Todo lo que siempre quiso saber sobre la Navidad en Alemania

Todos los años, miles de británicos hacen un corto viaje a Alemania durante las fiestas para explorar los mercados y disfrutar del hermoso ambiente navideño. Para mí, es la patria de la Navidad, y sin duda lo hacen mejor. La decoración, la comida, las tradiciones, los castillos con nieve… ¡la perfección! De hecho, nos gusta tanto Alemania que decidimos tener un tema navideño alemán para nuestra fiesta de Navidad, y una vez que hayas terminado de leer este post, entenderás por qué.

Excursiones a Alemania

 

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Comida

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La comida callejera es una parte importante de la cultura alemana y su amor por una buena salchicha es conocido en todo el mundo. La primera evidencia documentada de la bratwurst en Alemania fue en Nuremberg en 1313. Está claro que es un amor duradero. Hay más de 40 recetas diferentes que varían de una región a otra y suelen servirse en la calle o en bares con patatas.

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Los alemanes viven a base de carne y patatas todo el año, y la Navidad no es una excepción. De hecho, la patata es tan apreciada en Navidad que normalmente hay más de un tipo en el plato. Asados, albóndigas, coles cocinadas a fuego lento con patatas, ensalada de patatas y mucho más. No hay nada como una sobrecarga de carbohidratos.

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El chucrut es una guarnición muy popular. La traducción directa es «col agria», lo que no hace que suene demasiado apetitoso, pero esta col fermentada y cortada finamente es una tradición alemana que merece la pena probar.

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En Alemania se encuentran los pretzels perfectos, que tienen una corteza marrón oscura, crujiente y salada, y un interior suave y pastoso. Estos productos de panadería tradicionales alemanes son una comida callejera muy popular durante todo el año, pero los encontrará en los mercados en Navidad. Se sabe que los pretzels se cuelgan en los árboles de Navidad de las familias, pero no puedo evitar pensar que eso es un desperdicio de una deliciosa masa. En realidad, fue un monje italiano quien inventó el pretzel. Los repartía como recompensa a los niños que aprendían sus oraciones, pero cuando los monjes alemanes se hicieron con la receta, empezaron a añadirles ingredientes como la sal, lo que los hizo muy populares dentro de la comunidad.

Bebida

Regalo de los Reyes Magos

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Este delicioso cóctel alemán se prepara en Navidad y, sin duda, te hará entrar en calor cuando hayas llegado del frío. Incluye vodka frío y aguardiente de canela. La palabra «aguardiente» es un sustantivo alemán que significa tragar, pero que ahora se utiliza para describir una bebida alcohólica fuerte, ¡y puede que sea la bebida más fácil de pedir con un trago borracho!

La cerveza alemana es famosa en todo el mundo, y teniendo en cuenta que los alemanes beben una media de 2.550 millones de galones de cerveza al año, son prácticamente expertos en la materia. Krombacher fue fundada el 4 de febrero de 1803 por Johannes Haas. El padre de Johannes tenía su propio restaurante y, en aquella época, sólo se podía vender alcohol si el establecimiento tenía su propia fábrica de cerveza, así que Johannes pensó que sería una buena inversión para el negocio familiar. Y no se equivocó.

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Hubo algunos contratiempos en el camino… Haas tuvo que pagar a la iglesia 17 florines (que era una buena suma de dinero en el siglo XIX) cada año para poder utilizar su suministro de agua, y en 1896, la empresa tenía un nuevo propietario, Otto Eberhardt. Al final, todo salió bien para la empresa, ya que ahora es una de las cervezas más populares que se venden en toda Alemania. La fábrica de cerveza se encuentra en Krombach (de ahí su nombre). Por cada caja de Krombacher que se compra, se salva un metro cuadrado de selva tropical durante al menos cien años. Ético y delicioso: ¡perfecto!

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Si no le gusta la cerveza, puede que el vino caliente en Navidad sea lo suyo. Esta bebida dulce y aromática se prepara normalmente con vino tinto, especias y pasas. El vino caliente se originó en Roma, así que cuando los romanos viajaron por Europa, su receta de vino caliente se fue con ellos. En Alemania, el vino caliente se conoce como Glühwein e incluye canela en rama, clavo, anís estrellado, cítricos, azúcar y a veces vainas de vainilla. A veces se bebe «mit schuss», que significa «con un trago». Y yo que pensaba que mezclar vino tinto y chupitos estaba mal visto.

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Jägermeister es un digestivo alemán que se elabora con 56 hierbas y especias (no es que se pueda saborear ninguna de ellas cuando quema la garganta). El nombre se traduce como «maestro de cazadores» y es un título para un funcionario de alto rango encargado de los asuntos relacionados con la caza. Había un pequeño rumor de que esta fuerte bebida se elaboraba con sangre de ciervo o alce, pero me complace decir que no es cierto.

Presenta

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Un dicho común en Alemania es «ich habe Schwein gehabt», que se traduce como «he tomado un cerdo». Este dicho puede sonar un poco extraño para ti y para mí, pero en Alemania se utiliza como una forma de decir «¡tengo suerte!». Se dice que el dicho comenzó con las familias campesinas, que creían que era una suerte si tenían un cerdo en invierno, porque tendrían carne para comer durante los meses más fríos. Por ello, los alemanes regalan a sus amigos y familiares cerditos de mazapán durante las fiestas. Este pequeño y dulce gesto simboliza la buena suerte y la fortuna para el año venidero.

