Estados Unidos

Aunque sus ciudades son las que más atraen a los turistas –Nueva York, Nueva Orleans, Miami, Los Ángeles y San Francisco son destinos increíbles por derecho propio-, Estados Unidos es sobre todo una tierra de paisajes asombrosamente diversos y dolorosamente bellos. En una sola nación se encuentran las poderosas Rocosas y las espectaculares Cascadas, los vastos y míticos paisajes desérticos del suroeste, las interminables y onduladas llanuras de Texas y Kansas, las playas tropicales y los Everglades de Florida, las gigantescas secoyas de California y los tranquilos y prístinos pueblos de Nueva Inglaterra.

Puede disfrutar de las fascinantes vistas de los parques nacionales de Crater Lake, Yellowstone y Yosemite, admirar el Gran Cañón, hacer senderismo por las Black Hills, navegar por los Grandes Lagos, remar en el Misisipi, surfear en las duras olas de Oahu y perderse en la inmensa naturaleza de Alaska.

También puede planear un viaje que se centre en las aldeas apartadas, las praderas remotas, las inquietantes ciudades fantasma y las carreteras olvidadas que son tan «americanas» como sus iconos y monumentos más emblemáticos.

El gran tamaño del país impide cualquier tipo de afirmación general sobre la experiencia típica de los Estados Unidos, al igual que la diversidad de sus gentes socava cualquier noción del estadounidense típico. Iconos tan diversos como Mohammed Ali, Louis Armstrong, Sitting Bull, Hillary Clinton, Michael Jordan, Madonna, Martin Luther King, Abraham Lincoln, Elvis Presley, Mark Twain, John Wayne y Walt Disney siguen inspirando y entreteniendo al mundo, y todo el mundo ha oído hablar del blues, el country y el western, el jazz, el rock ‘n’ roll y el hip-hop, todas ellas innovaciones musicales estadounidenses.

Hay irlandeses, italianos, afroamericanos, chinos y latinos, vaqueros tejanos y buscavidas del Bronx, hipsters de Seattle y pastores de Alabama, pescadores de Nueva Inglaterra, coristas de Las Vegas y surfistas hawaianos. Aunque a menudo suene a tópico para los extranjeros, lo único que mantiene unida a esta extraña federación es el tantas veces denostado «sueño americano».

Aunque Estados Unidos es una de las democracias más antiguas del mundo que aún funcionan y las raíces de su presencia europea se remontan al siglo XVI, la palpable sensación de novedad crea un extraño optimismo, en el que todo parece posible y la fortuna puede llegar en cualquier momento.

De hecho, algunos aspectos de la cultura estadounidense pueden resultar difíciles de entender para muchos visitantes, a pesar de su aparente familiaridad: su obsesión por las armas; la creencia generalizada de que el «gobierno» es malo; el orgullo real y genuino de la Revolución Americana y la Constitución de EE.UU., doscientos años después; la creencia igualmente genuina de que EE.UU. es el «mejor país del mundo»; la grandilocuencia salvaje de sus políticos (especialmente en época de elecciones); y la desconcertante contradicción de sus grandes tradiciones liberales y de mente abierta con el capitalismo del laissez-faire y el conservadurismo cultural y religioso extremo. Así es Estados Unidos: diverso, desafiante, cautivador, enloquecedor a veces, pero siempre entretenido y siempre cambiante. Y aunque no existe una persona o un paisaje típicamente estadounidense, hay pocos lugares en los que los forasteros puedan sentirse tan seguros de recibir una cálida acogida.

Dónde ir en Estados Unidos

Las expediciones americanas más estimulantes suelen ser las que abarcan más de una región. Sin embargo, no es necesario cruzar todo el continente de costa a costa para apreciar su increíble diversidad; se necesitaría mucho tiempo para ver todo el país, y cuanto más tiempo se dedique simplemente a viajar, menos tiempo se tendrá para saborear los placeres de los pueblos pequeños y las rarezas de las carreteras secundarias que pueden proporcionarle los mejores recuerdos. A no ser que viajes a un lugar centralizado como la ciudad de Nueva York, necesitarás un coche, ese componente obligatorio de la vida en Estados Unidos.

Estados de Estados Unidos

El punto de partida obvio para la mayoría de la gente es la ciudad de Nueva York, coloso internacional de la cultura y las finanzas, con una colorida historia y numerosos rascacielos que demuestran su condición de ciudad americana esencial. Aunque se pueden pasar fácilmente semanas explorando el lugar, con un poco más de esfuerzo se puede llegar a lo más profundo de la región del Atlántico Medio, al norte.

Aquí, ya sea en el norte del estado de Nueva York, Nueva Jersey o Pensilvania, grandes ciudades como Filadelfia y Pittsburgh limitan con un paisaje de inesperado encanto y belleza, desde las bucólicas aldeas de la región de los Amish y la naturaleza salvaje de las montañas Adirondack hasta lugares emblemáticos como las cataratas del Niágara y lugares de vacaciones favoritos como los Catskills.

