Los grandes simios: ¿Qué tienen de bueno?

Por mucho que me gusten las criaturas marinas, los grandes simios siempre ocuparán un lugar especial en mi corazón. Son tan parecidos a los humanos que los encuentro fascinantes. Suelo ponerme de su lado en las películas de El Planeta de los Simios.

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He aquí algunas de las razones por las que siempre tendré tiempo para nuestros parientes vivos más cercanos:

Gorilas

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Por lo general, a cualquiera que no sea el más dedicado de los científicos le costará recordar los nombres en latín de cualquier animal. Pero en el caso del gorila occidental de llanura, se lo han puesto fácil. Mientras que el gorila occidental es conocido por los científicos como Gorilla gorilla, esta subespecie (que te sorprenderá saber que procede de África central occidental) lleva el brillante nombre latino de Gorilla gorilla. Realmente espero que encuentren una subespecie, principalmente para ver lo ridículo que puede llegar a ser esto.

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A pesar de su gran nombre, el gorila occidental de llanura es la subespecie más pequeña de gorila. De pie, los machos pueden alcanzar entre 1,5 y 1,8 metros de altura y pesar entre 140 y 270 kg. Los machos dominantes se conocen como espaldas plateadas (dado el color del pelo de la espalda de mi padre, estoy bastante seguro de que podría ser al menos una parte de gorila). Aunque son animales de tamaño y fuerza increíbles, en realidad son herbívoros.

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El nombre de gorila proviene de Hanno el Navegante de Cartago, una ciudad del norte de África que rivalizaba con Roma. Hacia el año 500 a.C., navegaba por la costa occidental de África y se encontró con «un pueblo salvaje, la mayor parte de los cuales eran mujeres, cuyos cuerpos eran velludos, y que nuestros intérpretes llamaron gorilas».

Increíblemente, los gorilas fueron descartados como un mito hasta una fecha tan reciente como 1902.

Chimpancés

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Los chimpancés, y en particular los bonobos, son nuestros parientes vivos más cercanos (lo que supone una reunión interesante, como mínimo). Se encuentran en varios países de África y viven en grupos de entre 15 y 150 individuos. Observan una estricta jerarquía, con los machos a la cabeza. Los machos adultos suelen pesar entre 40 y 60 kg y pueden medir hasta 1,6 m de altura cuando están de pie.

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Aunque siguen comiendo vegetación, también comen insectos y cazan activamente a otros animales. Son muy inteligentes y suelen utilizar herramientas. Aunque todos los hemos visto en la tele utilizando palos para pescar termitas de los montículos, también se les ha visto fabricar palos afilados para arponear a los bushbabies.

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Por cierto, el nombre de chimpancé proviene del término en lengua tshiluba kivili-chimpenze, que se traduce como «hombre mono».

Orangutanes

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De todos los increíbles animales de esta lista, estos chicos son sin duda mis favoritos. Procedentes de las selvas tropicales de Borneo y Sumatra, estos increíbles animales son los más arborícolas de los grandes simios y pasan la mayor parte de su tiempo en los árboles. Tienen el pelo anaranjado en lugar del negro o gris de los gorilas y los chimpancés. A diferencia del resto de los grandes simios, los orangutanes son solitarios y sólo las madres y sus (adorables) crías pasan mucho tiempo juntos.

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Son los más inteligentes de los grandes simios (aparte de los humanos) y son capaces de fabricar y utilizar herramientas sorprendentemente complejas, y a menudo consiguen escapar de sus recintos en los zoológicos. El más famoso de estos artistas del escape fue un orangután llamado Ken Allen que vivía en el zoo de San Diego. Se escapó muchas veces a partir de junio de 1985, y se paseó por el zoo, mirando a otros animales y, básicamente, estando muy relajado. Aunque estoy seguro de que se lo habría pasado mucho mejor en la naturaleza, que es donde debe estar.

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Los machos adultos miden 136 cm y pesan 75 kg, y son excelentes bibliotecarios en las universidades mágicas. Además de comer vegetación y corteza, también comen miel e incluso huevos de pájaros.

La palabra orangután proviene de palabras malayas e indonesias y se traduce como «persona del bosque».

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