Pacífico 5 razones para visitar la isla de Lord Howe

Si nunca ha oído hablar de la isla de Lord Howe, no está solo. Esta remota isla australiana (a dos horas de vuelo desde Sydney) solo permite 400 visitantes al año. He aquí por qué debería agregarlo a su lista de deseos.

Si nunca ha oído hablar de la isla de Lord Howe, no está solo. (Tampoco estábamos familiarizados con el puesto avanzado australiano hasta que lo visitamos). Pero hay mucho que conocer y amar acerca de este paraíso lejano.

Ubicado a 500 millas de la costa de Sydney (solo un vuelo de dos horas), este remanente volcánico remoto fue colonizado por primera vez por accidente en 1788 por la tripulación de un barco británico que transportaba convictos a la cercana isla de Norfolk. Hoy en día, la roca remota es el hogar de solo 350 personas que dan la bienvenida a un número limitado de visitantes afortunados (solo 400 a la vez) para experimentar su impresionante paisaje y vida marina, así como el encanto de una pequeña isla. Siga leyendo para conocer cinco razones por las que Lord Howe Island pertenece a su lista de deseos.

1. Quieres irte muy lejos

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Sin duda, si viaja desde los Estados Unidos o Canadá, llegar a esta joya de 5,6 millas cuadradas es un recorrido y medio. Primero, volamos a Sydney desde San Francisco, una odisea transpacífica de 15 horas en Qantas (la aerolínea nacional de Australia). QantasLink. Pero 500 millas y una diferencia horaria de 30 minutos más tarde, al vislumbrar el escarpado paisaje verde esmeralda de la isla que se eleva desde el zafiro del mar de Tasmania, instantáneamente sientes un mundo aparte de la ciudad que dejaste atrás. Y sin líneas fijas (los residentes usan teléfonos satelitales) y sin Wi-Fi público en la isla, también puedes estar completamente desconectado de tus preocupaciones. Que comience la desintoxicación digital.

2. Lo tuyo es la exclusividad

Pacífico 5 razones para visitar la isla de Lord Howe 2 Una playa aislada en la isla de Lord Howe

¿Quiere presumir de haber estado en un lugar donde nadie más en su círculo social ha estado? Entonces debe comenzar a planificar una estadía en Lord Howe. Designada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1982 por su paisaje diverso, especies de aves y arrecifes de coral prósperos (la isla es superada solo por Galápagos en cuanto a flora, fauna y peces endémicos), la isla de 6 millas de largo por 1 milla de ancho isla ha encontrado una forma novedosa de limitar el impacto del turismo en su entorno.

La junta directiva de Lord Howes emite licencias de camas anuales, cada una de las cuales permite al propietario de un hotel o casa de huéspedes alojar a una persona. Y dado que las costosas licencias (¡pueden costar hasta $ 100,000 cada una!) Están limitadas a 400 por año, solo compartirá esta roca remota con un máximo de 399 visitantes. Y, en realidad, Lord Howe está tan aislado, escasamente poblado y sin trabas que es fácil sentir que lo tienes completamente para ti, sea temporada alta (diciembre a abril) o no.

3. Te gusta que te mimen

Pacífico 5 razones para visitar la isla de Lord Howe 3 Una vista de pájaro de la playa de Neds en la isla de Lord Howe

Puede que Lord Howe no esté malcriado, pero eso no significa que tú no lo estarás mientras estés aquí. Hay alrededor de 20 lugares para alojarse en la isla (en su mayoría bed and breakfast y cabañas con cocina), pero solo tres hoteles. Dividimos nuestra estadía entre dos y quedamos impresionados con las comodidades y el servicio en ambos.

