Breve historia de los fuegos artificiales en el mundo

Los fuegos artificiales y los espectáculos pirotécnicos se han convertido en algo habitual en las celebraciones modernas, como la Nochevieja y la Noche de las Hogueras. Cada año, el 5 de noviembre, miles de personas de todo el país se reúnen en campos fríos y empapados en la oscuridad para ver increíbles espectáculos pirotécnicos. No hay nada como el olor de las bengalas encendidas mezclado con el aire fresco del otoño y los malvaviscos derretidos.

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La mayoría de la gente asocia la Noche de las Hogueras con la historia del intento fallido de Guy Fawkes de volar el Parlamento con pólvora. Pero ¿sabías que se cree que los fuegos artificiales se inventaron por accidente mucho antes de la invención de la pólvora?

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Muchos historiadores creen que los fuegos artificiales se inventaron en China hace miles de años

Durante la dinastía Han, y que los primeros «petardos» fueron probablemente el resultado de arrojar brotes verdes de bambú al fuego cuando se agotó el combustible seco. El bambú crece tan rápido que se crean bolsas de aire dentro de los segmentos de la planta, de modo que cuando se calienta, el aire estalla por el lado del bambú, lo que da lugar a un fuerte sonido de golpe.

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Composición pirotécnica descubierta

Se cree que una composición pirotécnica, precursora de la pólvora, fue descubierta en China en algún momento entre el año 600 y el 900 de nuestra era. Lo más probable es que fuera descubierta por alquimistas que intentaban crear un «elixir de la vida» experimentando con mezclas sulfurosas. Una mezcla especialmente tóxica se encendió por accidente durante el proceso de cocción y produjo una llama caliente y brillante. Algunos alquimistas quedaron intrigados por la mezcla y siguieron experimentando para intentar hacerla más potente.

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El efecto que produce la pólvora

Se descubrió que cuando la pólvora se encendía en un espacio reducido, como un tubo de bambú, un tronco o una cáscara de hierro, generaba gases calientes bajo una enorme presión que acababa por romper el recipiente y hacer volar fragmentos y restos en todas direcciones. Si el recipiente estaba abierto por un extremo, la potencia de la combustión creaba una brillante erupción de llamas, chispas y humo. Los chinos utilizaron su nuevo descubrimiento para crear armas que utilizarían contra sus enemigos durante la batalla. Las flechas de fuego y las bombas se fabricaron originalmente como guerra psicológica debido al aterrador ruido que hacían.

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Con el tiempo, los fuegos artificiales chinos comenzaron a ganar popularidad

En Europa, los italianos empezaron a desarrollar los fuegos artificiales hasta convertirlos en una verdadera forma de arte. El Renacimiento europeo fue un periodo de creatividad y expresión artística que también dio lugar a la creación de muchos fuegos artificiales por primera vez. Se organizaron extravagantes espectáculos pirotécnicos que incluían muchas variedades de fuegos artificiales para que la realeza pudiera mostrar su riqueza. Estos espectáculos pirotécnicos eran cada vez más elaborados e implicaban el trabajo de escultores, trabajadores del metal, carpinteros, albañiles y pintores para ayudar a construir enormes castillos de fuegos artificiales.

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Los primeros fuegos artificiales

Los primeros fuegos artificiales de los que se tiene constancia en Inglaterra tuvieron lugar en la boda del rey Enrique VII en 1486. Los fuegos artificiales ganaron popularidad en Inglaterra y, en la época isabelina, la reina creó el puesto de maestro de fuegos artificiales para que alguien se encargara de organizar tremendos espectáculos para las grandes ocasiones. Esta función era tan honorable que el rey Jacobo II llegó a nombrar caballero a su maestro de fuegos artificiales tras un extraordinario espectáculo de fuegos artificiales en su coronación.

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Los fuegos artificiales son habituales en las grandes celebraciones de todo el mundo

Y en algunos países incluso se celebran festivales y concursos de fuegos artificiales en los que los participantes crean enormes y deslumbrantes espectáculos que iluminan el cielo y demuestran su talento. Por ejemplo, en Japón, durante el verano, se celebran grandes festivales de fuegos artificiales casi todos los días, con cifras que alcanzan los 200 durante el mes de agosto. Uno de los mayores espectáculos pirotécnicos jamás registrados tuvo lugar en Dubái durante las celebraciones de Año Nuevo de 2014, en las que se batió el récord de mayor número de fuegos artificiales encendidos durante un solo espectáculo. La ceremonia tardó casi un año en planificarse y se utilizaron 500.000 fuegos artificiales, e incorporó algunos de los puntos de referencia más reconocibles de Dubái, como Palm Jumeirah, World Islands, Burj Khalifa y Burj Al Arab.

 

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