Puente de Brooklyn y su historia

Historia del puente de Brooklyn

Puente de Brooklyn
Puente de Brooklyn

A principios del siglo XIX, cada vez llegaban más inmigrantes a Nueva York para cumplir sus sueños de una vida mejor y Manhattan estaba a rebosar. Como el espacio para vivir era limitado, la gente se vio atraída por Brooklyn, al otro lado del East River. Esto permitió que Brooklyn se convirtiera en la tercera ciudad más grande de Estados Unidos a finales del siglo XIX. Durante esta época, el East River se utilizaba principalmente para transportar mercancías y otros materiales de Brooklyn a Manhattan y servía no sólo como un importante factor económico, sino como una línea vital. Cuando el East River se congeló en el invierno de 1867, el comercio se paralizó y había que hacer algo. Se concedieron los permisos para construir un puente.

John August Roebling fue nombrado ingeniero jefe del puente de Brooklyn debido a su experiencia en ingeniería de puentes. Había emigrado a América con sus padres y hermanos desde Turingia. Dibujó los primeros bocetos y diseños del puente ya en 1857, una época en la que los puentes colgantes eran todavía un experimento. Algunos derrumbes ocurridos en el siglo XIX impidieron que los puentes colgantes se popularizaran de inmediato, pero Roebling había descubierto cómo estabilizarlos.

Dos factores le ayudaron especialmente en este proyecto: su experiencia en la construcción de pequeños puentes colgantes en años anteriores y su experiencia en el acero. El acero producido en la fábrica de Roebling era mucho más flexible y resistente, lo que fue vital en la construcción del puente de Brooklyn. Increíblemente, se necesitaron 13670 millas de cable de acero para trenzar los cables principales.
La previsión de Roebling respecto a los materiales de construcción del puente sigue siendo importante hoy en día. Eligió la piedra arenisca y el granito como materiales de construcción para los pilones y utilizó el acero en lugar del hierro, que era lo más habitual en aquella época. La ventaja de estos materiales no sólo era que el puente podía soportar mucho más peso, sino también que podía resistir mejor el movimiento y las oscilaciones. Si hubiera utilizado hierro, el puente no habría podido soportar el peso de los coches y camiones (además de los antiguos tranvías y trenes) que lo utilizan a diario.

Los arquitectos y urbanistas también se beneficiaron de la idea de utilizar la construcción de acero: sin embargo, a diferencia de John August Roebling, que preveía utilizarlo horizontalmente, ellos querían implementarlo verticalmente. Se habían establecido los cimientos de los futuros rascacielos.

Lamentablemente, el puente de Brooklyn trajo mucha tragedia a la familia Roebling. John August murió poco después del inicio de la construcción a causa de una infección de tétanos. Su hijo, Washington, que se puso al frente del proyecto a la muerte de su padre, sufrió una enfermedad por descompresión tras realizar trabajos de buceo para los cimientos de los pilares del puente y quedó atado a una silla de ruedas. Su esposa, Emily, se convirtió en el motor del proyecto y tuvo el honor de ser la primera en cruzar el puente cuando se inauguró.

Cuando se construyó el puente, se llamaba East River Bridge. El nombre que lleva hoy, Puente de Brooklyn, tampoco era su nombre original completo, que en realidad se llamaba Puente de Nueva York y Brooklyn. Esto también se debió a que Brooklyn no formó parte de Nueva York hasta que se celebró un referéndum en 1898. Cuando el puente se inauguró en 1883, tras 14 años de construcción, era la octava maravilla del mundo y ostentaba el récord de puente colgante más largo del mundo. Por eso no es de extrañar que el puente de Brooklyn sea el monumento oficial de la ciudad de Nueva York y un hito histórico de los Estados Unidos.

Nuestros consejos de experto:

  • Visita el paseo de Brooklyn Heights. La calle Furman está justo enfrente de Manhattan, en el East River. Advertencia: ¡una foto digna de postal!
  • Si hace buen tiempo: Relájate en el Parque del Puente de Brooklyn, que baja hasta la orilla del East River. Allí podrás reponer fuerzas para el paseo de vuelta. El parque se utiliza a menudo para celebrar bodas.

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