¡No puedo creer que no sea Papá Noel!

En estos momentos, Papá Noel está preparando todos los juguetes para la noche del 24. Volará, con sus renos, por todo el mundo en una sola noche (para la que le hemos asegurado) repartiendo regalos. En todo el mundo hay tradiciones similares: llegan personajes misteriosos para entregar regalos a los niños buenos y algo no tan bueno a los traviesos.

Rusia – Dedushka Moroz y Snegurochka

¡No puedo creer que no sea Papá Noel! 1

Dedushka Moroz en ruso se traduce literalmente como el Abuelo Escarcha, y Snegurochka; La Doncella de la Nieve. Ded Moroz (como se le conoce) se parece mucho a Santa Claus, pero generalmente tiene una barba mucho más larga y camina con un bastón mágico. Entrega los regalos a los niños en Nochevieja, en lugar de en Navidad, y se deja ver con gusto, a diferencia del reservado Papá Noel. Los orígenes de su personaje no siempre fueron tan agradables. Ded Moroz era originalmente un hechicero cruel y malvado; congelaba a la gente y secuestraba a los niños, metiéndolos en su gran saco. Se dice que los padres le ofrecían regalos como rescate por sus hijos.

Con el paso del tiempo, la historia cambió y Ded Moroz se convirtió en un personaje benévolo. Su compañera, Snegurochka, es su nieta y tiene su propia y triste historia. Se dice que ha nacido de la Escarcha y la Primavera, pero desea la compañía de los seres humanos mortales. Se encariña con un pastor, pero su corazón helado no le permite amar. Su madre se compadece de ella y le da la capacidad de amar, pero cuando se enamora de él su corazón se derrite.

Y ella muere.

No tengo ni idea de cómo llegó a repartir regalos con el abuelo Frost…

Países Bajos – Sinterklaas y Zwarte Piet

¡No puedo creer que no sea Papá Noel! 2

No te sorprenderá que hayamos obtenido «Santa Claus» del Sinterklaas holandés. Si aún no has descubierto el motivo, ¡dilo en voz alta! Sinterklaas llega a la ciudad el día de San Nicolás, el 6 de diciembre, junto con su compañero Zwarte Piet, o Pedro Negro, de Madrid. No, esto tampoco me parece muy políticamente correcto. Llegan en barco y encabezan una procesión hasta la ciudad, montados en un caballo blanco. El día 5 por la noche, los niños sacan zapatos o zuecos para que Sinterklaas les deje regalos. Si dejan zanahorias y heno para su caballo, él también dejará caramelos para ellos.

Pedro el Negro no es tan amable. Tiene un cuaderno en el que documenta todas las travesuras del año anterior, y si los niños se han portado mal, no sólo se quedan sin regalos, sino que son perseguidos por Pedro Negro con un gran palo. No es raro ver a los hombres ennegrecidos por estas fechas, vestidos de rojo o azul, con cuellos de encaje y gorros de plumas. Pedro el Negro acompaña a Sinterklaas en sus salidas públicas, y no hace falta decir que no siempre cae bien. Para muchos, vestirse de Pedro Negro es una tradición inofensiva, pero para otros es ofensivo e inapropiado.

Islandia – Los chicos de Yule y el gato de Navidad

¡No puedo creer que no sea Papá Noel! 3

¿Por dónde empiezo con los chicos de Yule? Esta es, con mucho, la más extraña de las tradiciones que he encontrado. Los Yule Lads son 13 muchachos «traviesos», aunque su número ha variado a lo largo de los años. Pongo travieso entre comillas porque algunos de ellos van un poco más allá de la marca de travieso. Sus nombres indican su pasatiempo favorito, los enumeraré: Oveja Cote Clod (tiene las patas rígidas, le gusta amamantar a las ovejas), Gully Gawk (se esconde en las zanjas y roba la leche), Stubby (es bajito y roba la comida de la sartén), Spoon Licker (se explica por sí mismo), Pot Scraper (roba las ollas que aún no han sido lavadas y se come la comida pegada), Lame Tazones (se esconde debajo de las camas y cuando alguien deja su tazón, lo lame hasta dejarlo limpio), Golpea Puertas (le gusta dar portazos a altas horas de la noche), Devorador de Skyr (Skyr es un tipo de producto lácteo originario de Islandia. Le gusta), Tragón de Salchichas (le encantan las salchichas y roba todas las que puede), Mirador de Ventanas (posiblemente el más espeluznante de todos, a veces roba los juguetes que ve a través de la ventana), Olfateador de Puertas (tiene un gran bocinazo y lo utiliza para oler los pasteles que se hornean en el interior, que, por supuesto, luego roba), Gancho de Carne (baja un gran gancho por la chimenea con el objetivo de robar algo de carne) y, por último, Mendigo de Velas (pide velas, que eran preciosas hace muchos años). Cada chaval viene en su día antes de Nochebuena y deja un regalito en el zapato que le han dejado. Si los niños se han portado mal, reciben una patata.