Al lado, Nueva Inglaterra tiene un atractivo similar; la mayoría de los visitantes la conocen por la ciudad colonial y rica en historia de Boston, pero hay mucho que decir de sus caminos rurales, que conducen a pueblos centenarios en Vermont y New Hampshire, a la costa de Massachusetts y al individualismo agreste de los puertos de captura de langostas y las montañas de Maine, que ocupan casi la mitad de la región.

A 700 millas al oeste se encuentran los Grandes Lagos, en general la región más infravalorada del país; vigorosas ciudades como Chicago y Minneapolis, aisladas y evocadoras orillas de los lagos en Michigan y Minnesota, y apasionantes ciudades universitarias como Madison, en Wisconsin, recompensan a cualquier visitante con más de unos días para explorar. Limitando con Ohio por el este, la cercana Región Capital es el hogar de Washington DC, capital de la nación y centro de sus más grandiosos museos y monumentos.

La cercana Baltimore es otra de las pocas grandes ciudades de la región, y al sur, la antigua región tabacalera de Virginia alberga una buena parte de la historia de Estados Unidos, mientras que Virginia Occidental, dedicada a la extracción de carbón, cuenta con una serie de curiosos tesoros naturales.

Aunque Virginia forma parte técnicamente del Sur, para disfrutar de la experiencia más pura tendrá que aventurarse aún más lejos para conocer sus carismáticas iglesias, sus cenas con barbacoa, su música country y sus animadas ciudades, como Atlanta y Memphis. La parte más «profunda» del Sur se encuentra en Georgia, Alabama y Misisipi, y en estos estados -con sus enormes plantaciones y su larga historia de esclavitud- obtendrá una visión muy diferente de la vida estadounidense que en cualquier otro lugar del país.

Otros estados del Sur tienen sus propias culturas únicas: Florida es una mezcla de modales sureños a la antigua usanza y pantanos remansados, aderezada con ciudades ultramodernas como Miami, la cultura latina, kilómetros de tentadoras playas y las lustrosas islas de los Cayos; Luisiana ofrece más pantanos atmosféricos y cultura «cajún», con Nueva Orleans como uno de los pocos lugares de Estados Unidos con una cultura fuertemente católica, pero ampliamente indulgente con la bebida, el baile y el desenfreno; y Texas es la capital del país para la extracción de petróleo, el consumo de barbacoas y la política de derechas, con enormes extensiones de tierra, ciudades igualmente grandes y mucha historia.

Las Grandes Llanuras, situadas en el centro geográfico del país, suelen pasar desapercibidas para los visitantes, pero en ellas se encuentran muchos de los lugares más conocidos de Estados Unidos, desde el Monte Rushmore, en Dakota del Sur, hasta el Arco de la Puerta, en San Luis, y la ciudad del Salvaje Oeste, Dodge City, en Kansas. Al oeste se alzan las grandes cumbres de las Rocosas, y con ellas una mezcla de ciudades apasionantes como Denver, hermosos paisajes montañosos como el Parque Nacional de los Glaciares de Montana, los géiseres de Yellowstone y grandes oportunidades para esquiar en lugares como Sun Valley, en Idaho.

Bordeando el lado sur de las Rocosas, la desértica región del Suroeste también es rica en asombrosa belleza natural -ya sea en el colosal abismo del Gran Cañón, en los sorprendentes parques nacionales de Zion y Canyonlands o en el corazón nativo americano de la región de las Cuatro Esquinas-, junto con un puñado de encantadores pueblos y grandes ciudades menos interesantes.

El estado más poblado del país es, por supuesto, California, sinónimo de la idea de la «Costa Oeste» y de su cultura desenfrenada de surf, estilos de vida libertinos y culto a sí mismo. Sin embargo, cuanto más se aleja uno del agua, menos se sostienen los estereotipos, especialmente en los lechos de lava y las secoyas del extremo norte, los pueblos fantasmas y el magnífico Yosemite de las Sierras y los intrigantes desiertos del Valle de la Muerte.

Al norte del estado, Oregón y Washington -la pareja de países lluviosos que conforman el noroeste del Pacífico- ofrecen ciudades agradablemente progresistas como Seattle y Portland y algunos de los paisajes más sorprendentes de Estados Unidos: el impresionante paisaje del desfiladero del río Columbia, las prístinas islas de los San Juans, los picos nevados de las Cascadas y mucho más.

Más allá de los 48 estados inferiores, Alaska es un país de maravillas invernales de grandes montañas y espirales heladas, con pocas carreteras y gente, pero mucho que ofrecer a quien tenga ganas de estar al aire libre y de lo inesperado. Hawai es el paraíso vacacional del país, un puñado de espléndidas islas en el Pacífico central con remotos entornos selváticos y rugientes volcanes.

