10 Mejores Lugares para Visitar en Arkansas

Apropiadamente apodado «El Estado Natural», Arkansas alberga las cadenas montañosas de Ozark y Ouachita, con un montón de paisajes espectaculares. Cubierto de verdes bosques, cuenta con hermosos paisajes y maravillas naturales, con ríos que rugen junto a afloramientos rocosos y espectaculares parques estatales.

Aunque sus extraordinarias atracciones turísticas naturales y su increíble naturaleza se prestan perfectamente a todo tipo de actividades al aire libre, Arkansas también alberga algunos pueblecitos y ciudades encantadores. Por ejemplo, Eureka Springs y Hot Springs son lugares estupendos para visitar en Arkansas, ya que cada uno tiene su propia y rica historia, patrimonio y arquitectura, mientras que Little Rock es la capital económica, cultural y política del estado.

1. Little Rock

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La capital y mayor ciudad de Arkansas, Little Rock, está situada prácticamente en el centro del estado, a orillas del río Arkansas. Lleva el nombre de una formación rocosa que en su día sirvió de punto de referencia y de paso, y en la actualidad es un importante centro cultural, económico y de transporte para la región.

Su centro histórico, animado y a la vez relajado, cuenta con muchas atracciones interesantes: impresionantes monumentos y museos junto a galerías de arte, teatros y centros culturales. También alberga algunos parques tranquilos y bonitos, como el Riverside Park, que exhibe con orgullo las distintivas rocas que dan nombre a la ciudad.

Hay un montón de fantásticos cafés, restaurantes y bares repartidos por toda la ciudad, mientras que en sus impresionantes alrededores se puede practicar el senderismo, el ciclismo y la navegación. Aunque Little Rock parece bastante pequeña y modesta para ser la capital del estado, tiene más que suficiente para mantener a los huéspedes entretenidos durante días, ya que el Bosque Nacional de Ouachita y los Ozarks no están muy lejos.

2. Bosque Nacional de Ozark

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Cubriendo una vasta franja de Arkansas, el inmenso Bosque Nacional de Ozark cuenta con impresionantes escenarios y paisajes y suele agruparse junto al mucho más pequeño Bosque Nacional de San Francisco. Mientras que el primero abarca las montañas más altas del estado, el segundo es uno de los bosques más pequeños pero más diversos del país.

Juntos, tienen más de 630 kilómetros de rutas de senderismo para que los visitantes las exploren, así como nueve zonas de baño, 23 campings e innumerables recorridos panorámicos y lugares de picnic. Muy montañosos y accidentados, albergan encantadores bosques antiguos, con 600 kilómetros de burbujeantes arroyos y ríos que atraviesan la densa maleza.

Gracias a su naturaleza intacta y virgen, el Bosque Nacional de Ozark es un lugar ideal para practicar senderismo o ciclismo de montaña. Se puede disfrutar de la natación, la pesca y la navegación en sus hermosos cursos de agua. Mucha gente acampa en el bosque para poder despertarse con los magníficos árboles y la belleza natural.

3. Aguas termales

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Situada en medio de las montañas Ouachita, Hot Springs es una encantadora ciudad turística que recibe su nombre de sus aguas curativas, que han atraído a la gente durante mucho tiempo. Fundada en 1832, se convirtió en una popular ciudad balneario a finales del siglo XIX y principios del XX, con elegantes casas de baños que surgían alrededor de sus fuentes termales. Como el juego y el contrabando también proliferaron, mafiosos como Al Capone y Lucky Luciano solían pasar sus vacaciones aquí, y presumiblemente también hacían negocios.

Hoy en día, Hot Springs destaca por su atractiva arquitectura, con edificios y casas de baño de estilo Art Decó, Neoclásico y Mission-Revival. Los visitantes aún pueden relajarse en las cálidas y acogedoras aguas de Bathhouse Row, que está protegida como parte del Parque Nacional de Hot Springs. Además de sus balnearios restaurados y de varios museos y exposiciones dedicados a su historia y patrimonio, la ciudad cuenta con un montón de encantadores paisajes de montaña y naturaleza para que los visitantes los disfruten.

4. Parque Estatal Mount Magazine

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El punto más alto de Arkansas, el Monte Magazine, domina y define el parque estatal del mismo nombre con su imponente presencia. Con una altura de 839 metros, el poderoso monte domina sus alrededores, con bosques, colinas y el sublime paisaje del valle del río Arkansas que se extiende por debajo.

Por sus laderas serpentean numerosas rutas de senderismo y carriles para bicicletas que los visitantes pueden explorar, mientras que la escalada en roca, el rappel y el ala delta están disponibles en los tramos más altos del parque. En el centro de visitantes hay exposiciones interesantes e interactivas sobre la naturaleza prístina y la fauna protegida del parque, así como campamentos e instalaciones de barbacoa para los visitantes.

También se pueden encontrar varios lagos brillantes salpicados aquí y allá, con oferta de pesca y natación. El Parque Estatal de Mount Magazine es un lugar muy popular debido a su gran cantidad de oportunidades de ocio, su espléndido paisaje y sus fabulosas vistas.

5. Bentonville

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Enclavada en el noroeste del estado, Bentonville es más conocida por ser el lugar de nacimiento y la sede de Walmart, el mayor minorista del planeta. Con el paso de los años, su floreciente negocio ha transformado lo que antes era un pueblo dormido en una ciudad encantadora y bastante cosmopolita.

Aunque sus numerosas oficinas corporativas y su interminable expansión urbana no son nada destacables, el centro está lleno de tiendas artesanales, acogedores cafés y restaurantes locales. También hay un puñado de bonitos parques e interesantes museos dispersos, entre los que destaca el vanguardista Museo de Arte Americano Crystal Bridges.

