Mitos y leyendas invernales

Puede que el mes de enero haya quedado atrás, pero aún nos queda al menos otro mes de invierno (excepto en Newcastle Upon Tyne, donde parece que el invierno es permanente).

Sabemos que la primavera llegará pronto, pero en el pasado la gente no estaba tan segura. ¿Qué pensaba la gente de todo el mundo que causaba el frío y las largas noches? ¿Quién creía que era el responsable de este engaño al sol?

Excursiones a Escocia

La bruja del invierno.

Según la mitología gaélica, la temporada de pasar el mayor tiempo posible en la cama era causada por Cailleach Bhéarach; conocida en Escocia como Beira, Reina del Invierno. Ser conocida como Reina del Invierno es ciertamente un poco más agradable que ser conocida por el significado original de Cailleach. Que es bruja.

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Beira gobierna entre el Samhainn (1 de noviembre) y el Bealltainn (1 de mayo) y tiene poderes que le harían la competencia a Elsa como Reina del Hielo. Naturalmente, su bastón congela el suelo cuando lo toca. También se enfrenta a la primavera y, de forma un tanto extraña, puede pastorear ciervos. Lo que suena menos impresionante que luchar contra una estación entera.

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Cuidado si el 1 de febrero hace buen tiempo y está soleado, porque se cree que es una señal de un largo y frío invierno. Beira recoge su leña para el invierno en este día y, si quiere recoger alguna extra, lo hará soleado para tener tiempo de sobra.

Además de ser la responsable de traer el frío cada año, en Escocia dicen que creó muchas de las colinas y montañas, al derramar piedras de su cesta de mimbre mientras recorría la tierra. Bueno, intenta llevar una cesta con los dedos congelados.

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Cuidado con los gigantes del esquí.

Según esos pueblos nórdicos amantes del frío, el invierno estaba bajo el dominio de Skadi. Es una Jotunn (un gigante de hielo nórdico) además de una diosa, y está bastante ocupada: además de ser la responsable del invierno, también dedica su tiempo a gestionar el esquí, las montañas y la caza con arco.

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Parece que Skadi trajo principalmente el invierno porque es algo que se espera de los gigantes de hielo que hagan las cosas oscuras y frías, y ella no quería defraudar al bando en ese sentido. Estuvo casada con un dios llamado Njord (que se ocupaba de la riqueza y el mar, entre otras cosas) pero fue un desastre: ella odiaba el ruido y el calor de su trabajo; él odiaba la fría soledad del suyo.

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Más adelante en su vida, Skadi acabó casada con Odín. Desde que el juego de los dioses se agotó, se ha mantenido ocupada, dando su nombre tanto a Escandinavia como a una montaña de Venus.

¿Margaritas congeladas?

Terminemos con un viaje más al sur, a un pueblo que se podría pensar que probablemente no necesitaba un dios del invierno: los aztecas de América Central y del Norte. Itztlacoliuhqui, cuyo nombre es bastante sorprendente, es el dios azteca de las heladas. A menudo se le muestra portando una escoba, que utiliza para barrer a los débiles y a los viejos, dando paso a la nueva vida en la primavera.

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Pero Itztlacoliuhqui no siempre fue un dios de la escarcha (que debe ser un trabajo bastante tranquilo en México). Originalmente era el dios del amanecer, cuando se llamaba Tlahuizcalpantecuhtli.

El dios del sol de entonces, Tonatiuh, se comportaba como un imbécil y exigía a los demás dioses que le obedecieran y le hicieran sacrificios (porque eso es lo que hacen los aztecas). Esto molestó a nuestro hombre Tlahuizcalpantecuhtli, así que lanzó un dardo al sol. Sin embargo, se las arregló para esquivarlo y fallar, y cuando Tonatiuh volvió a lanzar un dardo (con mucha mejor puntería) le arrancó un poco de la cabeza, convirtiéndolo en Itztlacoliuhqui.

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Su asombroso nombre ha provocado algunas discusiones entre los eruditos, en cuanto a si significa «Cuchilla de obsidiana curvada», «Todo se ha doblado por medio del frío», o «Mataplantas-Escarcha». Algunas son mejores que otras.

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Bien, eso es suficiente aire frío para mí. Me voy a abrigar con un buen cacao caliente y a hibernar hasta la primavera.

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