Actividades al aire libre en Estados Unidos

Recubierto de densos bosques, cortado por profundos cañones y coronado por grandes montañas, Estados Unidos está bendecido con fabulosos espacios naturales. Incluso la densamente poblada costa este tiene su cuota de espacios abiertos, sobre todo a lo largo del Sendero de los Apalaches, que serpentea desde el monte Katahdin en Maine hasta el sur de los Apalaches en Georgia: unos tres mil kilómetros de bosque sin obstáculos.

Sin embargo, para disfrutar de todas las impresionantes extensiones de Estados Unidos, diríjase al oeste: a las Montañas Rocosas, a los desiertos de rocas rojas del suroeste o al otro lado del continente, a los increíbles espacios salvajes de la costa oeste. Por otro lado, hay que tener en cuenta que, en muchas zonas costeras, el acceso a la costa puede ser decepcionante, ya que una gran parte de ella es de propiedad privada.

Parques nacionales y monumentos

El Servicio de Parques Nacionales administra tanto los parques como los monumentos nacionales. Sus guardabosques realizan una magnífica labor de información y asesoramiento a los visitantes, manteniendo los senderos y organizando actividades como caminatas guiadas gratuitas y charlas sobre fogatas.

En principio, un parque nacional preserva una zona de extraordinaria belleza natural, que abarca una amplia gama de terrenos y excelentes ejemplos de determinadas formas del terreno y de la vida silvestre.

Así, Yellowstone cuenta con géiseres hirvientes y manadas de alces y bisontes, mientras que Yosemite ofrece imponentes paredes de granito y cascadas. Los monumentos nacionales suelen ser mucho más pequeños y se centran quizá en un solo yacimiento arqueológico o fenómeno geológico, como la Torre del Diablo en Wyoming.

En total, el sistema de parques nacionales comprende unas cuatrocientas unidades, entre las que se encuentran las costas de los mares y lagos nacionales, los campos de batalla y otros lugares históricos.

Aunque los parques nacionales suelen ser lugares perfectos para el senderismo -casi todos tienen amplias redes de senderos-, todos son demasiado grandes para recorrerlos completamente a pie (Yellowstone, por ejemplo, es más grande que Delaware y Rhode Island juntos).

Incluso en los raros casos en los que se puede utilizar el transporte público para llegar a un parque, es casi seguro que se necesitará algún tipo de vehículo para explorarlo una vez allí. Los parques de Alaska son, en su mayor parte, una zona salvaje aullante, sin apenas carreteras ni servicios para los turistas.

La mayoría de los parques y monumentos cobran una cuota de entrada que oscila entre los 5 y los 25 dólares y que cubre un vehículo y todos sus ocupantes durante una semana como máximo. Para quien esté de vacaciones en gira, puede tener más sentido comprar el Pase Anual Interinstitucional, también conocido como «America the Beautiful Pass«.

Se vende por 80 dólares en todos los parques y monumentos federales, o en línea en store.usgs.gov/pass, y garantiza el acceso sin restricciones durante un año al portador, y a los pasajeros que le acompañen en el mismo vehículo, a todos los parques y monumentos nacionales, así como a los lugares gestionados por organismos como el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos, el Servicio Forestal y el BLM.

Sin embargo, no cubre ni reduce las tasas adicionales, como las que se cobran por acampar en los campamentos oficiales de los parques, o los permisos para hacer senderismo o rafting en el interior del país.

Otros dos pases, que pueden obtenerse en cualquier parque pero no en línea, garantizan el acceso gratuito de por vida a todos los parques y monumentos nacionales, también para el titular y sus acompañantes, y ofrecen un descuento del 50% en las tarifas de acampada.

El Senior Pass está disponible para cualquier ciudadano estadounidense o residente permanente de 62 años o más por una tarifa única de 10 dólares, mientras que el Access Pass se expide gratuitamente a los ciudadanos estadounidenses o residentes permanentes ciegos o con discapacidades permanentes.

Mientras que los alojamientos tipo hotel sólo se encuentran en los principales parques, cada parque o monumento suele tener al menos un camping bien organizado. A menudo, se puede encontrar un grupo de moteles no muy lejos de los límites del parque. Con los permisos adecuados -sujetos a restricciones en los parques más populares-, los mochileros también suelen poder acampar en el backcountry (término general que designa las zonas inaccesibles por carretera).

Otros terrenos públicos

Los parques y monumentos nacionales suelen estar rodeados de extensiones de bosques nacionales, también administrados por el gobierno federal pero mucho menos protegidos.

Estos también suelen albergar atractivas zonas de acampada rural pero, en palabras del eslogan, cada uno es una «Tierra de muchos usos», y suele permitir la tala de árboles y otras industrias basadas en la tierra (afortunadamente, más a menudo estaciones de esquí que minas a cielo abierto).

