South Caicos podría ser la última isla caribeña sin descubrir

En su próximo viaje a las Islas Turcas y Caicos, omita Providenciales y diríjase a South Caicos, un destino isleño que aún es auténtico y está fuera de la red por ahora.

Uno por uno en una abrasadora tarde de agosto, los autos comienzan a llegar al estacionamiento de Sunset Cafe Bar & Grill, uno de los pocos restaurantes en la pequeña isla del Caribe oriental de Caicos del Sur. Sus ocupantes, mujeres con vestidos ondeantes, hombres con trajes holgados, emergen y se dirigen al patio del restaurante, donde mis amigos y yo acabamos de pedir el almuerzo. En cuestión de minutos, las conversaciones en voz alta y las risas llenan todo el espacio. Los miembros del grupo bordean nuestra mesa al entrar, y les preguntamos qué los trajo aquí cuando pasan. Un funeral, dice un hombre fornido con voz amable mientras entrega un programa del servicio.

Él divulga más detalles: un joven aspirante a músico; una fiesta; demasiado para beber. Resulta que esta reunión es una celebración posterior al funeral de la vida del joven. Ofrecemos nuestra simpatía, y nos desea lo mejor antes de dirigirse a sus amigos.

Un ciclista en Cockburn Harbour

South Caicos podría ser la última isla caribeña sin descubrir 1 Un ciclista en Cockburn Harbour, la principal ciudad de Caicos del Sur.

El intercambio se siente íntimo, pero, de nuevo, también lo es Caicos Sur. La isla es el hogar de aproximadamente 1300 residentes pequeños incluso para los estándares del Caribe. Aquí, la gente no se queda como extraño por mucho tiempo.

Tales interacciones auténticas se encuentran entre los placeres de una estadía en South Caicos, una isla de 8 millas cuadradas a solo 25 minutos por aire de Providenciales, la isla con mayor tráfico de turistas de Turks y Caicos. Otros placeres incluyen explorar las playas vírgenes de las islas, las salinas salpicadas de flamencos y un pequeño centro histórico en una privacidad casi total. Luego, está el marisco fresco, recién sacado del barco, y una calma penetrante que es cada vez más difícil de encontrar en casi cualquier otro lugar.

Enlaces de interés en South Caicos

Sailrock Resort

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Sailrock Resort

Antes de 2017, cualquiera que buscara un lugar cómodo para quedarse en Caicos del Sur, una isla tranquila que alguna vez estuvo en el centro del comercio de sal del Caribe, habría tenido poca suerte. Unos pocos hoteles modestos atienden principalmente al mercado local, y el armazón de un resort de lujo que alguna vez fue planeado se encuentra aislado y vacío en un campo abierto. Pero para los viajeros que buscan R&R exclusivo y fuera de la red, todo cambió en junio, cuando Sailrock Resort abrió en la península que se adentra hacia el norte en el mar desde el extremo más oriental de la isla. Ahora, los visitantes que anhelan las playas de arena fina y el agua clara del Caribe, pero no las multitudes, pueden disfrutar de deportes acuáticos, tratamientos de spa, bebidas tropicales y comidas gourmet, todo con lujosas Ridgetop Suites y Beachfront Villas como base.

Si bien lo más probable es que esté feliz de tener huéspedes descansando todo el día en su nuevo resort, el desarrollador de Sailrocks Chicago, Colin Kihnke, alienta a los huéspedes a explorar más allá de sus paredes. Lo que más me gustó desde el principio durante mi [primera visita a South Caicos] fue la ciudad, este histórico y auténtico pueblo de pescadores que se remonta a los días de recolección de sal de mediados de 1700, dice. No obtienes eso en muchas de las islas.

Villa frente al mar con una piscina

South Caicos podría ser la última isla caribeña sin descubrir 3 Una villa frente al mar con una piscina al aire libre en Sailrock Resort.

De hecho, alrededor de la ciudad, los huéspedes encontrarán iglesias encantadoras, hay alrededor de 13 de ellas, según algunos lugareños, pequeñas estaciones de servicio y tiendas de comestibles, y algunos bares de buceo, todos rebosantes de carácter curtido por el sol y el viento. En 1966 se construyó un pabellón y un parque al aire libre, conocido como Queens Parade Ground, para recibir a la reina Isabel y al príncipe Felipe. La visita real se conmemoró al año siguiente con el inicio de la Regata de Caicos del Sur, que trae de todo, desde carreras de burros hasta concursos de belleza a la ciudad cada mes de mayo.

Sunset Cafe Bar & Grill

South Caicos podría ser la última isla caribeña sin descubrir 4 Sunset Cafe Bar & Grill, uno de los pocos restaurantes en la pequeña isla.

Por supuesto, las aguas turquesas que flanquean las Islas Turcas y Caicos son el mayor atractivo de la región, y Caicos del Sur, hogar de una notable barrera de coral, no es una excepción. Desde Cockburn Harbour, un viaje en bote de 10 a 15 minutos lleva a los visitantes a algunos de los sitios de buceo y esnórquel más famosos del mundo, repletos de vida marina, sitios de paredes, cañones, arcos y arrecifes para nadar. La historia de la piratería es profunda, literal y figurativamente, en las aguas de Harbors.

En uno de los lugares favoritos de Kihnkes, que él describe como dos pequeñas islas directamente al norte de Caicos del Sur a las que se puede vadear, se pueden ver rayas deslizándose por las aguas poco profundas. En Long Key, ubicado directamente al sur de South Caicos, las iguanas deambulan por la playa. En el extremo norte de McCartney Cay, enclavado entre la península del norte de South Caicos y East Caicos, los bancos de arena naturales son ideales para vadear.

Bell Sound

South Caicos podría ser la última isla caribeña sin descubrir 5 Un buceador explora un naufragio de catamarán en Bell Sound.

Lo que realmente distingue a South [Caicos] es que tiene toda esta belleza natural y estas características inusuales, pero es este destino histórico y auténtico, dice Kihnke. No puedes replicar eso. [Una] isla tiene eso o no lo tiene, y el Sur lo tiene.

Desde que descubrió South Caicos por sí mismo hace más de una década, Kihnke ha invertido en mejoras en toda la isla, que van desde la instalación de electricidad en algunas áreas hasta la pavimentación de caminos en otras. Esto no es Walt Disney World. No vamos a inventar [las cosas]. Esa historia está ahí.

Si bien definitivamente no es Disney, para los viajeros cansados ​​que buscan reconectarse con el sol, el cielo, el mar y la arena, South Caicos podría ser el lugar más feliz del mundo.