La joya de la corona de la mejor ciudad de América, Coronado Island

El aire salado, la cocina de California, las boutiques y el ambiente relajado se encuentran al otro lado de la bahía de San Diego, pero se sienten a mundos de distancia.

Volando a San Diego al atardecer, me doy cuenta de dónde se originó su cursi apodo, Americas Finest City. Incluso después de visitar esta belleza del sur de California en numerosas ocasiones, nunca pasa de moda contemplar las vistas del horizonte frente a la resplandeciente bahía de San Diego. Casi tan espectacular como el paisaje es el aeropuerto, que se encuentra a pocos minutos del centro de la ciudad, una hazaña de planificación que desearía que todas las ciudades de EE.UU. hubieran adoptado hace décadas.

Mientras tomo un taxi (mucho más rápido que un Uber) y me dirijo a mi hotel, Pendry San Diego, el paisaje cambia de frente al mar a urbano. Mi habitación en el séptimo piso, en esta elegante propiedad de 317 habitaciones que aún se las arregla para sentirse boutique, tiene vista a una animada vida nocturna en el Gaslamp Quarter de abajo. No puedo vislumbrar el agua desde mi ventana, pero sé que está allí, el último rayo de sol brillando en la bahía en la distancia.

Mañana, estaré con destino a la isla, explorando la isla Coronado de 33 millas cuadradas al otro lado de la bahía que ha sido la meca para los viajeros sofisticados durante décadas.

Enlaces de interés en Coronado Island

La historia de la isla de Coronado

La joya de la corona de la mejor ciudad de América, Coronado Island 1 Además de ser un destino vacacional idílico, la Isla Coronado también tiene una profunda historia con la aviación y la Marina de los EE.UU. Autoridad de Turismo de San Diego

En 1885, dos hombres de negocios visionarios, Elisha Babcock y Hampton Story, compraron una sección de tierra que abarcaba Coronado (que significa coronado en español), North Island y Silver Strand adyacente a San Diego por $110,000. Su plan: construir el mejor hotel en la costa del Pacífico, que viviría dentro de una comunidad planificada a lo largo de la playa. Las ventas de lotes comenzaron un año después, con un valor de $500 a $1,600 cada uno, lo que ayudó a financiar el hotel (hoy en día, el precio medio de una vivienda en Coronado es de $2,4 millones).

Hotel del Coronado abrió sus puertas en enero de 1888 como el resort más grande del mundo. Alrededor de 1900, una comunidad de tiendas de campaña para aquellos que no podían permitirse la opulencia del hotel surgió al sur de la propiedad, lo que atraería a unas 10.000 personas en 1914 a lo que se conoció como Tent City. Durante este tiempo, la isla también se estaba convirtiendo en un centro de aviación; La Estación Aeronaval de North Island se inauguró en 1917. (Hoy en día, la Gran Base Naval Coronado es un consorcio de ocho instalaciones de la Armada, así que no se sorprenda al ver helicópteros volando por encima). El atractivo de Coronado siguió creciendo durante la Edad de Oro de Hollywood, especialmente después de la película de Marilyn Monroe de 1959, Some Like It Hot, que se filmó en su propiedad más famosa.

Coronado Island es ahora su propia ciudad turística dentro del condado de San Diego y tiene una población de alrededor de 23.700 habitantes, según el censo de EE.UU. Su estrella resplandeciente, el Hotel del Coronado, conserva toda su grandeza como uno de los hoteles en funcionamiento continuo más antiguos del país. Se encuentra a más de la mitad de una transformación de $ 400 millones en varias fases (que se completará a fines de 2022) enfocada en la restauración y modernización para ayudar al hotel a conservar su reputación como un punto caliente para visitantes y celebridades por igual.

Cómo llegar y moverse

La joya de la corona de la mejor ciudad de América, Coronado Island 2 Llegar aquí también es la parte divertida, ya que Flagship Ferry ofrecerá vistas increíbles para todos los viajeros, mientras que los conductores, por supuesto, tendrán que concentrarse en la carretera.

Desde el centro de San Diego, la forma más fácil y elegante de llegar a Coronado es en barco.