Otros departamentos gubernamentales administran los refugios de vida silvestre, los ríos escénicos nacionales, las zonas de recreo y similares.

La Oficina de Administración de Tierras (BLM) es la que tiene las mayores posesiones de todas, la mayoría de las cuales son pastizales abiertos, como los de Nevada y Utah, pero también incluye algunas zonas muy atractivas.

Los grupos ecologistas se enzarzan en interminables batallas con los promotores, los ganaderos y las industrias extractivas sobre los usos -o supuestos usos indebidos- de las tierras federales.

Aunque los parques y monumentos estatales, administrados por los distintos estados, conservan lugares de importancia más limitada y local, muchos están explícitamente destinados al uso recreativo y, por tanto, cuentan con mejores zonas de acampada que sus equivalentes federales.

Acampar y viajar con mochila

La forma ideal de ver la naturaleza -especialmente si tiene un presupuesto bajo- es recorrerla en coche y acampar en campings estatales y federales. Los precios de los campamentos públicos típicos varían desde los gratuitos (normalmente cuando no hay agua disponible, lo que puede ser estacional) hasta unos 30 dólares por noche.

Las tarifas en los campamentos comerciales, generalmente menos pintorescos, que abundan cerca de las principales ciudades y a menudo se asemejan a hoteles al aire libre, con tiendas y restaurantes, son más bien de 20 a 35 dólares. Si acampa en temporada alta, reserve con antelación o evite las zonas más populares.

La acampada en el interior de los parques nacionales suele ser gratuita, sólo con permiso. Antes de emprender una excursión de más de medio día, y siempre que te dirijas a un lugar aislado, asegúrate de informar a un guarda forestal de tus planes, y pregúntale sobre las condiciones meteorológicas y los consejos específicos de la zona. Lleve suficiente comida y bebida para cubrir las emergencias, así como todo el equipo y los mapas necesarios.

Compruebe si está permitido hacer fuego; incluso si lo está, trate de utilizar una estufa de campamento en lugar de materiales locales. En las zonas silvestres, trate de acampar en lugares previamente utilizados. Donde no haya aseos, entierre los desechos humanos al menos 15 centímetros en el suelo y a 100 pies del suministro de agua más cercano y de la zona de acampada.

Cuestiones de salud

Los mochileros nunca deben beber de los ríos y arroyos; nunca se sabe qué actos han realizado las personas -o los animales- río arriba. La giardia -una bacteria transmitida por el agua que provoca una enfermedad intestinal caracterizada por diarrea crónica, calambres abdominales, fatiga y pérdida de peso- es un problema grave. El agua que no procede de un grifo debe hervirse durante al menos cinco minutos, o limpiarse con un purificador a base de yodo o un filtro para la giardia.

El senderismo en las zonas más bajas debería presentar pocos problemas, aunque los mosquitos cerca del agua pueden volverte loco; Avon Skin-so-Soft o cualquier otro producto que contenga DEET son repelentes bastante fiables. Las garrapatas -pequeños escarabajos que hunden sus cabezas en la piel y se hinchan- son otro peligro.

A veces dejan sus cabezas dentro, causando coágulos de sangre o infecciones, así que pide consejo a un guarda forestal si te han picado. Una especie de garrapata provoca la enfermedad de Lyme, una dolencia grave que puede incluso afectar al cerebro. Se recomienda encarecidamente inspeccionar la piel por la noche.

Ten cuidado también con el roble venenoso, que crece en todo el oeste, normalmente entre robles. Sus hojas vienen en grupos de tres (la del medio en un tallo corto) y se distinguen por las venas prominentes y las superficies brillantes. Si entra en contacto con él, lávese la piel (con jabón y agua fría) y la ropa lo antes posible, y no se rasque.

En casos graves, los servicios de urgencias de los hospitales pueden administrar antihistamínicos o inyecciones de adrenalina. Una maldición comparable es la hiedra venenosa, que se encuentra en todo el país. Para ambas plantas, recuerde el sabio consejo: «Hojas de tres, déjelo estar».

Caminatas por la montaña

Tenga especial cuidado al hacer senderismo en las zonas más elevadas, por ejemplo, en los picos de 14.000 pies de las Rocosas, o en Sierra Nevada, en California (y ciertamente en Alaska). Las nieves tardías son frecuentes, y en primavera las avalanchas son un verdadero peligro, mientras que el agua de deshielo hace que los cruces de arroyos, que de otro modo serían sencillos, sean peligrosos. Las condiciones meteorológicas también pueden cambiar bruscamente. El mal de altura puede afectar incluso a los deportistas más en forma: tómese con calma los primeros días por encima de los 2.000 metros. Beba mucha agua, evite el alcohol, coma muchos carbohidratos y protéjase del sol.

