Nueces de Brasil | Más alimentos que crecen de forma sorprendente

El año pasado escribimos un post titulado 8 alimentos que crecen de forma sorprendente, sobre las formas inesperadas en que crecen algunos alimentos comunes y su origen. Fue bastante popular. Y me cambió la vida. Ya no puedo limitarme a comer una comida… Ahora me cuestiono todo lo que hay en mi plato; imagino las formas en las que podría crecer y dónde, y luego lo investigo a fondo… Me parece que últimamente como mucho solo. De todos modos, he pensado en hacer un seguimiento, para que tú también puedas seguir deleitando a tus amigos y familiares a la hora de comer. Vuelve aquí cada día de esta semana para ver una nueva comida!

Nueces de Brasil

Son originarias de… ¡bueno, de Brasil!

Nueces de Brasil | Más alimentos que crecen de forma sorprendente 1Mientras engulles tus brasileñas de chocolate (la única forma de consumir nueces de Brasil, en mi opinión), piensa en cómo llegó ese sabroso bocado a tu boca. Puedo decirte que es un proceso muy delicado. Así que recuerde estar agradecido al enorme pero sensible árbol de la nuez de Brasil. El árbol de la nuez de Brasil es el gigante de la selva amazónica, con una altura de hasta 160 pies y un diámetro de hasta 6,5 pies de ancho. Puede producir hasta 250 libras de nueces al año.

Las nueces crecen en vainas en forma de bala de cañón que pesan hasta dos kilos cada una. Dentro de cada vaina hay unas 26 semillas, o nueces de Brasil. No es así como me imaginaba que crecían. Es como una nuez, dentro de una nuez, dentro de una nuez. Estas vainas caen desde la copa del árbol hasta el suelo del bosque a unos 80 kilómetros por hora (por favor, piensen en los pobres que tienen que rebuscar y recoger estas vainas; es un trabajo peligroso).

 

Durante muchos años, los científicos estaban confundidos:

Nueces de Brasil | Más alimentos que crecen de forma sorprendente 2¿por qué la Madre Naturaleza pondría las semillas de una planta en una vaina tan dura? ¿Qué animal tiene mandíbulas tan grandes y fuertes como para abrir la vaina y esparcir las semillas? ¿Cómo se reproduce la planta? Entra este pequeñín: ¡Es un agutí! Tiene una cara dulce pero unas mandíbulas como un cincel de obrero. Y le encantan las nueces. Abre la vaina, come unas cuantas para cenar y entierra el resto para otra ocasión. Pero a veces se olvida de ellos (no juzgues, todos tenemos una lata de algo de 1999 en el fondo del armario).

Si se dejan solas, las semillas pueden permanecer dormidas durante años hasta que se den las condiciones adecuadas para que empiecen a crecer. Otra criatura que ayuda al árbol a reproducirse es la abeja, pero no cualquier abeja… La abeja de las orquídeas, como es lógico, depende de un determinado tipo de orquídeas para sobrevivir porque los machos necesitan su olor para atraer a las hembras. La abeja de las orquídeas también resulta ser la única abeja capaz de beber el néctar de la flor de la nuez de Brasil (y, por tanto, de polinizarla).

Esto se debe a que la abeja tiene que ser lo suficientemente fuerte como para levantar la capucha de la flor para llegar a su néctar. Por tanto, si no hay orquídeas en el bosque, no hay abejas ni nueces de Brasil. Por eso las nueces de Brasil no se pueden cultivar eficazmente; las orquídeas son tan sensibles que cualquier alteración de su hábitat las hace morir. Así que las nueces se cosechan simplemente buscándolas en el suelo del bosque.

 

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