Theobroma cacao: El árbol del chocolate

La mayoría de los árboles ya tienen una buena reputación, debido a su papel en la conversión del dióxido de carbono en el precioso y vivificante oxígeno. Pero no creo que ningún otro árbol pueda tener mejor reputación que el Theobroma cacao… ¡y menos en nuestra oficina! Al fin y al cabo, es el árbol que nos da el chocolate.

Theobroma cacao: El árbol del chocolate 1

Significado lingüístico

El nombre Theobroma cacao es una combinación del griego que significa «alimento de los dioses» («theos» que significa «dios» y «broma» que significa «alimento») y el nombre original mesoamericano de la planta («kakaw», «kagaw» y «cacahuatl»). Como se puede imaginar, el chocolate no crece en los árboles completamente formado.

Theobroma cacao: El árbol del chocolate 2

 

¿De qué está hecho?

Está hecho de las semillas (granos) que se encuentran dentro del fruto del árbol del cacao. Cada fruto contiene entre 30 y 50 semillas grandes y blancas que se extraen del fruto y se almacenan en pilas o contenedores para que fermenten durante siete días. Una vez que los granos han terminado de fermentar, se secan al sol entre cinco y siete días más para que no se enmohezcan. Una vez secas, las habas se envían a una fábrica de chocolate, donde se limpian y se tuestan. A continuación, se quita la cáscara de cada grano para extraer el plumín. A continuación, se muele y se convierte en chocolate puro y líquido, conocido como licor de chocolate.

Theobroma cacao: El árbol del chocolate 3

El licor puede transformarse en sólidos de cacao

Que es un polvo, y en manteca de cacao, que es un tipo de grasa vegetal. Estos dos componentes pueden combinarse en diferentes proporciones para hacer el producto que conocemos y amamos (y que comemos en exceso)… Si quiere ver un árbol de cacao en carne y hueso, puede encontrarlo creciendo desde el sureste de México hasta la cuenca del Amazonas.

Theobroma cacao: El árbol del chocolate 4

Culturas antiguas usaron el cacao

Debido a su hábitat natural, no es de extrañar que los primeros en cultivar el árbol del cacao fueran los mesoamericanos… ¡Qué sabios! En los yacimientos arqueológicos se han encontrado recipientes utilizados para la elaboración de bebidas de cacao que datan de los años 1900 a 900 a.C. Los textos antiguos también contienen varias recetas que utilizan el cacao.

Theobroma cacao: El árbol del chocolate 5

Los granos también se utilizaban como moneda

El imperio azteca llegó a recibir un tributo anual de 980 cargas, cada una de las cuales consistía exactamente en 8.000 granos. ¿A qué pobre alma se le encomendó la tarea de contar las cargas? Según la leyenda maya, el kakaw (cacao) fue encontrado por los dioses en una montaña, y luego entregado a los humanos por la Serpiente Emplumada (una deidad serpiente). Los mayas incluso dieron al cacao su propio dios, Ek Chuah, al que honraban cada abril con una fiesta que incluía el sacrificio de un perro y el intercambio de regalos.

Theobroma cacao: El árbol del chocolate 6

Chocolate, intercambio de regalos, sacrificio de un perro…

¡Me parece una Pascua típica! Y ya que hablamos de chocolate, ¿por qué no leer nuestro post sobre bebidas calientes? Incluye una receta para una auténtica bebida caliente de chocolate mexicana llamada atole. También hemos escrito sobre algunos de los lugares más olorosos de la Tierra, uno de los cuales es una Santa Lucía achocolatada. Fotos: skinnydiver, Kurt Stüber, David Monniaux, Glorgana, timsackton y Jami Dwyer

Theobroma cacao: El árbol del chocolate 7

Ir arriba