La historia del viento en Japón

Es más interesante de lo que parece, lo prometo. Utilicemos todos nuestros sentidos (excepto el gusto) mientras descubrimos la ventosa historia de Japón…

El viento divino

¿Cómo se resuelve un problema como el de los mongoles?

A lo largo de la historia, esos molestos incursores asaltaron las estepas en sus caballos, quemando pueblos y convirtiendo a la gente en cojines de alfileres. China se enfrentó a ellos construyendo una gran muralla, pero ¿qué debía hacer Japón? El mar mantuvo a raya a los mongoles durante un tiempo, pero éstos invadieron en 1274 y avanzaron bastante hacia el interior antes de ser expulsados por los japoneses.

Pero los mongoles no se dejaron disuadir fácilmente, y pensaron que sólo necesitaban más tropas. La primera vez trajeron entre 17.000 y 25.000 hombres, pero para el segundo intento, en 1281, viajaron con una fuerza combinada de 142.000 soldados y marineros (según cifras contemporáneas; los historiadores modernos sostienen que alrededor de 70.000 es una estimación más razonable, pero en cualquier caso eran muchos mongoles).

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Habiendo construido y ocupado unas impresionantes defensas costeras, pero los defensores japoneses tuvieron mucha suerte. A partir del 15 de agosto de 1281, un enorme tifón sopló en la zona y la azotó durante dos días, hundiendo gran parte de la flota atacante. Algunos de los marineros se dieron cuenta de que se avecinaba la tormenta y se refugiaron en un puerto cercano, lo que desgraciadamente no les sirvió de nada y los barcos se hundieron de todos modos.

La historia del viento en Japón 2

Tras ver cómo el mismísimo cielo asaltaba a los posibles invasores, los japoneses llamaron a la tormenta Kamikaze o «viento divino». Después de su derrota a manos de la tormenta, los mongoles regresaron cojeando a tierra firme y decidieron que tal vez Japón no merecía la pena después de todo.

Samurai fart battles

Resulta que no es la única vez en la historia de Japón que el viento ha jugado un papel importante. Puede que haya hundido sus barcos, pero los mongoles deberían alegrarse de que la gran tormenta no procediera de la misma fuente que la mostrada en los pergaminos He-gassen, que cuentan la historia de las batallas de pedos de los samuráis.

La historia del viento en Japón 3

Ahora sólo tenemos una única fuente para este (f)arte marcial perdido: un conjunto francamente fantástico de pergaminos que han sido digitalizados con mucho cariño por la Biblioteca de la Universidad de Waseda. Los pergaminos, que se remontan al periodo Edo (1603-1868), son obra de un solo artista o de una serie de ellos trabajando juntos, pero lamentablemente el nombre de estos maestros narradores se ha perdido en la noche de los tiempos.

Los pergaminos muestran a una serie de samuráis de aspecto bastante elegante que se enfrentan a sus enemigos con su propia versión del «viento divino». Está claro que es una habilidad bastante común, ya que a menudo se puede ver a los malos devolviendo el golpe. Incluso hay gatos y caballos que participan en la acción.

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Lamentablemente, parece que estas competiciones de viento no tuvieron lugar en realidad (lo sé, yo también estoy decepcionado), sino que fueron una sátira de las políticas xenófobas y la actitud del shogunato Tokugawa. Aunque algunos sostienen que en realidad iba dirigida a los occidentales y a su creciente influencia en las islas de Japón.

Campanas de viento

Con todo este ruido de viento, quizás no sea sorprendente que los japoneses hayan desarrollado las maravillosas campanas de viento furin. Estas hermosas campanas, hechas de cristal, son una imagen y un sonido habituales en Japón durante el verano, e incluso forman parte de los esfuerzos del gobierno para contrarrestar la contaminación acústica.

Antiguamente se creía que los vientos fuertes traían la enfermedad, por lo que se colgaba un carillón de bronce con forma de campana, conocido como futaka, que servía de campana de aviso para los vientos fuertes. Durante el siglo XVIII se introdujeron técnicas de soplado de vidrio procedentes de Holanda, lo que dio lugar al furin.

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Las campanas de cristal tienen una tira de papel que cuelga de ellas, que atrapa el viento y mueve el badajo, provocando el maravilloso sonido, y también muestra incluso las brisas leves, ayudando a sentirse más fresco.

Así que ahí lo tienes, desde las tormentas que salvan el día, pasando por las batallas de pedos y finalmente las hermosas campanas de cristal, Japón tiene una larga e interesante historia con el viento.

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