Arajilla Retreat de doce habitaciones, ubicado en el extremo norte de la isla, es un hotel familiar íntimo con todo incluido frente a Old Settlement Beach. Incluso más que las espaciosas villas de dos pisos, disfrutamos de la comida, que fue excelente y sorprendentemente sofisticada si se tiene en cuenta que la mayoría de los ingredientes deben importarse y llegar por barco desde el continente solo dos veces al mes. Hágase un favor e incluso si no se hospeda aquí, reserve una mesa para cenar.

Capella Lodge

Pacífico 5 razones para visitar la isla de Lord Howe 4 La habitación Lidgebird Pavilion en Capella Lodge tiene vista al monte Gower.

Ubicado en la parte sur de la isla, Capella Lodge acaba de renovarse durante cuatro meses. El ambiente es relajado pero sofisticado y sus nueve suites de estilo contemporáneo están completamente sincronizadas. Algunos tienen elegantes chimeneas perfectas para estar juntos; otros cuentan con terrazas privadas con jacuzzis de acero inoxidable en voladizo sobre palmeras; y cuatro personas pueden compartir la suite Catalina de dos pisos, que tiene una bañera al aire libre con forma de guijarro y vistas del monte Gower y el monte Lidgbird desde la terraza.

4. Te encanta el senderismo

Pacífico 5 razones para visitar la isla de Lord Howe 5 Una pintoresca ruta de senderismo hasta Mount Gower Destination NSW

Incluso si crees que no querrás caminar, sigue nuestro consejo y empaca zapatos resistentes porque el paisaje de Lord Howes es tan impresionante que querrás explorar sus playas, montañas y caminos. Puedes ver gran parte de la isla en bicicleta (hay 600 de ellas aquí, y solo 30 autos), pero nada mejor que ir a pie. Caminar por los matorrales, como lo llaman aquí, se hace fácil a través de una red de 13 senderos marcados y bien mantenidos, que van desde paseos fáciles al nivel del mar (Clase 1) hasta aventuras empinadas y excepcionalmente desafiantes (Clase 5).

La caminata característica de las islas alcanza su punto más alto, el monte Gower de 2,871 pies. Se tarda unas ocho horas de ida y vuelta, incluye caídas pronunciadas y requiere el uso de cuerdas de asistencia (¡golp!). Los exploradores menos intrépidos se contentarán con explorar el interior de las islas (y disfrutar de las vistas panorámicas de la costa) en excursiones más cortas y menos extenuantes, como la caminata de Malabar a Dawsons Point.

5. Eres un vagabundo de la playa

Pacífico 5 razones para visitar la isla de Lord Howe 6 La isla de Lord Howe es conocida por sus hermosas playas y lugares para practicar esnórquel.

Al aterrizar en un día soleado y cálido, nuestra primera impresión de Lord Howe fue que se parecía al Caribe de Australia. Arboledas de palmeras Kentia salpicaban el paisaje montañoso y los caminos costeros serpenteaban entre bungalows con techo de zinc y terrazas envolventes. Pero fueron las playas perfectas para postales las que sellaron la similitud.

Más de dos docenas de hebras bordean la costa, incluido el amplio y popular tramo de Lagoon Beach, que tiene vistas de Rabbit Island en la distancia. Old Settlement Beach, invisible desde la carretera, es perfecta para un día de playa y, durante la marea alta, es posible que incluso vea tortugas verdes y carey. En Neds Beach, un dólar insertado en un dispensador te compra un puñado de comida para peces. Métete hasta las rodillas en el agua y podrás alimentar con la mano a los lábridos y salmonetes que rápidamente rodean tus pies.

¿Quieres hacer algo más que sentarte en la arena? Hay buen surf en Blinky Bay y excelente esnórquel en el agua alrededor de Balls Pyramid, una aguja rocosa a unas 12 millas de la costa. No tendrá que mojarse para ver la vida marina de las islas en la excursión de dos horas en barco con fondo de cristal de Lord Howe Environmental Tours, que revela las medusas, los peces loro, los lábridos y los sargentos mayores que prosperan en medio del arrecife subtropical, que es el mundo. más meridional.