Montreal qué ver

Puedo entender que Montreal es una ciudad que necesita ser comprendida y que a primera vista puede parecer un poco fría; como todas las grandes metrópolis, que a lo largo de los siglos se han visto afectadas por importantes flujos migratorios, Montreal tiene muchas almas diferentes.

He estado en la ciudad dos veces y las primeras 3 horas en Montreal de mi vida casi tuve la sensación de estar perdiendo el tiempo y de que debería haberme ido a la ciudad de Québec inmediatamente. Por suerte, no lo hice y pude apreciar esta gran ciudad, que tiene un exterior duro y no está ahí para ser admirada, sino sólo para ser experimentada por aquellos que están predispuestos a ello. Viajar no es sólo admirar atracciones llamativas, es también intentar comprender y descubrir lo bello.

¿Que ver en Montréal en uno o dos días?

Hay muchas cosas que ver y hacer en Montreal, una metrópolis rica en historia, cultura y parques. Si no tienes mucho tiempo, puedes centrarte en la Ciudad Vieja (Vieux Montréal) y quizás dar un paseo por el Parque del Monte Real. Los que puedan quedarse un par de días pueden, en cambio, adentrarse en los barrios más céntricos, pasear por el distrito comercial y sus calles subterráneas, y quizás uno o dos de los principales museos.

Yo no me quedaría más de dos días completos (lo que, en mi opinión, es lo ideal), luego me iría a explorar Québec, tal vez a la capital o me iría a Ontario o incluso a Estados Unidos. Hay mil itinerarios que podrían incluir Montreal como parada intermedia o como principio/final del viaje.

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1. Vieux Montréal

El casco antiguo de Montreal es el corazón de la ciudad, declarado « arrondissement historique » por el Ministère des Affaires Culturelles du Québec. Aquellos que dispongan de poco tiempo, incluso de unas pocas horas, pueden sin duda concentrar su visita aquí. Se trata de una zona amplia, pero no demasiado grande, cuyos límites están delimitados por el perímetro creado por las antiguas fortificaciones de la ciudad (hoy ya no son visibles, por supuesto). La zona alberga la mayoría de las principales atracciones de la ciudad y está llena de calles históricas adoquinadas, plazas y museos.

Da un paseo, detente en uno de los cafés históricos de la ciudad y no dejes de visitar algunos puntos de interés como:

Rue St-Paul

La Rue St-Paul es una de las calles históricas más famosas de Montreal, llena de tiendas, cafés y restaurantes: caminando por ella te sentirás como en una ciudad de Francia. Está empedrada en algunos tramos y pavimentada en otros. La mayor parte es también transitable en coche y se cruza con otras calles históricas que definitivamente merecen un paseo. Intenta pasear por el Vieux Montréal.

Plaza Jacques-Cartier

El centro de la ciudad vieja es la famosa plaza Jacques-Cartier, que se extiende entre las calles Saint Paul Est y Notre Dame Est. Está lleno de turistas tanto de día como de noche y está cerrado al tráfico. Para mí es, sin duda, uno de los rincones más interesantes de Montreal; sobre todo durante las vacaciones encontrarás flotas de artistas callejeros y durante el periodo navideño también los mercadillos.

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Basilique Notre-Dame de Montréal

El símbolo de Montreal es, sin duda, la Basilique Notre-Dame, una imponente catedral neogótica construida entre 1824 y 1829; a finales del siglo XIX, se creó una capilla, la Chapelle du Sacré-Coeur, dentro de la basílica. La fachada principal se encuentra en la plaza de armas y está a sólo 5 minutos a pie de la plaza Jacques-Cartier. Hay que pagar un billete para entrar durante el horario de apertura.

En mi opinión, lo mejor es, sin duda, el exterior, un sorprendente ejemplo de arquitectura neogótica. El interior, mayoritariamente de madera, los techos azules y las vidrieras crean un ambiente cálido y acogedor, a pesar de la poca luz. También te recomiendo que te pases a verlo durante el espectáculo AURA, una instalación multisensorial de 45 minutos que se realiza todos los días alrededor de las 18:00 horas (infórmate exactamente antes de ir). Es un impresionante juego de luces, a veces ciertamente kitch e inusual para una iglesia.

Vieux-Port de Montréal

También en la ciudad vieja encontrarás el Viejo Puerto de la ciudad, el que a lo largo de los siglos ha hecho de Montreal la importante ciudad comercial y financiera que es hoy. Puedes recorrer los 2,5 kilómetros de paseo peatonal sobre el río San Lorenzo, entrar en los cuatro muelles (Quai de l’Horloge, Quai Jacques-Cartier, Quai King Edward, Quai Alexandra) o incluso embarcarte en uno de los muchos barcos turísticos que te llevarán a descubrir la ciudad desde un punto de vista inusual.

El muelle del Reloj alberga la Tour de l’Horloge, la Grande Roue de Montréal (la noria) y varios restaurantes.

Museo de Pointe-a-Calliere

Quienes quieran tener una visión general de la historia, incluso de la más antigua, de la ciudad de Montreal pueden visitar el museo arqueológico de Pointe-a-Calliere, situado cerca del muelle Alexandra, en el Puerto Viejo. Muy interesante sobre todo por su interactividad y la posibilidad de ver claramente los restos de los primeros asentamientos.

