Todo sobre focas, leones marinos y morsas

Hay muchos tipos diferentes de foca: la foca (la famosa cantante), la foca (el mamífero marino semiacuático) y la foca (la foca que rodea la puerta de la ducha). Tal vez no sorprenda que sea el mamífero marino el que veamos aquí.

Excursiones a Groenlandia

Todo sobre focas, leones marinos y morsas 1

Las focas tienen una gran variedad de tamaños, si no de formas. Está la morsa, que es el único miembro vivo de la familia Odobenidae; las «focas con orejas» -leones marinos y focas peleteras- de la familia Otariidae; y las «focas verdaderas» sin orejas que reciben el nombre oficial de Phocidae. Los tres se clasifican como pinnípedos (que en latín significa «pies con aletas») y todos descienden de un ancestro común, que habría sido similar a un oso.

Ahora que sabemos que estos pinnípedos están estrechamente relacionados entre sí, ¿qué es lo que los diferencia?

La morsa (Coo Coo Ca Chu)

Como los Beatles cantaron una vez de forma famosa y confusa, «Soy el hombre huevo, soy la morsa». No tengo ni idea de a dónde querían llegar con eso, pero las morsas son animales bastante interesantes (aunque malolientes).

Todo sobre focas, leones marinos y morsas 2Se encuentran sobre todo cerca del Círculo Polar Ártico, en el norte helado: las morsas del Atlántico, en el este de Canadá y Groenlandia; las del Pacífico, en el norte de Rusia y Alaska. Son animales increíblemente sociables y ciertamente hacen mucho ruido, resoplando y bramando entre ellas. Las peleas comienzan durante la época de apareamiento, por supuesto, pero eso forma parte del mundo natural: en realidad, todos son amigos.

Mejores hoteles en Groenlandia

Todo sobre focas, leones marinos y morsas 3

Las morsas utilizan su impresionante equipo dental (de hasta un metro de largo) para todo, desde pelear, perforar agujeros en el hielo para respirar e incluso arrastrarse por el hielo.

Mejores hoteles en Groenlandia

En cuanto a sus impresionantes taches, los utilizan para detectar sus presas favoritas en el fondo del océano (tienen mucha predilección por los mariscos). Las morsas pueden vivir hasta 40 años en la naturaleza, alcanzando pesos de hasta 1,5 toneladas.

Focas de orejas

¿Y qué hay de las focas de orejas? Los leones marinos y las focas peleteras se encuentran en los océanos de todo el mundo, excepto en el norte del Atlántico, y van desde las regiones subpolares hasta el ecuador.

Todo sobre focas, leones marinos y morsas 4

Estas focas de orejas son cazadoras algo más activas que sus parientes las morsas, y suelen cazar peces , krill y calamares en la costa. Las especies más pequeñas, como el lobo marino de las Galápagos (que pesa relativamente poco, 70 kg), tienden a bucear a mayor profundidad y más lejos de la costa, con algunas hembras que registran profundidades de hasta 400 metros (1.300 pies).

Todo sobre focas, leones marinos y morsas 5

Aunque cazan en el mar, los leones marinos se reproducen y descansan en tierra: tienen aletas delanteras más grandes que las verdaderas focas y pueden girar sus patas traseras hacia delante y caminar a cuatro patas (en lugar de arrastrarse torpemente por el suelo).

Todo sobre focas, leones marinos y morsas 6

La foca McCoy

Estos tipos son la verdadera foca – prefieren las regiones más frías y son aerodinámicas para pasar mucho más tiempo en el mar que las morsas o los leones marinos. También son mucho más maniobrables bajo las olas, lo que les permite nadar y cazar en aguas mucho más profundas, mucho más lejos de la tierra. Las focas se toman tan en serio su aerodinámica que incluso tienen pezones retráctiles y testículos internos. Eso sí que es un compromiso.

Todo sobre focas, leones marinos y morsas 7

El mayor pinnípedo es un tipo de foca verdadera. El macho medio de elefante marino del sur pesa más del doble que una morsa, con la friolera de 3.175 kg. Esta cifra es entre seis y siete veces mayor que la de los osos polares y kodiak y convierte al elefante marino del sur en el mayor mamífero carnívoro del mundo.

Todo sobre focas, leones marinos y morsas 8

Y si eso no consigue su «sello» de aprobación, nada lo hará.

Ir arriba