No sólo en Navidad: 7 datos sobre los renos

Todo el mundo sabe que los renos son el animal arquetípico de la Navidad, pero ¿alguien sabe realmente algo sobre ellos? Aparte de que tienen cuernos y tiran de trineos, claro. Pues bien, aquí tienes algunos datos sobre este animal tan festivo (junto con un montón de fotos adorables).

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1) No tienen la nariz roja

Una obviedad para empezar. Pero quizá no sepas que el ficticio Rodolfo casi no tenía la nariz roja. La historia de Rodolfo el Reno de la Nariz Roja fue creada por un estadounidense llamado Robert Lewis May en 1939. En aquella época, las narices rojas brillantes se consideraban un signo de alcoholismo, por lo que la historia fue inicialmente rechazada. Sólo cuando May convenció a un amigo ilustrador para que dibujara un montón de «renos bonitos» (basándose en los ciervos del zoo como modelos), la historia fue finalmente aceptada. ¿No habrían sido nuestras vidas mucho más tristes sin Rudolph el Reno de la Ginebra?

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2) Los renos tienen muchos nombres

No – no Dasher, Dancer, Prancer, Vixen, Comet, Cupid, Donner y Blitzen. En Norteamérica, se llaman caribú. La palabra «caribú» proviene de una palabra nativa americana «qalipu», que significa «pala de nieve». Y la mayoría de las lenguas de Europa del Este llaman a las bestias con cuernos «pocaw», que proviene del iraní «cattle».

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3) Las hembras de los renos pueden tener cuernos

Y son el único tipo de ciervo en el que esto ocurre. Por lo general, son los únicos machos los que las tienen. Las hembras de ciervo conservan la cornamenta hasta que dan a luz a sus crías en primavera. Se cree que esto es para que puedan competir por la comida durante los meses de invierno. Comen por dos, ¡ya sabes!

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4) Tienen un musgo que lleva su nombre

Se llama musgo de los renos (o liquen de los renos) y se le dio ese nombre porque lo comen. Lo comen a montones. De hecho, los renos son los únicos mamíferos que poseen la enzima liquenasa, que descompone el liquen en glucosa.

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5) Los osos polares se los comen

Los pobres renos tienen bastantes enemigos. Las águilas reales y los glotones se alimentan de sus crías (sus bebés; no los músculos de la parte inferior de las patas). Los osos pardos y los osos polares se alimentan de renos de todas las edades. Incluso una vez se encontró un reno entero en el estómago de un tiburón de Groenlandia. E incluso muerto, no hay escapatoria: zorros, cuervos, halcones, moscas y mosquitos se divierten con los renos. Ah, y como descubrió recientemente Lizzie, a los noruegos les encanta un poco de reno en su pizza.

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6) Los renos son estrictamente norteños

Por lo que es poco probable que se hagan amigos de un pingüino, a pesar de lo que nos quieren hacer creer los dibujitos de las tarjetas navideñas. Los renos se encuentran en Alaska, el norte de Canadá, partes de Groenlandia e Islandia y el norte de Escandinavia y Rusia. Sin embargo, no siempre ha sido así; antes vivían más al sur. Durante el Pleistoceno (hace mucho tiempo, créeme), los renos vivían hasta en Nevada, Tennessee y España.

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7) Los renos tienen un montón de buenas maneras de lidiar con el frío

Lo cual es una suerte, ya que es donde pasan la mayor parte del tiempo. Su nariz calienta el aire que respiran antes de que llegue a sus pulmones. Su pelaje atrapa el aire, lo que les mantiene calientes y les ayuda a flotar en el agua. Sus pezuñas se adaptan muy bien a los cambios de estación. En verano, cuando el suelo está húmedo, sus almohadillas se tensan y se agarran mejor al terreno resbaladizo.

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