Todo lo que querías saber sobre el Año Nuevo chino (pero te daba vergüenza preguntar)

¡Kung Hei Fat Choy, todos!

Hoy es el Año Nuevo Chino y, además de ser una excelente excusa para comer a domicilio, significa que más de mil millones de personas lanzarán fuegos artificiales y se disfrazarán de dragones. Obviamente, hay algo más (para empezar, el tema de los animales), así que acompáñanos en nuestro intento de averiguar todo lo que podamos sobre una de las fiestas más populares del mundo…

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¿Cuándo es?

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Si has leído el párrafo inicial, ya sabrás cuándo debes celebrar el Año Nuevo Chino este año. Sin embargo, la fecha no es fija: el año que viene será el 19 de febrero, por ejemplo, y el 8 de febrero de 2016. La fecha utilizada es el inicio del Año Nuevo Lunar, que puede ser entre el 21 de enero y el 20 de febrero.

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Para muchos de nosotros, aquí en Gran Bretaña, atascados en nuestras costumbres de 365 días al año, suena un poco extraño tener un Día de Año Nuevo móvil; pero sólo es móvil cuando se compara con nuestro calendario. Creo que tiene mucho sentido hacer coincidir la celebración con el ciclo lunar, más que hacerlo siempre el 1 de enero (una fecha que, si se piensa bien, es totalmente inventada).

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¿Qué año es?

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Puede parecernos obvio que este año es 2014 (al fin y al cabo es el que sigue a 2013), pero tradicionalmente el calendario chino no se ha molestado en numerar los años. Las personas que se empeñan en intentar contarlos piensan que éste será el año chino 4712 (o 4711, o 4651), pero en realidad se trata de un número ideado a partir de un punto de partida arbitrario (por lo que es totalmente diferente al número «2014»).

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Como todo escolar sabe, los años chinos llevan el nombre de uno de los doce animales y, el 31 de enero, comienza el año del caballo. La tradición dice que, si has nacido en el año del caballo, serás extrovertido, ingenioso y bueno con el dinero. Sin embargo, no todo son buenas noticias; las personas del caballo también pueden ser impacientes y egoístas, algo que debes tener en cuenta si estás pensando en nacer en los próximos doce meses.

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Además de seguir una rotación de doce animales, los años chinos también se designan como Yin o Yang y se les asigna uno de los cinco elementos (tierra, agua, madera, metal o fuego), por lo que el viernes será en realidad el año del Caballo de Madera Yang. La astrología china también nombra las semanas, los días y las horas, por lo que el momento de tu nacimiento es muy importante; podrías ser un Caballo con un Mono interior.

Para un juego divertido, ¿por qué no ver cuántos de los doce animales del zodiaco chino puedes nombrar?

¿Cómo llaman los chinos al Año Nuevo Chino?

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Sería bastante extraño que la gente de China lo llamara Año Nuevo Chino, igual que sería bastante extraño que nosotros llamáramos al 1 de enero Año Nuevo Británico. Oficialmente, la ocasión se llama Fiesta de la Primavera, aunque también se conoce como el «primer día del Año Nuevo Lunar». Y, si le parece un título bastante acertado, el nombre del día en Hong Kong se traduce como «el primer día del año en el calendario agrícola», lo que seguro que pone a todo el mundo de fiesta.

¿Es un día festivo?

Sí.

Aquí, en Gran Bretaña, el 31 de diciembre se considera la mayor noche de fiesta del año: es obligatorio que todos se queden despiertos más allá de la medianoche, y el gobierno lo reconoce dejándonos a todos el día de Año Nuevo libre en el trabajo. Sin embargo, si este «día de recuperación» es una prueba de la magnitud de nuestras celebraciones, entonces tenemos que empezar a idear algo mejor: en China, la gente tiene libre el día de Año Nuevo, y el día siguiente, y el día siguiente. De hecho, como tres días festivos seguidos no son suficientes, el partido en el poder empieza a mover los fines de semana para asegurarse de que la gente tenga siete días consecutivos de descanso. Espero que no se pasen todo el tiempo de resaca.

¿Qué hay para cenar?

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Una parte fundamental del Año Nuevo chino es la cena de reunión, una fiesta familiar que se celebra la noche anterior al gran día. Uno de los platos más comunes es el pastel de nabos, que suena asqueroso, pero no te preocupes: está hecho con rábanos, no con nabos.

Extrañamente (o quizás no) la popularidad del pastel de nabos no tiene nada que ver con su sabor. En chino, la palabra que designa a los rábanos utilizados en el plato suena igual que la que significa «buena fortuna», por lo que el pastel se come como una especie de broma, para dar suerte. Casi toda la comida que se sirve en la cena de la reunión tiene estos extraños juegos de palabras en su nombre, así que puedes seguir tu pastel de «buena fortuna» con un plato de «papel moneda» (bolas de masa) y un cuenco de «abundancia» (pescado crudo).

¿Cuántas podrías nombrar?

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Los doce animales del zodiaco chino son: Cabra, Mono, Gallo, Perro, Cerdo, Rata, Buey, Tigre, Conejo, Dragón, Serpiente y, por supuesto, un Caballo.

¡Espero que hayas disfrutado del juego!

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