Caminatas en el desierto

Si tiene intención de hacer senderismo en el desierto, lleve abundante comida y agua extra, y nunca vaya a ningún sitio sin un mapa. Recorre la mayor parte del terreno a primera hora de la mañana: el calor del mediodía es demasiado debilitante. Si te pierdes, busca algo de sombra y espera. Siempre que te hayas registrado, los guardas acabarán viniendo a buscarte.

En cualquier época del año, estarás más fresco durante el día si llevas mangas y pantalones largos, mientras que un sombrero de ala ancha y unas buenas gafas de sol te evitarán los dolores de cabeza cegadores que puede provocar la luz del desierto. También puede tener que enfrentarse a las inundaciones repentinas, que pueden aparecer de la nada. No acampe nunca en una colada seca, y no intente cruzar zonas inundadas hasta que el agua se haya retirado.

Es esencial llevar -y beber- grandes cantidades de agua en el desierto. En particular, el senderismo en las temperaturas típicas del verano requiere beber una cantidad fenomenal. La pérdida del deseo de comer o beber es un síntoma temprano de agotamiento por calor, por lo que es posible deshidratarse gravemente sin sentir sed.

Esté atento a los signos de mareo o náuseas; si se siente débil y deja de sudar, es hora de ir al médico. Comprueba si hay agua disponible en tu sendero; pregunta a un guarda forestal, y lleva bastante contigo aunque la haya.

Cuando conduzcas por el desierto, lleva agua en abundancia en el coche, una mochila de emergencia con bengalas, un botiquín de primeros auxilios y un kit de mordeduras de serpiente, cerillas y una brújula. Una pala, una bomba de neumáticos y gasolina extra son siempre una buena idea.

Si el motor se sobrecalienta, no lo apagues; en su lugar, intenta enfriarlo rápidamente girando la parte delantera del coche hacia el viento. Vierte con cuidado un poco de agua en la parte delantera del radiador y apaga el aire acondicionado y pon la calefacción a tope. En caso de emergencia, nunca te asustes y abandones el coche: será más difícil encontrarte vagando solo.

Viajes de aventura

Las posibilidades de viajar a la aventura en EE.UU. son casi infinitas, tanto si sus gustos se inclinan por el rafting en el río Colorado, el ciclismo de montaña en las Cascadas volcánicas, el descenso en canoa por la cabecera del río Misisipi, la equitación en el Big Bend del Río Grande en Texas o la escalada en la Big Wall en los escarpados monolitos de granito del valle de Yosemite.

Aunque una lista exhaustiva de las posibilidades podría llenar un volumen enorme, ciertos lugares tienen una concentración especialmente alta de oportunidades de aventura, como Moab (Utah) o las Montañas Blancas de New Hampshire.

Esquí

Se pueden encontrar estaciones de esquí alpino por todo Estados Unidos. Sin embargo, las estaciones del este de Vermont y del estado de Nueva York palidecen en comparación con las de las Rocosas, como Vail y Aspen en Colorado, y Sierra Nevada en California. Hay que pagar entre 45 y 100 dólares al día (dependiendo de la calidad y la popularidad de la estación) por los billetes de remonte, más otros 30 dólares o más al día por el alquiler del equipo.

Una alternativa más barata es el esquí de fondo o de travesía. Los refugios de esquí de travesía salpican las zonas montañosas de ambas costas y de las Rocosas. Ofrecen alojamiento rústico, alquiler de equipo y clases, desde 20 dólares al día por los esquís, las botas y los bastones, hasta unos 200 dólares por una excursión de fin de semana con todo incluido.

Vida salvaje

Ten cuidado con los osos, los ciervos, los alces, los leones de montaña y las serpientes de cascabel en las zonas rurales, y ten en cuenta el efecto que tu presencia puede tener en su entorno.

Si no es en un parque nacional, es muy poco probable que te encuentres con un oso. Incluso allí, es raro tropezar con uno en la naturaleza. Si lo haces, no corras, aléjate lentamente. Lo más fundamental es que vaya detrás de su comida, que debe guardarse en recipientes herméticos cuando acampe. Lo ideal es colgar tanto la comida como la basura de una rama alta pero delgada a cierta distancia de su campamento. No intente nunca alimentar a los osos, y no se interponga nunca entre una madre y su cría. Los animales jóvenes son bonitos; sus madres enfurecidas, no.

Serpientes y bichos

Aunque los desiertos en particular albergan una amplia variedad de criaturas venenosas, éstas rara vez son agresivas con los humanos. Para evitar problemas, tome las precauciones necesarias. No intente manipular animales salvajes; mantenga los ojos abiertos mientras camina, y tenga cuidado con dónde pone las manos al sortear obstáculos; sacuda los zapatos, la ropa y la ropa de cama antes de usarlos; y retroceda si ve una criatura, dándole espacio para escapar.