¡Una miserable patata no es nada comparado con ser CAZADO POR EL GATO DE NAVIDAD! Esta leyenda tiene más de 200 años de antigüedad y dice que si un niño no recibe al menos una prenda de vestir nueva por Navidad, será atrapado y arrastrado por un malvado gato del «norte» que merodea por la noche. Por si no fuera suficiente con no recibir el vestido que querías para Navidad.

España – Reyes Magos

España - Reyes Magos
España – Reyes Magos

 

En España los niños suelen recibir regalos de Papá Noel Y de los Reyes Magos. El 5 de enero hay procesiones en las ciudades, llamadas cabalgatas de la Epifanía. Cada Rey Magos tiene su propia carroza con forma de camello y a menudo también hay camellos de verdad en el desfile. Los Reyes Magos lanzan caramelos a los niños de la multitud. Cada uno de los Reyes Magos tiene su propio aspecto distintivo: Caspar tiene el pelo y la barba castaños, lleva una túnica verde y una corona de oro. Es el rey de Saba y trajo incienso al niño Jesús. Baltasar tiene la piel oscura, no tiene barba y lleva un manto púrpura. Es el rey de Egipto y su regalo fue la mirra. Melchor tiene el pelo y la barba blancos. Lleva un manto de oro y es el rey de Arabia. Le trajo a Jesús oro.

Esa noche, antes de que los niños se vayan a la cama, sacan sus mejores zapatos para que los Reyes Magos dejen sus regalos. También dejan leche y galletas para ellos y un poco de agua, o heno, para los camellos en los que viajan, ¡después de todo deben estar cansados! A la mañana siguiente, los niños se despiertan y encuentran sus regalos. Si se han portado mal durante el año, encontrarán un trozo de carbón, aunque hoy en día puede ser de azúcar. Qué rico! Aunque es emocionante, los Reyes Magos significan el final del periodo navideño, por lo que es triste en cierto modo.

Alemania – Der Nikolaus y Christkind

Alemania - Christkind
Alemania – Christkind

 

¡En Alemania los niños tienen muchas posibilidades de recibir regalos por Navidad! Por supuesto, está Papá Noel, que viene el 24 de diciembre, pero también tienen a Der Nikolaus, que viene la noche del 5 de diciembre. Trae pequeños regalos que caben en los zapatos de los niños. Nikolaus tiene un compañero llamado Knecht Ruprecht, que es francamente aterrador. Es un monstruo vestido con harapos y con enormes cuernos. Lleva un saco de cenizas (cenizas de qué exactamente, no estoy seguro) y golpea a los niños traviesos con su saco. También deja palos en los zapatos de los traviesos para que sus padres les peguen con ellos por la mañana. Feliz Navidad!

En algunas partes de Alemania los niños también escriben cartas a Christkind, o Niño Jesús. Las cartas piden regalos y se dejan en el alféizar de la ventana al comienzo del Adviento. Se dice que Christkind es una joven rubia de pelo rizado que tiene las cualidades de Jesús. A veces tiene una corona de oro y otras veces tiene alas. Todos los años, en Núremberg, se celebra un desfile del Niño Jesús en el que se elige a una joven para que lo represente. Lleva un largo vestido blanco y dorado y abre el mercado navideño de Núremberg. A lo largo del periodo navideño visita hospitales, guarderías y residencias de ancianos, y a veces incluso concede entrevistas en la televisión.

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