Bentonville es un lugar muy agradable y acogedor, que recibe muchos visitantes corporativos durante la semana, mientras que los fines de semana son bastante tranquilos y relajados. Además, la pequeña ciudad es un excelente punto de partida para visitar lugares como Eureka Springs y Branson, mientras que los impresionantes paisajes del río Buffalo y las montañas Ozark también están cerca.

6. Río Nacional del Búfalo

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El río Búfalo, primer río nacional designado en los Estados Unidos, serpentea mágicamente a través de los divinos paisajes de las montañas Ozark. Protegido desde 1972, está deliciosamente sin desarrollar, sin represar y sin contaminar, con sus aguas frescas que fluyen libremente pasando por paisajes impresionantes.

A lo largo de sus pintorescas orillas, se puede encontrar de todo, desde exuberantes bosques y cascadas centelleantes hasta enormes acantilados de piedra caliza y asombrosas formaciones rocosas. Incluso hay más de trescientas cuevas en la zona. Además de su extraordinaria belleza y de los innumerables ecosistemas que abarca, el Río Nacional Búfalo ofrece una gran cantidad de oportunidades de ocio al aire libre.

Hacer senderismo y montar a caballo a lo largo de sus orillas es una delicia, mientras que navegar en kayak o en canoa por el río es la mejor manera de ver todas las impresionantes vistas de cerca. Además, la zona alberga algunos lugares históricos interesantes, como antiguos refugios en los acantilados y aldeas en terrazas utilizadas en su día por los indios arcaicos, así como antiguas cabañas que albergaron a los primeros colonos.

7. Fayetteville

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La tercera ciudad más grande del estado, después de Little Rock y Fort Smith, Fayetteville se encuentra en lo más profundo de los Ozarks, no lejos de las montañas de Boston. Al ser la sede del campus principal de la Universidad de Arkansas, la ciudad tiene un ambiente animado y juvenil, con multitud de bares, restaurantes y tiendas que descubrir.

Gracias a su numeroso alumnado, también cuenta con una próspera escena artística y cultural, con música en directo, representaciones teatrales y divertidos festivales. Aunque puede ser tomada por los aficionados durante los partidos deportivos de la universidad, la plaza del centro histórico cuenta con algunos hermosos edificios antiguos y preciosos jardines.

Junto con la calle Dickson, es el centro de la vida de la ciudad; los edificios públicos y las boutiques se encuentran junto a los monumentos históricos, los clubes nocturnos y un mercado semanal de agricultores. La zona que rodea a Fayetteville alberga un montón de magníficas rutas de senderismo y carriles bici por si quieres escapar del centro cuando llegue el día del partido.

8. Parque Estatal del Cráter de los Diamantes

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El Parque Estatal del Cráter de los Diamantes está situado en el suroeste del estado y es el único lugar del mundo en el que puedes desenterrar tus propios diamantes. Desde que John Huddlestone encontrara por primera vez dos brillantes cristales en 1906, la zona ha atraído a los buscadores con la última «fiebre del diamante»de turistas que vienen a probar suerte.

A lo largo de los años, los visitantes han desenterrado nada menos que 29.000 gemas, y se les permite quedarse con lo que encuentren. Aunque la excavación en busca de piedras preciosas es la principal atracción, también hay un Centro de Descubrimiento del Diamante para los visitantes, que ofrece una fascinante mirada al pasado de la prospección.

Además, hay una cafetería, una tienda y un parque infantil acuático en el recinto, así como algunos edificios históricos para explorar. Aunque los visitantes encuentran una impresionante media de dos diamantes al día, en 1990, Shirley Strawn encontró el diamante Strawn-Wagner, que hasta hoy se considera el único diamante perfecto jamás descubierto.

9. Parque Estatal Petit Jean

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El pintoresco Parque Estatal de Petit Jean, situado en el norte de Arkansas, no muy lejos de Morrilton, alberga maravillosos espacios naturales. Según la leyenda local, el parque lleva el nombre de una joven francesa del siglo XVIII que murió trágicamente mientras exploraba la región.

Según la historia, se disfrazó de hombre para poder acompañar a su amante en la expedición, y sólo reveló su verdadera identidad en su lecho de muerte. Su tumba, situada en medio de un bello paisaje, todavía puede verse en la cima del magnífico monte que se encuentra en el corazón del parque. Desde su cima, los visitantes pueden disfrutar de unas magníficas vistas del valle del río Arkansas, con épicas cuevas, cañones y bosques salpicados en sus laderas inferiores.

Aunque en el parque se puede practicar un magnífico senderismo, así como la pesca y la navegación en el lago Bailey, una de sus atracciones más encantadoras son las centelleantes cataratas de Cedar, que se precipitan 29 metros por un escarpado acantilado.

10. Eureka Springs

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Al estar repleta de cabañas, casas señoriales y mansiones de estilo victoriano maravillosamente bien conservadas, visitar Eureka Springs es como retroceder en el tiempo. Enclavada en las empinadas laderas de un valle escondido en los Ozarks, su hipnótico desorden de sinuosas calles empedradas es una delicia para explorar, con un montón de llamativos paisajes callejeros a la vista.

Fundada en 1879, se convirtió rápidamente en una popular ciudad turística debido a los numerosos manantiales de agua fría, a los que se atribuían propiedades curativas. Aunque su apogeo ya ha pasado, toda la ciudad ha sido inscrita en el Registro Nacional de Lugares Históricos para preservar su delicioso aspecto e identidad.

Además de pasear por la ciudad, los visitantes pueden practicar ciclismo, senderismo y equitación en las montañas y bosques cercanos. Eureka Springs, una de las principales atracciones turísticas de Arkansas, no se puede perder por su arquitectura y patrimonio únicos.

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