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En Alemania, el día de San Nicolás (St Nikolaus Tag) se celebra el 6 de diciembre. La noche del 5 de diciembre, los niños dejan una bota conocida como Nikolaus-Stiefel (bota de Nikolaus) fuera de su casa. San Nikolaus mete los regalos y los dulces de los niños en las botas y comprueba que se han portado bien y han sido educados durante todo el año. Si descubre que se han portado mal, llena la bota con ramitas. En el folclore alemán, se dice que San Nicolás va acompañado de Knecht Reprecht, que pregunta a los niños si han rezado durante todo el año. Si los niños no lo han hecho, les arroja cenizas o les golpea con un palo, lo que no es precisamente una buena forma de demostrar tu espíritu navideño.

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La talla en madera es una gran tradición en Alemania, por lo que los juguetes, adornos y decoraciones tallados a mano siguen siendo regalos muy populares para regalar a tus seres queridos durante las fiestas. Los artesanos locales montan un taburete de mercado en Navidad para mostrar todas sus creaciones. Un artículo muy popular es el cascanueces. Estas tallas de madera de soldados, caballeros o reyes existen desde el siglo XV. Originalmente, se podía colocar una nuez en la boca del cascanueces para poder romperla, pero hoy en día se utilizan sobre todo como decoración en la época navideña. Las tallas de cascanueces más famosas proceden de Sonneberg o de los Montes Metálicos, ya que los lugareños lo utilizaban como forma de obtener sus principales ingresos.

Adornos

La araña de Navidad

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A pesar de ser una pesadilla aterradora para algunos, los alemanes añaden una araña a sus árboles de Navidad en nombre de la tradición. Hay una vieja historia sobre una mujer que ordenó su casa para preparar la Navidad… Barrió la casa hasta dejarla impecable, y todas las arañas tuvieron que esconderse en el ático para no ser arrastradas. La familia puso su árbol de Navidad, pero las arañas estaban molestas porque no podían verlo. A medianoche, las arañas salieron por los huecos y saltaron de rama en rama, inspeccionando todos los adornos de la familia. Poco después llegó Weihnachtsmann, o Papá Noel, y vio todas las telas de las arañas. Sabía que la familia no apreciaría las telas, así que las convirtió todas en plata y oro. Ahora los árboles en Alemania se decoran con espumillón dorado y plateado, y tienen una araña escondida entre las ramas.

El ángel de oro

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Hace 400 años, en Núremberg, había un fabricante de muñecas llamado Melchior Hauser. Su hija había muerto, y como era de esperar, esto les afectó mucho a él y a su mujer. Entró en su taller y empezó a trabajar en una muñeca. Cuando terminó, creó un hermoso ángel con el rostro de su amada hija, con un vestido dorado y una pequeña corona. En Navidad, le regaló esta muñeca a su mujer y ella la puso en lo alto del árbol, lo que ya es una tradición en Alemania.

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Mercado navideño

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Los mercados navideños alemanes son mundialmente conocidos y se han extendido rápidamente por todo el mundo. Durante las cuatro semanas de Adviento, estos mercados aparecen por toda Alemania y venden hermosos regalos artesanales y alimentos tradicionales, ¡incluyendo bratwursts! También encontrará pan de jengibre decorativo. El pan de jengibre se hace con diversas formas, como corazones o estrellas, que luego se decoran con mensajes escritos con glaseado y dulces. Tradicionalmente, se mojan en vino de Oporto, pero están igual de buenos (si no mejores) solos o con chocolate caliente.

Luces

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Poner luces en el árbol sólo se hizo popular cuando los alemanes empezaron a hacerlo hace doscientos años. Antes de la invención de los candelabros, los alemanes pegaban las velas en los árboles derritiendo cera en una rama y manteniendo la vela en su sitio hasta que se les entumecían las manos. Gracias a la invención de la electricidad, las calles y los hogares están más iluminados que nunca, y de forma segura. El encendido del árbol de Navidad se ha convertido en un acontecimiento anual para las ciudades de todo el mundo, y sigue siendo una gran tradición en Alemania.

Entretenimiento

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Una banda bávara, o una banda de oompah, se oirá fácilmente en un mercado alemán debido a la fuerte música que tocan todos los instrumentos de metal. También te llamará la atención su vestimenta, que son los tradicionales lederhosen (pantalones cortos de cuero). Tanto en Alemania del Este como en Alemania del Oeste, se enseñaban a los niños canciones populares llamadas «volkslieder». Las canciones eran optimistas y alegres, pero cuando se produjo la revolución estudiantil alemana de 1968, las canciones folclóricas dieron un giro e incluyeron letras sobre activismo político, tristeza y pasión. Al igual que muchos géneros musicales, la música folclórica tradicional en Alemania ha cambiado con el tiempo y se ha modernizado ligeramente, pero en Alemania, sobre todo en el sur, sigue siendo una forma popular de poner a las multitudes en pie y bailar.

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