San Jorge: El patrón griego de Inglaterra (que vino de Turquía)

Como todo el mundo sabe en Inglaterra, el 23 de abril es el día de San Jorge, en el que celebramos la valentía y los valores cristianos del cazador de dragones portador de una cruz. ¿Qué puede ser más inglés que San Jorge, el patrón de Inglaterra? Pues muchas cosas. Al igual que el doner kebab, Jorge puede ser popular entre los ingleses, pero sus orígenes son más bien turcos.

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Los detalles de su nacimiento son inciertos

La mayoría de las fuentes sugieren que nació en Capadocia, actualmente en Turquía, o en Lydda, Palestina. Es probable que el santo tuviera unos padres griegos ricos, así que (si se insiste en compararlo con un kebab) tal vez habría que pensar en él como un gyro en lugar de un doner. San Jorge creció para luchar en el ejército romano y ascendió rápidamente en el escalafón. Por desgracia, cuando Diocleciano, el emperador de la época, decidió arrestar a todos los soldados cristianos, Jorge se negó a renunciar a su fe y fue tristemente decapitado. San Jorge es el patrón de muchos países, entre ellos Bulgaria, Grecia y Etiopía (y todos le gustan tanto como Inglaterra). Además de los países, Jorge también es el patrón de cosas tan diversas como los scouts, los caballos y la sífilis. Curiosamente, mientras que los scouts se alegran de desfilar por la ciudad en honor a San Jorge, los enfermos de sífilis tienden a guardar silencio al respecto.

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En Georgia, hay 365 iglesias con el nombre de San Jorge

En su versión de la historia, en lugar de ser ejecutado por su cristianismo, Jorge cayó en la batalla y fue cortado en 365 pedazos, que fueron distribuidos por todo el país. Es de suponer que esto se hizo al azar para evitar discusiones entre las iglesias: algunos trozos de santo muerto son claramente preferibles a otros trozos de santo muerto, y podría haber causado problemas si alguien se sintiera engañado cuando llegara su porción. Los georgianos creen que San Jorge apareció (de una pieza) durante la batalla de Didgori y les ayudó a vencer al ejército turco. Curiosamente, no son los únicos que reciben apoyo militar del antiguo santo: se dice que Jorge se apareció una vez para ayudar a los malteses a luchar, y en Portugal (donde también es patrón) atribuyen el éxito del país en la batalla de Aljubarrota al violento fantasma.

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Es imposible hablar de San Jorge sin mencionar también el incidente del dragón

Aunque la base de la leyenda parece bastante honorable -matar a un dragón y salvar a un pueblo-, los detalles no pintan al santo de forma especialmente halagüeña. La historia cuenta que un pueblo estaba siendo aterrorizado por un dragón y que sólo podían mantenerlo alejado ofreciéndole ovejas. Al parecer, el dragón no era muy exigente con su cena porque, cuando se les acabaron las ovejas, los habitantes del pueblo tomaron la inusual decisión de ofrecerle a sus hijos en su lugar. Jorge no sintió la necesidad de intervenir en este proceso hasta que, un día, el pueblo decidió sacrificar a una princesa. En ese momento, San Jorge decidió que las cosas habían ido demasiado lejos: hirió al dragón con su lanza, lo llevó de vuelta al pueblo y lo utilizó para asustar a todos para que se hicieran cristianos. Después mató al dragón, aunque ya estaba muy malherido y ya no era una amenaza para nadie. Así que no fue muy amable por su parte, ¿verdad? Existe la posibilidad de que San Jorge no matara realmente a un dragón; algunos piensan que era simplemente un cocodrilo que se había escapado (aunque eso no explica por qué la gente del pueblo le daba de comer a sus hijos). En algunos países, el dragón ni siquiera es un cocodrilo, sino una metáfora.

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Interpretación de la leyenda del dragón

En Suecia, por ejemplo, el dragón se utiliza para representar a un ejército invasor, y el guerrero Jorge lo mata y salva al país/princesa. En Ferrara (Italia), pretenden creer que el dragón vivía en el río Po, que atraviesa la provincia. También en este caso el dragón se utiliza como metáfora, esta vez para representar el poderoso río y sus frecuentes inundaciones. No está claro qué hizo exactamente San Jorge para «matar» a este dragón; quizás cavó una serie de canales de drenaje o algo parecido. Sea cual sea el método utilizado, esta interpretación de la leyenda parece celebrar a Jorge menos por su valor y más por su habilidad como ingeniero civil.

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