10 Famous Roman Amphitheaters

Cuando uno piensa en el entretenimiento romano, vienen a la mente las peleas salvajes entre prisioneros y animales (como en Gladiator) y las carreras de carros (como en Ben-Hur). Las carreras de carros solían celebrarse en el circo, las peleas de gladiadores eran el dominio de los anfiteatros. Los combates entre criminales, prisioneros de guerra, esclavos y animales son un testimonio del carácter y la vida de los romanos que consideraban que estos combates eran un buen entrenamiento para una nación de guerreros. Los primeros anfiteatros romanos fueron construidos en el siglo I a.C. a partir de madera y fueron diseñados girando y uniendo dos teatros construidos espalda con espalda para que formaran un óvalo (de hecho, anfiteatro significa doble teatro"). Ubicado en cada rincón del Imperio Romano, se han encontrado más de 230 anfiteatros, desde el poderoso Coliseo de Roma hasta las ruinas de la arena de Chester, Inglaterra.

1. Coliseo

10 Famous Roman Amphitheaters 1El Coliseo de Roma es el anfiteatro más grande y famoso del mundo romano. Su construcción fue iniciada por el emperador Vespasiano de la dinastía Flavia en el año 72 d.C. y terminada por su hijo Tito en el año 80 d.C. Durante las ceremonias de apertura del Coliseo, se realizaron espectáculos durante 100 días en los que se mataron 5.000 animales y 2.000 gladiadores. El Coliseo Romano era capaz de albergar a unos 50.000 espectadores que podían entrar en el edificio a través de no menos de 80 entradas. Los espectadores estaban protegidos de la lluvia y el calor del sol por unas velas llamadas "velarium", que se colocaban alrededor de la parte superior del ático. El Coliseo es una visita obligada en cualquier tour de Roma.

2. Verona Arena

10 Famous Roman Amphitheaters 2El Verona Arena en Italia es el tercer anfiteatro más grande del mundo en sobrevivir desde la antigüedad romana. Su anillo exterior de piedra caliza blanca y rosa fue casi completamente destruido durante un gran terremoto en 1117, pero la parte interior sigue estando sorprendentemente bien conservada. La Arena de Verona se construyó en el año 30 d.C. y podía albergar a 30.000 espectadores. El anfiteatro romano ha sido utilizado continuamente a lo largo de los siglos para albergar espectáculos y juegos: luchas de gladiadores durante la época romana, justas y torneos en la Edad Media, y desde el siglo XVIII hasta la actualidad la arena es el escenario de las espectaculares representaciones de ópera de Verona.

3. Anfiteatro de El Djem

10 Famous Roman Amphitheaters 3El anfiteatro romano de El Djem en Túnez es la tercera arena más grande del mundo, después del Coliseo de Roma y el teatro en ruinas de Capua. El Djem era antes la ciudad romana de Thysdrus, una de las ciudades más importantes del norte de África después de Cartago. El anfiteatro fue construido a principios del siglo III d.C. con capacidad para 35.000 espectadores. La estructura permaneció en buen estado hasta el siglo XVII, cuando las piedras de la arena se utilizaron para construir la cercana aldea de El Djem y se transportaron a la Mezquita Mayor de Kairuán. Más recientemente, y menos destructivo, se utilizó para filmar algunas de las escenas de la película ganadora del Oscar Gladiator. Ahora es un destino turístico popular en Túnez.

4. Pula Arena

10 Famous Roman Amphitheaters 4El anfiteatro de Pula es la sexta arena romana más grande que se conserva y uno de los monumentos antiguos mejor conservados de Croacia. La Arena de Pula fue construida alrededor del siglo I d.C. y tenía capacidad para más de 26.000 espectadores. En el siglo XV se sacaron muchas piedras del anfiteatro para construir casas y otras estructuras alrededor de Pula, pero afortunadamente esta práctica se detuvo antes de que toda la estructura fuera destruida. Hoy en día se utiliza para albergar una variedad de festivales y actuaciones durante los meses de verano.