El Flagship Ferry sale de dos puntos diferentes del centro: el Centro de Convenciones de San Diego cada 30 minutos y el Muelle de Broadway cada hora, por $7 por persona y trayecto. Es mejor comprar sus boletos en línea con anticipación (muéstrelos en su teléfono), pero también puede usar un quiosco en los muelles de salida para boletos impresos. El viaje dura menos de 15 minutos, pero ofrece impresionantes vistas del horizonte de San Diego. Elija sabiamente su posición: cubierta inferior para tener sombra (agradable cuando hace calor) o cubierta superior para obtener el mejor punto de vista para las fotos (y para tomar el sol en los días más fríos).

Una vez que llegue a la isla, puede pasear por muchas de las principales zonas comerciales si lleva buenos zapatos para caminar. Sin embargo, si viaja a la playa de Coronado o al Hotel de Coronado, tome un taxi o llame a un Uber para que lo lleve al otro lado de la isla, ya que ambos están a unos buenos 30 minutos a pie desde el embarcadero del ferry.

Si conduce a Coronado, todos, excepto el conductor, pueden disfrutar de las vistas de la playa y la ciudad desde el puente de Coronado, un pasaje de 2 millas de largo en la autopista 75 que inicia la emoción de la isla. Una cabina de peaje antigua lo recibirá cuando llegue a tierra, pero puede deslizarse, ya que los peajes reales aquí son cosa del pasado. Conduzca con cuidado por Coronado, donde el límite de velocidad es de 25 millas por hora y los carritos de golf a veces comparten la carretera con los automóviles. La isla cuenta con una variedad de opciones de estacionamiento gratuito ya un precio razonable.

Sin embargo, asegúrese de cargar combustible antes de ir: la gasolina costaba casi $ 5.50 por galón durante mi visita en septiembre.

¿Te sientes atlético? También puede llegar a Coronado Island a través del sendero para bicicletas Silver Strand, un paseo de 10 millas que se extiende entre Coronado e Imperial Beach en el sur de San Diego.

Qué hacer en la isla de Coronado

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Hotel del Coronado

Su primera parada en la Isla Coronado debería ser el Hotel del Coronado, aunque, una vez que ponga un pie en los terrenos inmaculados, no lo culparía si no quisiera irse. A pesar de tener 133 años, Del (como se le conoce localmente) luce mejor que nunca gracias a los magistrales esfuerzos recientes para preservar su historia y modernizar sus ofertas. Aunque no sea huésped del hotel, podrá disfrutar de sus restaurantes y boutiques.

Cuando lo visité, me dirigí directamente a Sun Deck, un lugar privilegiado para observar a la gente y contemplar el océano por las tardes o al atardecer. Una de las varias opciones gastronómicas en Del que se rediseñó el año pasado, ofrece asientos en primera fila frente al Océano Pacífico (incluidos algunos alrededor de acogedoras fogatas), comida deliciosa (pruebe el plato de mezze de California con queso de cabra batido, hummus de limón, falafel de espinacas y verduras orgánicas locales) y refrescantes cócteles exclusivos, cerveza y vino. El postre gigante de galletas smores es tentador, pero para algo un poco más ligero, entra en Sundaes para una paleta. Puede personalizar estas paletas heladas con sus propios ingredientes (piense en mango con condimento Tajín y salsa chamoy).

Las tiendas en The Del están abiertas para todos, y es una delicia examinar las selecciones seleccionadas de atuendos y decoración chic de playa que se alinean en el nivel inferior debajo del hotel principal. Son luminosas y frescas, recientemente renovadas como parte de la transformación, y contrastan con las maderas oscuras de arriba en el vestíbulo. Puede comprar piezas con estilo, como ingeniosas toallas de playa Slowtide, lujosos flotadores de piscina y sombrillas con flecos (un guiño al viejo glamour de Hollywood) en tiendas como Weekends y Beachouse antes de ir a la arena a solo unos pasos del hotel, o abastecerse de vajillas veraniegas y deliciosas Velas perfumadas para llevar a casa.

Porche delantero del hotel

La joya de la corona de la mejor ciudad de América, Coronado Island 4 La propiedad puede presumir de un aspecto renovado y nuevas características, pero algunas aún ofrecen las vibraciones clásicas que han hecho que los huéspedes regresen durante décadas.