2. Parque del Monte Real

Entre los lugares imprescindibles de la ciudad no podemos dejar de incluir el Parque del Monte Real, pulmón verde y zona de ocio por excelencia. Recuerdo con gran placer mi largo paseo bajo un tímido sol de finales de septiembre, con los árboles que empezaban a cambiar de color. Merece la pena quedarse allí un rato, para descansar en la naturaleza, tal vez pensar en una comida para llevar y luego admirar las maravillosas vistas panorámicas sobre el centro de la ciudad. ¡Hermoso y descansado!

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Diseñado en 1876 por el arquitecto Frederick Law Olmsted, conocido por ser el cocreador de Central Park y Prospect Park en la ciudad de Nueva York, el parque tiene una superficie de 200 hectáreas y está situado en una colina, a 233 metros sobre la ciudad. Abierto todos los días de 6 a.m. a medianoche.

La ciudad subterránea, el Réso

Una de las cosas más insólitas que puedes encontrar en Montreal es el Réso, la ciudad subterránea, que, sin embargo, no debe hacerte pensar en catacumbas ni nada parecido. Se trata de una auténtica red de carreteras subterráneas de unos 12 kilómetros cuadrados con 32 kilómetros de pasillos que se eleva bajo el suelo e interconecta muchas oficinas, hoteles y centros comerciales del Distrito Central de Negocios. Una muy buena solución cuando hace frío o llueve.

3. Parque Jean-Drapeau

Isla Sainte-Hélène

Una de las zonas favoritas de los montrealenses, especialmente en verano, es el Parque Jean-Drapeau, que incluye dos islas en el río San Lorenzo, la Isla Sainte-Hélène y la Isla Notre Dame. Ambas islas están conectadas al continente por puentes y también se llega a ellas en metro.

Museo del Medio Ambiente de la Biosfera

Las zonas acuáticas son perfectas para relajarse y en la isla Sainte-Hélène también está el Complexe aquatique, un parque acuático perfecto para las familias que buscan alivio del calor del verano. Pero la atracción más famosa es el Museo del Medio Ambiente y la Biosfera, alojado en un imponente edificio con forma de esfera de cristal y que pretende concienciar sobre el tema del respeto y la conservación del planeta Tierra.

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Circuito de Montreal – Gilles Villeneuve

En la isla de Notre Dame se encuentra el famoso circuito de Fórmula 1 dedicado a la memoria de Gilles Villeneuve: para mí es absolutamente imperdible, sobre todo si eres aficionado a las carreras. Si no hay eventos, se puede recorrer libremente, ya sea a pie, en bicicleta o incluso en coche. Te recomiendo que vayas muy despacio o te multarán y te echarán.

4. Museo de Bellas Artes

Entre las diversas propuestas de la ciudad, elegí el Museo de Bellas Artes y no me arrepentí. El museo es variado y definitivamente vasto, más de lo que esperaba.

Al parecer, es el museo más antiguo de Canadá y alberga colecciones de pintura, escultura y fotografía: casi 10.000 piezas de arte y recuerdos de todos los continentes.

Las más de 1.400 pinturas, esculturas, dibujos y grabados incluyen obras maestras de Pieter Bruegel el Joven, Canaletto, El Greco, Gainsborough, Goya, Mantegna, Poussin, Rembrandt, Tiepolo y Veronese, y son particularmente fuertes en obras de arte del Siglo de Oro holandés. Las colecciones continúan a través de los realistas e impresionistas hasta el arte moderno, encontrarás obras de Cézanne, Dalí, Miró, Monet, Derain, Kandinsky, Matisse, Picasso, Rodin, Otto Dix y otros artistas influyentes. No muy lejos del museo se encuentra el vasto campus de la Universidad McGill.

5. La Pequeña Italia y el Mercado Jean-Talon

Si tienes tiempo, te recomiendo que visites el barrio italiano de Montreal, definitivamente no es la mejor Pequeña Italia de Norteamérica, pero sigue estando bien cuidada, limpia y a veces incluso auténtica. Dentro del barrio se encuentra el mercado más famoso de Montreal, el mercado Jean-Talon. Visitar los mercados es para mí una forma estupenda de acercarse a la vida cotidiana de quienes viven en la ciudad y te permite comer algo sobre la marcha gastando muy poco.

6. Parque Olímpico

En las afueras de Montreal se encuentra el complejo construido para los Juegos Olímpicos de 1976; la amplia zona verde alberga el Centro Deportivo, un planetario, el insectario y, sobre todo, el Jardín Botánico de Montreal y la Tour de Montreal. Los Jardines Botánicos son de gran tamaño, albergan más de 22.000 especies de plantas y se mantienen a la perfección. Pasear por los 20 jardines temáticos, los invernaderos y el arboreto es relajante y definitivamente educativo.

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La Tour de Montréal, que forma parte del Stade Olympique, ofrece una vista de 360º de la ciudad y sus alrededores. Estamos muy lejos del centro de la ciudad, así que no esperes una gran vista, pero sin duda es interesante ver la disposición geográfica de la ciudad. Entrada de pago, pregunta por los horarios de apertura.

7. Barrio Chino

El Quartier Chinois de Montreal no es ciertamente una visita obligada, pero al estar muy cerca del casco antiguo puedes dar un paseo por él, sobre todo si te apasionan las culturas orientales. El barrio es realmente pequeño, sólo unas cuantas tiendas y unos pocos restaurantes.

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