Si te muerden o te pican, el pensamiento médico actual rechaza el concepto de abrirse e intentar succionar el veneno. Tanto si la responsable es una serpiente, un escorpión o una araña, aplique una compresa fría en la herida, constriña la zona con un torniquete para evitar la propagación del veneno, beba mucha agua y baje la temperatura descansando en una zona de sombra. Mantenga la mayor calma posible y busque ayuda médica inmediatamente.

Deportes en Estados Unidos

Además de divertirse, asistir a un partido de béisbol en el Wrigley Field de Chicago en una tarde de verano o unirse a la multitud que grita en un partido de fútbol de los Steelers en Pittsburgh puede ofrecer a los visitantes una visión inolvidable de una ciudad y sus gentes. Los equipos profesionales casi siempre ofrecen los espectáculos más espectaculares, pero los grandes partidos entre rivales universitarios, los partidos de béisbol de las ligas menores e incluso los partidos de fútbol americano de los viernes por la noche en los institutos son una forma fácil y agradable de conocer un lugar.

Los detalles específicos de los equipos más importantes de todos los deportes figuran en las distintas cuentas de las ciudades en esta Guía. También se pueden encontrar en los sitios web de las Grandes Ligas: mlb.com (béisbol); nba.com (baloncesto); nfl.com (fútbol americano); nhl.com (hockey sobre hielo); y mlssoccer.com (fútbol).

Grandes deportes para espectadores

El béisbol, debido a que los equipos de las Grandes Ligas juegan tantos partidos (162 en la temporada regular, normalmente al menos cinco por semana de abril a septiembre, más los playoffs de octubre), es probablemente el deporte más fácil de ver cuando se viaja. Los estadios de béisbol -como el histórico Fenway Park de Boston, el famoso Yankee Stadium de Nueva York, el glamuroso Dodger Stadium de Los Ángeles o el evocador Camden Yards de Baltimore- son lugares estupendos para pasar el rato. Además, es uno de los deportes más baratos (entre 10 y 15 dólares por asiento en las gradas), y las entradas suelen ser fáciles de conseguir.

El fútbol profesional, la variedad americana, es todo lo contrario. Las entradas son exorbitantemente caras y casi imposibles de conseguir (si el equipo es bueno), y la mayoría de los partidos se juegan en enormes estadios tipo fortaleza, lejos de los suburbios; será mejor parar en un bar para verlo por televisión.

El fútbol universitario es mucho mejor y más emocionante, con multitudes que lo corean, animadoras y entradas más baratas, que pueden ser difíciles de conseguir en las ciudades universitarias del sur y el medio oeste, locas por el fútbol. Aunque los partidos del día de Año Nuevo, como la Rose Bowl o la Orange Bowl, son casi imposibles de ver en directo, los grandes partidos como el USC contra UCLA, el Michigan contra Ohio State o el Notre Dame contra cualquiera no se pueden perder si se está cerca.

El baloncesto también despierta intensas emociones. Los prolongados playoffs profesionales se prolongan hasta bien entrado el mes de junio. El torneo universitario de un mes de duración, llamado «March Madness», es aclamado por muchos como el espectáculo deportivo más emocionante del país, y se celebra en sedes repartidas por todo el país en muchas ciudades pequeñas y medianas.

El hockey sobre hielo, al que se suele denominar simplemente hockey, fue durante mucho tiempo el coto de Canadá y de las ciudades del extremo norte de Estados Unidos, pero ahora penetra en el resto del país, con una concentración en torno a la Costa Este y los Grandes Lagos. Las entradas, sobre todo para los equipos de éxito, son difíciles de conseguir y no son baratas.

Otros deportes

El fútbol sigue siendo mucho más popular como deporte de participación, especialmente para los niños, que como deporte de espectador, y los estadounidenses que se interesan por él suelen seguir los partidos extranjeros, como la Premier League inglesa, en lugar de los talentos de su país. La buena noticia para los viajeros internacionales es que en cualquier ciudad de tamaño decente hay uno o dos bares donde se pueden ver partidos de Inglaterra, de varios países europeos o de América Latina; consulte Live Sport TV para ver una lista de estos establecimientos y los horarios de los partidos.

El golf, antaño un deporte para hombres de negocios adinerados, ha atraído a un mayor número de seguidores en las últimas décadas debido al auge de golfistas famosos como Tiger Woods y a la construcción de numerosos campos municipales y públicos. El mejor acceso es en estos últimos, donde una partida de golf puede costar desde 15 dólares por un campo de golf en mal estado hasta unos 50 dólares por un campo más elegante. Los campos de golf privados tienen diferentes normas para permitir el juego a los no socios (consulte sus sitios web) y tarifas más elevadas: más de 100 dólares por persona en los campos más selectos.

