Todo lo que siempre quiso saber sobre las arañas (y quizá algunas cosas que no sabía)

En primer lugar, lo siento. Como aracnofóbico que soy, sé lo espeluznantes que pueden ser estos bichos. Pregúntele a mi esposa sobre la vez que caminé a través de la exposición de arañas en la Sociedad Zoológica de Londres, mientras hacía un pequeño ruido de queja y trataba de hacerme lo más pequeño posible.

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Pero mezclado con el horror hay una pizca de fascinación, así que coge tus cazadores de arañas y ven conmigo.

¿Debemos tener miedo?

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Aunque a la mayoría de la gente no le gustan las arañas, ¿hay una buena razón para ello? (Aparte de la forma espeluznante en que se lanzan frente a la tele). Bueno, sí y no.

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Técnicamente, todas las especies de arañas son venenosas. Sin embargo, de las aproximadamente 45.700 especies de arañas (que parecen demasiadas), sólo unas 30 son mortales para los humanos. Es decir, menos de una décima parte. Así que lo más probable es que, si ves una araña, tú seas más peligroso para ella que ella para ti. A menos que vivas en Australia, por supuesto.

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Dato extra: las arañas son el séptimo orden de animales más diverso del planeta. Hay 113 «familias» de especies de arañas. De nuevo, creo que con una o dos sería suficiente.

¿Desde cuándo existen?

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Mucho, mucho, mucho tiempo. Aunque las criaturas parecidas a las arañas existieron durante el periodo Devónico (hace entre 419,2 y 358,9 millones de años), estos tipos no podían tejer la seda de sus traseros, por lo que aparentemente no cuentan como «verdaderas» arañas. Sólo existen desde el período Carbonífero. Apenas 386 millones de años. Sí, las arañas son anteriores a los dinosaurios por un margen bastante grande.

¿Qué comen?

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Aparte de puro terror, obviamente. Pues el estudio más reciente ha descubierto que a 45.699 de las especies descubiertas les gusta comer otros animales más pequeños. La mayoría de los insectos y otras arañas son sus presas preferidas, pero algunas de las especies grandes pueden enfrentarse a pájaros y lagartos. Sí, perdón por esa imagen mental. Se calcula que la cantidad total de arañas que matan es de 400 a 800 millones de toneladas de presas al año. No está mal para los aproximadamente 25 millones de toneladas de arañas que viven en todo el mundo (*escalofriante*)…

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Aunque esto suena horrible, en realidad ha salvado muchas vidas. Muchos de los bichos son propagadores de enfermedades o son una plaga o una amenaza para nosotros los humanos. Pero siempre hay un hipster que dice que ser un depredador es demasiado corriente. Así que conozcamos a la pequeña araña saltadora de Centroamérica llamada Bagheera kiplingi. Esta araña, fanática de las microcervecerías, es la única araña herbívora registrada en el mundo.

¿Dónde viven?

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En todas partes. Bueno, casi. Sólo hay un continente en el mundo en el que estás 100% a salvo de las arañas. Pero será mejor que lleves tu abrigo de invierno, porque es la Antártida. Más allá de eso, las arañas se encuentran en todos los continentes y entornos del mundo. No hay forma de evitarlas.

Pequeñas y grandes

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Nuestras pesadillas se ven atormentadas por la posibilidad de ver arañas enormes, como la bien llamada Goliat, una especie de tarántula de América del Sur, que tiene una longitud de cuerpo de 3,5 pulgadas y una envergadura de 9,8 pulgadas. Pero también son diminutas, como la Patu digua de Colombia, que tiene una longitud corporal de menos de 0,37 mm.

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Así que ahí lo tenemos. Esperemos que tu piel haya dejado de erizarse y que un poco de conocimiento haya sustituido parte del miedo.

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