uno (costo total: $6). Ya le gusta la comida puertorriqueña.

Pantalones cortos de playa Bienvenidos

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Estábamos conduciendo cerca de la playa de Jobos en la costa noroeste y nos encontramos con un lugar que parece adecuado para nuestro presupuesto y atuendo: El Carey. Hay tablas de surf sobre las puertas y muebles que no combinan en el patio.

El mejor desayuno de Puerto Rico

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Tazas de fruta de Acai. Zumos exprimidos por Héctor. Salsas picantes hechas por Diana. Estoy convencido de que los panqueques Oreo también son frescos y saludables. Pero son las arepas (huevos y lo que quieras metidos dentro del pan de harina de maíz de Diana) las que nos tienen lamiendo nuestras bandejas de cartón por menos de $12.

Atardecer en Puerto Rico

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Justo al oeste de Isabela, en Middles Beach, nos sentamos en la arena y bebemos esto gratis.

Almuerzo de Larga Distancia

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El chef José Carles en Royal Isabela Resort nos dijo que conduciéramos lo más al sur posible para almorzar, hasta el pueblo de Boquerón. Caminando por la calle nos encontramos con un hombre llamado Willie Pacheco, cuya familia es de Ponce. El mejor pueblo costero del país, dice, y barato.

Justo a tiempo

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Jacqueline y yo llegamos a la ventanilla de El Schamar en Boquerón y ordenamos sus últimas tres empanadillas de pollo, por un total de $5.25. Ahora solo nos quedan perritos calientes, dice la señora de la ventana. ¡Uf! No vinimos hasta el extremo más alejado de Puerto Rico para comprar perritos calientes.

Desayuno en la carretera

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A la mañana siguiente nos detenemos en un puesto de carretera para tomar un par de batidos de frutas y agua de coco. Un desayuno energético por $5.

El camino al helado

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Decidimos renunciar al almuerzo y conducir a Lares. Se les dijo que en el otro extremo de este camino hay un lugar donde se sirve el almuerzo dentro de la heladería. Mmm. Esto tenemos que intentarlo.

Heladeria Lares Medios

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Jacqueline, no tienes idea de en qué te estás metiendo.

El sabor más extraño de Puerto Rico

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Al final de esa cuchara hay un sabor frío y refrescante de helado de maíz. O tal vez su patata dulce. No parece ajo o arroz y frijoles. Sí, esos son los sabores de los helados, todos elaborados con ingredientes naturales por la dueña de Heladeria Lares, incluido el bacalao.

Más allá de la carretera del cerdo

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Necesitamos una comida de verdad esta noche. Así que un amigo nos lleva al final de la famosa Carretera del Cerdo, a un restaurante llamado El Pino, a una hora al sur de San Juan. Arriba, la carne se corta en una sierra de cinta. En la planta baja, el propietario Eugenio Colón nos muestra las fosas donde ha asado puercos durante 57 años. Cuando los cerdos están gordos, significa que los quieren, dice. Si son amados, son dulces y jugosos.

Cena casera puertorriqueña

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La larga mesa de juego en El Pino está llena de carne, arroz y guisantes, plátanos hervidos y batatas, un festín de $20. Afuera, la gente recorre el pueblo a caballo, en la oscuridad. ¿Quieres papas fritas? pregunta nuestro amigo. No, gracias, el helado de ajo de antes fue bastante exótico.

Calles en llamas

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Después de la iglesia el domingo, las parrillas de tambor grande arrojan humo en un tramo de carretera de una milla de largo en Pinones, justo al este de San Juan. Hay tacos puertorriqueños, pasteles calentados en hojas de plátano, alcapurrias (buñuelos de carne dulce), pinchos y una pregunta candente: ¿en qué quiosco confiamos?

La mejor comida de los domingos

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Notamos a una señora cocinando comida a pedido (o en el momento como dicen aquí). No tiene bandejas calentadoras ni lámparas de calor. Se ha formado una fila en su quiosco llamada Titi Lucy. Cuando Jacqueline comienza a tomar sus piononos (como una hamburguesa de res envuelta en un plátano dulce), Lucy la detiene. Ella ve un lugar quemado y quiere rehacerlo. Pero Jacqueline le ha dado un mordisco y se lo devuelve. Le da a Lucy $5 y dice, Gracias. Está empezando a enamorarse de este lugar.