Los otros eventos deportivos que atraen el interés nacional tienen que ver con las cuatro patas o las cuatro ruedas. El Derby de Kentucky, que se celebra en Louisville el primer sábado de mayo, es la cita más importante del calendario hípico. También en mayo, las 500 Millas de Indianápolis de la NASCAR, el mayor acontecimiento automovilístico del mundo, llenan esa ciudad de visitantes durante todo el mes, con sesiones de entrenamiento y actos de carnaval previos a la gran carrera.

Estados Unidos: el crisol musical

Algunos de los géneros musicales más importantes del mundo echaron raíces en ciudades y pequeños pueblos de Estados Unidos, producto de la colisión de culturas europeas, africanas e indígenas.

El blues se forjó a partir de una combinación de sonidos africanos y evangélicos en una forma sencilla de doce compases a finales del siglo XIX. Todavía se puede escuchar el blues del Mississippi en los juke joints del Delta y el blues urbano electrificado en los clubes de Chicago.

El jazz echó raíces en la cultura criolla de Nueva Orleans, mezclando las tradiciones africanas con las técnicas occidentales para crear una forma de arte claramente americana. El jazz sigue siendo música de baile en Nueva Orleans; los estilos urbanos más frescos pueden disfrutarse en los clubes de Nueva York.

Nashville sigue siendo sinónimo de country y western; fuera de las ciudades, los Apalaches rurales rebosan de violinistas de los bosques y los tranquilos pantanos de Luisiana están llenos de cajún y zydeco.

El rock and roll ha recorrido un largo camino desde su infancia basada en el blues, cuando el joven camionero Elvis Presley sacudió el país blanco con un crudo R&B en el Memphis de los años cincuenta. El punk neoyorquino, el industrial de Ohio, el hardcore de Los Ángeles, el grunge de Seattle y la neopsicodelia son sólo algunos de los géneros de rock que siguen prosperando en Estados Unidos.

En la década de 1960, el soul sincero de maestros como Otis Redding precedió a la explosión de talento que llegó a definir la era Motown, nacida en Detroit.

Cargado de actitud, estilo callejero y conocimiento político, el hip-hop nació en las calles de Nueva York, y más tarde en las de Los Ángeles. Hoy en día, cualquier ciudad con una población negra importante tiene una escena de rap distintiva, incluso en el llamado «Sur Sucio», donde los raperos juegan con los estilos crudos de llamada y respuesta del primer blues.

La música de baile moderna tuvo su origen en el house de Chicago, el garage de Nueva York y el techno de Detroit, aunque la cultura de club es ahora un fenómeno global.

Antes de salir hacia Estados Unidos

Documentos necesarios

Lo primero es tener todo en orden para pasar los trámites de entrada sin problemas y disfrutar tranquilamente de tu estancia en los Estados Unidos de América. En primer lugar, debes tener un pasaporte óptico-digital o electrónico válido.

Así pues, quienes estén en posesión de este documento y viajen por motivos de turismo o de negocios y por un periodo no superior a 3 meses, pueden beneficiarse del programa «Visa Waiver» realizando la correspondiente solicitud ESTA en línea. Si no perteneces a esta categoría de viajero debes solicitar un visado.

Sin embargo, te invito a que te informes sobre el tema que hemos tratado en la sección correspondiente y a que te informes bien en el sitio de la Embajada de EEUU en Italia y también en la comisaría de policía más cercana. Haz las cosas bien y con calma y verás que no tendrás ningún problema.

Controles aduaneros

Es posible llevar contigo sin tener que pagar impuestos de aduana: -efectos personales -cámaras, cámaras de vídeo, prismáticos para uso personal -1 litro de vino o licor (¡pero no en el equipaje de mano!) -10 paquetes de cigarrillos -2 kg de tabaco o 50 puros Está absolutamente prohibido llevar fruta, verduras, embutidos, etc… los animales deben estar vacunados y tener documentos que certifiquen su buena salud.

Tarjeta de crédito y dinero en efectivo

Llevar una tarjeta de crédito es prácticamente imprescindible: todo el mundo la acepta y se exige expresamente para alquilar coches o reservar hoteles. Confía en su uso, si tienes una tarjeta VISA activa antes de salir la Alerta SMS, un servicio que te permite ser notificado por sms cada vez que se descuenta dinero de tu tarjeta. Recuerda tu pin porque puede ocurrir (aunque rara vez) que te lo pidan en el momento de la compra.

En cuanto a las tarjetas de prepago (Postepay, etc…) suelen ser aceptadas pero no puedes alquilar coches con estas tarjetas porque tu nombre no aparece en ellas, en cualquier caso llévalas además de la tarjeta normal, incluso para emergencias. Evidentemente, también puedes utilizar el cajero automático, sacando dinero en los numerosos cajeros que encuentres, pero en mi opinión es mucho mejor utilizar la tarjeta. Lleva también algo de dinero líquido con el que puedas pagar en lugares de poca confianza o donde no acepten tarjetas (sólo vendedores ambulantes…).