Tómese un tiempo de inactividad para relajarse en las mecedoras en el porche delantero del hotel, que se presentó de manera destacada en Some Like It Hot, luego se perdió y ahora se vuelve a estrenar. En agosto, el Del reveló una restauración de su galería de porche original completa con el tradicional techo azul Haint y vidrieras de colores de la Reina Calafia. En el interior, el vestíbulo ha vuelto a la vida, con su intrincado trabajo en madera vuelto a teñir a su color original, se instaló un nuevo candelabro de vidrio soplado a mano y se actualizó el elevador de jaula de pájaros a los estándares modernos. Un área de asientos redonda de color verde Kelly en el centro es un punto focal, al igual que el papel tapiz de seda pintado a mano que rodea la recepción. Sin embargo, los vestíbulos no carecen de algunos toques contemporáneos, como un nuevo y refrescante aroma característico.

Si está de visita fuera de temporada, Del ofrece pases de un día para el resort (generalmente el Día del Trabajo hasta principios de junio) que le otorgan acceso a la piscina (recientemente renovada con 12 cabañas de lujo), spa inspirado en Marilyn Monroe y gimnasio recientemente ampliado . Por una pequeña tarifa, incluso puede tomar una clase de spinning en la playa.

Compre y coma en Orange Avenue

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Orange Avenue

A 10 minutos a pie del Del se encuentra Orange Avenue, el principal y encantador distrito comercial de Coronado. Con docenas de restaurantes pintorescos y tiendas únicas, es fácil pasar toda una tarde aquí. Algunos de los favoritos que descubrí en mi visita fueron Seaside Papery, perfecto para regalos únicos y lindos cuadernos; Franaise, una colección bellamente curada de artículos para el hogar parisinos; The Henry, con deliciosos pasteles y café; y Little Frenchie, un excelente bistró para la hora feliz con champán y queso.

Enlaces de interés en Orange Avenue

Casas de ensueño de Ogle

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Casas de ensueño de Ogle

Coronado Island está llena de casas y cabañas de alta gama, muchas con hermosos jardines y detalles victorianos que harán que desees ver los listados. Incluso si no está listo para desembolsar unos cuantos millones de dólares por una casa pequeña, es muy divertido caminar por las calles residenciales y elegir sus favoritas, imaginando cómo sería residir en Coronado.

Beach Village

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Beach Village

Podría decirse que no hay mejor manera de disfrutar de la playa aquí y en una de las cabañas del Hotel del Coronados Beach Village.

Sería negligente visitar Coronado Island y no meter los dedos de los pies en la arena. Empaca una bolsa de playa con tu traje de baño y dirígete a Coronado Beach, que se extiende por casi dos millas. Y no, no son tus ojos jugando una mala pasada: la arena aquí realmente brilla, gracias a su contenido de mica mineral. No tienes que ser una estrella de Hollywood para ver que esta isla es verdaderamente dorada. Si está preparado para la aventura, las olas aquí son lo suficientemente mansas para los surfistas principiantes, y puede encontrar varias opciones para las lecciones.

Dónde hospedarse en la isla de Coronado

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Si una visita de un día a Del te deja con ganas de pasar la noche (o, si eres como yo, varias semanas), hay muchas opciones de alojamiento en el hotel que se adaptan a tu estilo. Encuentra habitaciones tradicionales en el edificio principal; nuevas suites junto a la piscina en el vecindario The Cabanas; y excavaciones modernas en The Views, una brillante nueva construcción en la playa que se siente más un resort mexicano que un hotel histórico. También está el Beach Village privado más exclusivo, que tiene un ambiente residencial y se renovará en los próximos meses. Y a mediados de 2022, busque Shore House at the Del, una colección completamente nueva de villas residenciales que funcionarán como su propio resort dentro del resort, completo con su propia piscina. Otros hoteles de lujo en la isla incluyen Loews Coronado Bay Resort y Coronado Island Marriott Resort & Spa.

Si bien mi visita a la isla de Coronado fue solo un viaje de un día esta vez, agradecí el tranquilo viaje en ferry de regreso a través de la bahía para disfrutar de la puesta de sol y sentir la brisa fresca del océano en mi piel. (Si planea regresar al centro de San Diego por la noche, asegúrese de verificar los horarios de los transbordadores para que no se quede atrapado en la isla después del anochecer). Gaslamp Quarter un jueves por la noche, sentí una nueva apreciación por las tranquilas vibraciones isleñas que acababa de experimentar. La parte más perfecta de una visita a San Diego, con Coronado a solo minutos del centro, es que puede experimentar lo mejor de ambos mundos.