5. Pompeya Spectacula

10 Famous Roman Amphitheaters 5El 24 de agosto del 79 d.C., el volcán Vesubio entró en erupción, cubriendo de ceniza y tierra la cercana ciudad de Pompeya, y conservando posteriormente la ciudad en su estado desde aquel fatídico día. Algunas de las estructuras mejor conservadas de Pompeya son los dos teatros y el anfiteatro. Construido alrededor del año 70 a.C., es el anfiteatro romano más antiguo que se conserva en el mundo. El anfiteatro fue llamado un espectáculo porque el término anfiteatro todavía no estaba en uso. Podría albergar unos 20.000 espectadores, equivalentes a toda la población de Pompeya. En el 59 d.C. estalló una violenta revuelta entre los aficionados de Pompeya y una ciudad rival que llevó al Senado a prohibir cualquier otro partido durante diez años.

6. Leptis Magna Arena

10 Famous Roman Amphitheaters 6Situada en la actual Libia, Leptis Magna fue fundada por los fenicios en el siglo X a.C. y pasó a formar parte del imperio romano tras la derrota de Cartago en el año 146 a.C. Bajo el dominio romano la ciudad prosperó y se convirtió en un importante centro comercial. Leptis Magna fue abandonada en el año 523 d.C. después de haber sido saqueada por una tribu bereber y rápidamente recuperada por el desierto. Cubierta de arena desértica durante siglos, contiene una de las ruinas romanas más espectaculares y vírgenes del Mediterráneo. El anfiteatro romano de Leptis Magna data del año 56 d.C. y se encuentra a un kilómetro al este del centro de la ciudad. Tenía capacidad para 16.000 espectadores. A diferencia de la mayoría de los anfiteatros romanos, está construido bajo tierra.

7. Uthina Amphitheater

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Uthina (u Oudna) era una colonia romana en Túnez. Estaba en la ruta principal a Cartago desde el sur y el oeste del país. La ciudad parece haber quedado en ruinas tras la conquista árabe en el siglo VII. Aún en excavación, las ruinas son poco visitadas. El parque arqueológico incluye un anfiteatro romano que podría albergar a unos 16.000 visitantes. La mitad inferior del anfiteatro está excavada en la colina mientras que los arcos están por encima del suelo. Los asientos no son originales y fueron reconstruidos recientemente.

8. Anfiteatro Nimes

10 Famous Roman Amphitheaters 8Construido a finales del siglo I d.C. para albergar a 24.000 espectadores, el Arena de Nîmes fue uno de los mayores anfiteatros romanos de la Galia (la actual Francia). Durante la Edad Media se construyó un palacio fortificado dentro del anfiteatro. Más tarde se desarrolló un pequeño barrio dentro de sus límites, con 700 habitantes y dos capillas. En 1863 se remodeló la arena para que sirviera de plaza de toros y hoy en día acoge dos corridas de toros anuales y otros actos públicos.

9. Anfiteatro Pozzuoli

10 Famous Roman Amphitheaters 9El Anfiteatro de Pozzuoli es uno de los anfiteatros romanos más grandes de Italia, capaz de albergar a más de 20.000 espectadores. Su construcción comenzó bajo el reinado del emperador Vespasiano, quien también inició la construcción del Coliseo en Roma. A diferencia del Coliseo, no quedan muchos restos de las gradas superiores de los asientos, pero las áreas subterráneas están muy bien conservadas, incluyendo las jaulas para mantener a los animales y partes de los mecanismos para levantarlos hasta el suelo de la arena. A finales del periodo antiguo, la arena fue abandonada y parcialmente enterrada bajo las cenizas tras una erupción del volcán Solfatarain.

10. Roman Arena en Arles

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La Arena Romana es una de las atracciones turísticas más populares de la ciudad de Arles en el sur de Francia. Fue construido alrededor del siglo I a.C. y fue capaz de albergar a más de 20.000 espectadores en tres niveles. Desde 1830 hasta la actualidad, la arena se ha utilizado para albergar corridas de toros, lo que los romanos sin duda habrían aprobado, ya que es un poco menos brutal que las carreras de carros y las sangrientas batallas cuerpo a cuerpo que ellos mismos disfrutaron.

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