Los premios a los árboles de California: El más grande, el más antiguo y el más alto

árboles de California
Árboles de California

Los árboles son bastante útiles. Los animales viven en ellos, proporcionan alimento y refugio, son bonitos de ver y (quizás lo más importante) sin ellos estaríamos todos completamente muertos. Los árboles estaban aquí antes que nosotros y seguirán estando cuando nos hayamos ido, así que deberíamos intentar disfrutar de ellos.

¿Qué hacen lo árboles por la humanidad?

Los premios a los árboles de California: El más grande, el más antiguo y el más alto 1

Tómate un momento para pensar en todas las cosas maravillosas que los árboles hacen por nosotros; quizás un momento la próxima vez que estés rastrillando miserablemente las hojas de tu césped. Por supuesto, todos los árboles son importantes, pero, como todas las cosas de la vida, algunos son mejores que otros. Y, quizá previendo que se convertiría en un imán para las superestrellas de la sociedad humana, las superestrellas del mundo de los árboles también se han reunido en California. Aquí echamos un vistazo a los mejores árboles en tres categorías -el más grande, el más alto y el más viejo-, todos los cuales han elegido echar raíces en el estado dorado.

El más grande

Los premios a los árboles de California: El más grande, el más antiguo y el más alto 2

Gigante por su nombre, gigante por su naturaleza: los árboles más grandes de la Tierra son las secuoyas gigantes y el más grande de todos ellos es el General Sherman. El General Sherman, que se encuentra en la zona del Bosque Gigante del Parque Nacional de las Secuoyas de California, no es el árbol más alto ni el más ancho, sino que tiene unas proporciones perfectas y un tamaño descomunal. El General Sherman lleva el nombre de un líder de la Guerra Civil estadounidense. Esto no parece correcto: el General Sherman (el árbol enorme) tiene entre 2.300 y 2.700 años, pero el General Sherman (el hombre de tamaño normal) sólo nació en 1820, así que seguramente debería haber sido al revés…

¿Reciben nombres de personas?

Los premios a los árboles de California: El más grande, el más antiguo y el más alto 3

Parece bastante injusto que los árboles reciban nombres de personas todo el tiempo, pero las personas nunca reciban nombres de árboles (excepto quizás Woody Allen). Cuando la rama más grande del General Sherman se cayó, y nadie estaba cerca para oírlo, ¿hizo algún ruido? Probablemente, porque era absolutamente enorme. Mientras que a usted o a mí nos molestaría mucho perder nuestra rama más grande, al general Sherman no pareció importarle: el tamaño de los árboles se mide por el volumen del tronco, así que, con unos 1.487 m3 de madera, el general sigue siendo el número uno.

 

El más antiguo

Los premios a los árboles de California: El más grande, el más antiguo y el más alto 4

El árbol más longevo del mundo era, hasta el reciente descubrimiento de un ejemplar aún más antiguo, un pino bristlecone de la Gran Cuenca de 4.845 años llamado Matusalén. Probablemente se pueda hacer un chiste sobre «el Matusalén más viejo de California», pero no estoy seguro de que sea apropiado. El pino anciano recién descubierto aún no tiene nombre, pero se sabe que tiene al menos 5.063 años (y tiene los anillos para demostrarlo).

Hubo un árbol aún más antiguo que Matusalén

Los premios a los árboles de California: El más grande, el más antiguo y el más alto 5

Otro pino cardo de la Gran Cuenca llamado Prometeo, que, según las estimaciones, podría tener más de 5.000 años cuando fue cortado por error en 1964. Un estudiante de posgrado llamado Donald Rusk Currey estaba utilizando los anillos de los árboles para estudiar el clima y, cuando su taladro se rompió en Prometheus, cortó el árbol y se lo llevó. Estas cosas ocurren, supongo, pero en lo que respecta a los accidentes, matar al organismo vivo más antiguo del planeta es algo bastante grande. Donald Rusk Currey está considerado, con razón, como un poco loco, pero hay una lección para todos nosotros: nunca le des una motosierra a un hombre cuyo segundo nombre es un tipo de galleta para bebés.

El más alto

Los premios a los árboles de California: El más grande, el más antiguo y el más alto 6

Al igual que los más grandes y los más antiguos, los árboles más altos del mundo también se encuentran entre los árboles de la lista A de California. Las secuoyas costeras superan regularmente los 100 metros, y sus copas sólo son accesibles para las aves, los pequeños mamíferos y David Attenborough con un arnés de cuerda especial.

Hyperion, la más alta

Los premios a los árboles de California: El más grande, el más antiguo y el más alto 7

De todas las secoyas costeras, la más alta es una llamada Hyperion. Este larguirucho individuo permaneció oculto hasta 2006, cuando fue descubierto y medido con un récord de 115 metros. Los daños causados por los pájaros carpinteros en la cima impidieron que Hyperion fuera aún más alto, pero, con sólo 700-800 años de edad, el árbol es relativamente joven y tiene muchos años de crecimiento por delante. Créditos de las fotos: EditorASC, Jim Bahn, Oke, Acroterion y WolfmanSF

Los premios a los árboles de California: El más grande, el más antiguo y el más alto 8

Ir arriba