Recuerda también llevar números útiles para bloquear tu tarjeta en caso de robo o pérdida. Así que, cuando me voy por 2-3 semanas, suelo llevar: tarjeta de crédito visa con alerta sms activada + tarjeta de débito Maestro (por si acaso) + postepay + 150-200 dólares en efectivo (cámbialos en un banco en Italia, es conveniente.

Sanidad

No es obligatorio pero en mi opinión es FUNDAMENTAL. El sistema sanitario estadounidense es eficiente, pero también muy caro: incluso una simple visita puede costar mucho. Así que, antes de salir, contrata una póliza con un límite alto de responsabilidad, yo siempre he contratado Columbus o E-Mondial. También puedes encontrar seguros por menos (¡a veces incluso más!) Normalmente se proponen junto con el vuelo/vacaciones compradas: obviamente la calidad es diferente. ¡La elección depende de ti!

Llamar de EE.UU. a España

Hay muchos planes que se pueden activar en tu tarjeta SIM: sólo necesitas un teléfono móvil tribanda (ahora todos lo son). Sin embargo, considera también la posibilidad (yo suelo hacerlo así) de comprar una tarjeta de prepago, la Columbus de Telecom Italia. Tiene instrucciones en italiano, cuesta 12 euros y te permite llamar en Italia (y en todo el mundo) durante 1 hora y 30 minutos a un teléfono fijo o 45 minutos a un móvil; en cualquier caso, siempre te actualiza cuando llamas los minutos que te quedan para cada número al que llamas. Intenta utilizar los teléfonos públicos porque en el hotel hay un coste fijo incluso para llamar con tarjetas de prepago.

Electricidad

El suministro eléctrico es de 110 voltios a una frecuencia de 60 Hz, por lo que necesitarás un adaptador, que puedes comprar a bajo precio en tiendas de electrónica, artículos eléctricos o del hogar. El convertidor es inútil. Si tienes intención de llevar tu navegador GPS o quieres cargar tu teléfono móvil en el coche, debes saber que la conexión es idéntica y no necesitas un adaptador.

Cómo comportarse

Ten en cuenta que la policía está siempre presente en las calles de EEUU y no le gusta bromear mucho; esto no significa que vayas a tener problemas injustificados, pero ten cuidado de no excederte y respeta la ley.

No puedes beber en la calle si no es con una bolsa de papel que cubra la botella (después es lógico que no todo el mundo respete esto, también depende de donde estés…), no conduzcas con una tasa de alcohol emic superior a la permitida que son problemas graves. No superes nunca los límites de velocidad, que suelen ser más bajos que en Italia porque las carreteras están muy bien vigiladas.

Verás, sin embargo, que con un poco de astucia no tendrás problemas, ya que yo nunca los tuve, salvo la vez que intenté saltar una barrera en Time Square, ya cerrada por las celebraciones de Nochevieja, y un policía me tiró un par de veces gritando algo que no entendí… ¡pero luego lo conseguí igualmente!

América del Norte | Escalofriantes leyendas urbanas de todo el mundo

Las leyendas urbanas son ideales para provocar un escalofrío en esta época del año. Todos conocemos el Bloody Mary (delicioso con un poco de apio) y una llamada telefónica desde el más allá (me pregunto a cuánto ascienden las tarifas de itinerancia en el más allá), pero nos estamos perdiendo …

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Visitantes de Estados Unidos: Diferencia entre la atención urgente y la sala de emergencias

Es importante que los visitantes de Estados Unidos entiendan que la atención urgente y la sala de emergencias NO son lo mismo. Si un visitante de los Estados Unidos necesita atención médica inmediata puede elegir entre la sala de emergencias o una clínica de atención urgente. Hay razones muy específicas …

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Cómo hacer una danza de la lluvia de los nativos americanos (no es que la necesitemos)

Pongámonos en situación: estamos a mediados o finales de agosto, hace mucho calor, los cultivos anhelan el agua y la gente depende de ellos para sobrevivir al invierno. Cuando hay sequía, ¡la lluvia baila! Excursiones a Estados Unidos Un nativo americano realiza una danza de la lluvia en una exposición …

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Nueva York Navidad

Luces de Navidad en Nueva York: Todo lo que necesitas saber

Durante la temporada navideña, las facturas de electricidad se disparan en toda la ciudad de Nueva York. Buscando superarse unos a otros, tanto las casas particulares como los lugares emblemáticos establecidos cuelgan luces deslumbrantes para que te maravilles en cada dirección que tomes. Aquí te contamos dónde ir para ver …

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Nueva York en Navidad

Las 24 mejores cosas que hacer en Nueva York en Navidad

En esta guía, descubrirá todo lo que hay que hacer en Navidad en Nueva York para vivir unas vacaciones alegres durante las fiestas. Después de haber estado en Nueva York durante la Navidad varias veces, compartiré mis cosas favoritas para hacer en Nueva York en Navidad, así como las mejores …

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